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Barry Callebaut inaugura fábrica en México

Barry Callebaut es líder mundial en productos de cacao y chocolate de primera calidad.

(Keystone)

La chocolatera suiza estrena este jueves una planta en Monterrey que se convertirá en la tercera más importante del grupo y contará con el gigante estadounidense Hershey's entre sus principales clientes.

La industria del cacao y el chocolate figura entre las menos afectadas por la recesión en 2009, una coyuntura que Barry Callebaut aprovecha.

Ubicada en el estado de Nuevo León (norte de México), la nueva fábrica implicó para el gigante suizo del chocolate dedicar dos años a la planeación, firma de acuerdos y construcción de instalaciones.

La inversión financiera fue del orden de los 75 millones de francos suizos y el grupo se comprometió a generar 104 millones de empleos directos.

El objetivo de la nueva estructura es convertirla en la principal fuente proveedora de pasta de cacao para otro gigante del sector chocolatero, el estadounidense Hershey's, de quien la planta de Barry Callebaut será vecina también en el municipio de Mariano Escobedo, Nuevo León.

Chocolate, buena perspectiva

El 2009 será un mal año para los negocios en general. Sin embargo, siempre existe la excepción que confirma la regla, y el sector chocolatero parece escribir una historia aparte.

Sus ventas perderán dinamismo, pero en 2009 y 2010 se mantendrá el déficit de cacao que registra el mercado mundial desde hace más de tres años, con lo que es un hecho que los precios de dicho insumo sigan aumentando.

De acuerdo con la Organización Internacional del Cacao (OIC), no habrá retroceso en el valor de mercado del cacao.

En 2007, la tonelada de este producto se comerciaba a un promedio de 2.500 francos suizos en los mercados internacionales; en 2008, lo hizo a alrededor de 2.900 francos suizos; y en 2009, se prevé que supere los 3.100 francos por tonelada.

Europa es un consumidor habitual de chocolates finos. Pero la demanda de Asia, con mercados como China o India a la cabeza, se vuelve uno de los nichos más interesantes para esta industria.

Latinoamérica se perfila como la segunda región más atractiva dentro de los mercados en desarrollo.

La fábrica de Escobedo

De acuerdo con Máximo Garavaglia, presidente para América de Barry Callebaut, el grupo ha dedicado los últimos dos años a transformar las huellas que había plasmado en el continente americano.

El objetivo del cambio ha sido adecuarse a la demanda de consumidores cada vez más especializados y exigentes. Existen aquellos que buscan los productos industrializados, pero también otros que piden productos artesanales y de gran calidad.

"Decidimos abrir una planta en Monterrey que se convertirá en la tercera más grande que tenemos en el mundo y que nos permitirá acceder con mayor facilidad a una nueva clientela en Centroamérica. Nos interesa estar cada vez más cerca de nuestros consumidores", afirmó el directivo en el Informe Anual 2007-2008.

Dicho documento confirma, con datos hasta el 31 de agosto, fecha en la que concluye su año fiscal, que si bien Europa es el mercado más importante para Barry Callebaut, ya que representa el 73,5% de sus ventas, América concentra ya el 19,5% de la facturación.

Y según el Fondo Monetario Internacional (FMI), a diferencia de Estados Unidos o Europa, América Latina será una región caracterizada en 2009 por un menor dinamismo, pero por tasas de crecimiento positivas, lo que no sucederá en el Viejo Continente.

Incentivos fiscales

El gobierno de Nuevo León, encabezado por el político de centroderecha, Natividad González Parás, también puso su grano de arena para ganar la construcción de la planta de Barry Callebaut en su territorio.

Nuevo León es una de las tres entidades que mayor riqueza generan al PIB mexicano y uno de los principales polos de negocios del país.

Barry Callebaut fue incluida en el 'Reporte de Empresas Beneficiadas con Incentivos a la Inversión en 2008' del gobierno de Nuevo León.

Se le asignaron los beneficios contemplados por las fracciones II, IV y V del artículo 17 de la Ley de Fomento a la Inversión y al Empleo del Estado, que en el terreno práctico implicaron apoyos financieros del orden de 835.500 francos suizos.

Del total, alrededor de 100.500 francos por concepto de reducción en el pago de derechos; 125.000 francos por reducción en el pago del Impuesto sobre Nóminas hasta por cinco años (en función del número de empleos y nivel de remuneración), y sobre todo, 610.000 francos por ser considerada una obra de infraestructura que cumple con la condición de "propiciar el asentamiento, instalación o expansión de las empresas", como lo marca la legislación.

La Secretaría de Desarrollo Económico de Nuevo León confirmó a swissinfo que la inauguración de la nueva planta tendrá lugar este jueves (15.01.).

Estará a cargo de Andreas Jacobs y Patrick De Maeseneire, presidente y director general, respectivamente, de Barry Callebaut. Por parte de México asistirán el gobernador Natividad González Parás y Bruno Ferrari, director general de Proméxico.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Barry Callebaut opera en 23 países y cuenta con 8.000 empleados en el mundo.

El 30% de la producción de la nueva planta de Barry Callebaut en Nuevo León será para el mercado nacional y el 70% para el extranjero.

Los suizos son la población que más chocolate come en el mundo con 12,3 kilos por persona al año.

En países como China, el consumo no alcanza siquiera 1 kilo anual.

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Contexto

El 2008 fue un buen año para el grupo suizo Barry Callebaut, su facturación habrá crecido más de un 8% y superado los 4.500 millones de francos.

Callebaut fue fundada por el belga Eugenius Callebaut en 1850, pero fue comprada por capital helvético en 1996, cuando tomó el nombre de Barry Callebaut y trasladó su sede a Zúrich.


Nuevo León es uno de los 32 estados de México. Tiene frontera con los Estados Unidos. Concentra más de 200 grupos industriales y contribuye al 8% de la riqueza mexicana. Su capital es Monterrey.

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