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Comienza la búsqueda de gas en el lago Leman

Bajo las aguas del lago Leman podría encontrarse gas natural.

(swissinfo.ch)

La empresa suiza Petrosvibri empieza la perforación del subsuelo de Chablais, en el cantón de Vaud, con la esperanza de encontrar el equivalente a 70 años de consumo de gas natural en Suiza.

Si en 2011 se confirman estos pronósticos, la explotación del filón de gas podría interesar tanto a Suiza como a Francia.

Hasta ahora nadie no se opone a la exploración gasística y petrolera bajo el lago Leman, una obra prevista no demasiado lejos del famoso castillo de Chillon y de la ciudad de Montreux. Después del Estado suizo y el cantón de Vaud en abril pasado, Noville –única comuna afectada por la fase inicial del proyecto– acaba de dar luz verde al proyecto de Petrosvibri, una compañía suiza perteneciente a los operadores Holdigaz y Gaznat.

Según Philippe Petitpierre, vicepresidente de Petrosvibri, la perforación exploratoria del subsuelo del Lago Leman debe dar comienzo al principio de noviembre, con una duración de entre 6 y 8 meses. Para esta ejecución, la empresa va a construir una plataforma de cerca de 10.000 m² en un terreno agrícola de la comuna de Noville. La perforación arrancará en vertical, antes de girar bajo el agua. Esto con una profundidad de 3 kilómetros. El agua del Leman no estará en contacto con la perforación y sus emanaciones, cuenta la empresa.

Garantías medioambientales

De hecho, el impacto medioambiental del proyecto será el objeto de un seguimiento. Por esta razón la ONG Pro Natura ha decidido levantar su oposición al proyecto.

"Se ha aportado una atención muy especial al análisis del impacto y a la toma de conciencia de la protección medioambiental. Se ha elaborado un catálogo de medidas destinadas a minimizar al máximo el impacto del proyecto", aseguran los promotores del proyecto que cifran en 22,5 millones de francos la fase exploratoria de la obra.

Por su parte, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) lamenta que tales sumas no se inviertan en las energías renovables, aunque la ONG no se opone al proyecto. "Valoramos en este proyecto la proximidad entre la fuente de energía y sus consumidores", precisa Serge Ansermet, de la delegación local del WWF.

"Las sumas que prevemos invertir en la fase de exploración serían ampliamente insuficientes para un proyecto de energía renovable", replica Philippe Petitpierre quien destaca el valor de la iniciativa: "La importancia capital que reviste la seguridad del abastecimiento energético y la diversificación de las fuentes de aprovisionamiento para Suiza".

La empresa cuenta tener el 50% de oportunidades de encontrar el equivalente a 8 años de consumo de gas natural en Suiza. Con una probabilidad reducida al 15%, las cantidades de hidrocarburo podrían representar 70 años de consumo de gas al nivel actual. Petrosvibri no descarta tampoco encontrar petróleo, aunque esto sea poco verosímil.

Veredicto en 2011

Si el análisis de los datos recogidos durante la fase de exploración (de 6 a 8 meses) confirma la promesa se deberá expedir un permiso de explotación. En caso de litigio entre los diferentes Estados concernidos (el cantón de Vaud, el del Valais y Francia), la explotación de gas descubierta podría teóricamente recaer en otra empresa.

Philippe Petitpierre se muestra confiado: "Hoy estamos en favor de una protección de la concesión para el cantón de Vaud, una concesión que debe ser renovada por el Valais. Y visitamos Francia para obtener una protección semejante. No tenemos ningún elemento en este momento que permita decir que nos arriesgamos a perder la posibilidad de explotar los filones que podríamos hallar".

Éste es el primer proyecto de exploración que dirige Petrosvibri y por el momento la compañía no estudia otros diferentes. "Se nos ha pedido que nos asociemos a otros proyectos", asegura Philippe Petitpierre. "Estos socios querían a modo de contrapartida participar en nuestra obra en el lago Leman. Así pues no hemos entrado en materia".

Fuera de Suiza

Alrededor de la región de los Alpes, la búsqueda de hidrocarburos vive un nuevo impulso.

"En la década de los 90, con el barril de petróleo a 9 dólares, todos los proyectos de búsqueda de hidrocarburos lanzados en los 60 y 70 se paralizaron en Suiza. El alza del precio del petróleo y las nuevas hipótesis sobre la geología de Suiza relanzaron la exploración gasísitica y petrolera. Una tendencia que afecta igualmente a Alemania, Italia y Francia", explica Werner Leu, geólogo asesor de Petrosvibri. Leu precisa que el subsuelo del Jura es probablemente más rico en petróleo que el de los Alpes, que esencialmente provee de gas.

La obra de Petrosvibri es las más avanzada de Suiza. Aunque la SEAG ('Aktiengesellschaft für schweizerisches Erdöl'), filial de Swisspetrol, la organización que promueve la investigación de la petrolífera y de gas disuelta en 1994, obtuvo el permiso de exploración en la región de Cuarny-Essertine (norte del Valais) y en la región de Berna. Ésta prevé perforaciones de aquí al final del año.

La SEAG también cuenta con proyectos en el este de Suiza.

Frédéric Burnand, Vevey, swissinfo.ch
(Adaptación: Iván Turmo)

CONSUMO DE GAS EN SUIZA

El gas natural es importado a Suiza por cuatro empresas regionales bajo el patrocinio de Swissgas.

Unas cien empresas, principalmente públicas, suministran el gas a los hogares y a la industria a través de una red que comprende 16.000 kilómetros.

Unas 1.700 personas trabajan en la industria del gas helvética.

Lo que supone una facturación anual de 1.700 millones de francos.

En 2007 Suiza usó 34 millones de kilovatio horas de gas natural.

El gas natural supone en Suiza sólo el 12% del consumo energético nacional.

El consumo de gas natural suizo es equivalente al que precisa la ciudad alemana de Hamburgo.

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lago Leman

El lago Leman, también conocido como el lago de Ginebra, es el mayor lago de Europa Occidental.

Se encuentra situado al norte de los Alpes, entre Francia (orilla sur) y Suiza (orilla norte incluyendo los extremos occidental y oriental).

Su forma es muy alargada y curvada hacia el sur; mide 72 km de longitud y 12 de anchura. Tiene una superficie total de 582 km², de la cual el 60% (348 km²) pertenece a Suiza y el 40% (234 km²) restante a Francia.

El río Ródano se vierte en él en el extremo este, y el lago desagua en el Ródano en su extremo oeste.

Un fenómeno característico de este lago es la elevación de sus aguas en su parte norte con un descenso de las mismas en su parte sur y luego, alternando, el descenso de las aguas en las costas septentrionales y el ascenso en las meridionales.

Esta curiosa 'marea' se debe a las variaciones de la presión atmosférica en la zona donde se encuentra el lago.

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