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Compras, ventas y nacionalizaciones en 2008

Nobel Biocare, líder mundial en el sector industrial de la medicina dental.

Las grandes empresas suizas iniciaron el año con la confianza de la expansión. La realidad económica replegó su optimismo.

Holcim, Nobel Biocare, Ciba y Nestlé son protagonistas de las principales transacciones estratégicas del año.

La primera operación importante del 2008 se registró el 26 de febrero, cuando la helvética Nobel Biocare, líder mundial de prótesis dentales, anunció la adquisición de su homóloga israelí AlphaBio Tec.

Su objetivo: expandir su presencia en los mercados de Israel, Polonia y Rusia, y consolidar su expansión en Suiza que es y, por mucho, uno de los mercados más rentables de este sector.

Los suizos gastan en promedio alrededor de 1.310 francos suizos en servicios dentales cada año, un 42% más que la media europea debido a que los insumos y el pago de honorarios de los expertos son más costosos, según confirman datos de la Haute Autorité de Santé (organismo público francés dedicado a la investigación científica).

Para Nobel Biocare la operación era la promesa de un 2008 de bonanza.

Holcim, cambios radicales

En marzo, el gigante suizo del cemento dio por comenzado un ciclo que sería de grandes cambios.

El primero fue anunciado el 4 de marzo y se vinculaba a su expansión en México.
Concretamente, informó que construiría una nueva planta en Hermosillo, Sonora, que implicaría una inversión de 500 millones de francos suizos.

Pierre Froidevaux, Director General de Holcim-Apasco —nombre que lleva el grupo en el país latinoamericano— era aumentar su capacidad instalada de producción en 1,6 millones de toneladas anuales de cemento y, como consecuencia de dicha determinación, se generarían 1.200 nuevos empleos.

La peculiaridad de la nueva planta a construir y del edificio administrativo correspondiente es que utilizará una fórmula de "desarrollo sustentable", que haría un uso eficiente de la luz solar para los procesos de iluminación y calefacción.

Pero la sonrisa se le heló al grupo helvético cuando un mes después, el 3 de abril, el presidente venezolano, Hugo Chávez, anunció preliminarmente en un programa de radio su intención por nacionalizar Holcim Venezuela.

La notificación le llegó a Holcim el 6 de abril y los meses siguientes se caracterizaron por un intenso proceso de negociación. El gobierno venezolano se haría del 85% de las acciones de la cementera para garantizar el abastecimiento de este insumo al mercado local.

Holcim se mantiene como administradora de la empresa y posee el 15% de las acciones restantes, pero la decisión no estaba en sus planes.

Para noviembre, y tras comprobar que las utilidades del grupo habían sumado 2.107 millones de francos suizos entre enero y septiembre, es decir, 45% menos que el año previo, Holcim cerró el año con la decisión de cerrar tres de sus plantas productoras.

Dos en EE UU (Dundee y Clarksville) y otra en Torredonjimeno, en Jaén, España. Este último cierre, por cierto, ha generado un gran revuelo y manifestaciones en contra en el ámbito local.

Nestlé vende

Nestlé había decidido por estrategia desde los dos años previos deshacerse de aquellos negocios que no le eren rentables.

El 10 de abril y antes de que se conociera el impacto que alcanzaría la desaceleración económica, anunció la venta de 25% de las acciones de su negocio oftalmológico Alcon para obtener recursos para pagar parte de los pasivos del grupo contraídos previamente. Una decisión sabia de la que se congratuló posteriormente.

La operación le implicó una entrada de recursos frescos por 11.150 millones de francos suizos, sobre la cual Peter Brabeck, presidente y Director General de Nestlé dijo: "refleja nuestro compromiso de concentrarnos en las operaciones estratégicas".

Y su comprador tampoco era en absoluto desconocido para el mundo de los negocios suizos. La farmacéutica Novartis fue quien pagó y se hizo de la división especializada en la atención de la vista.

Adiós a Ciba

En los albores del otoño, Ciba cambió de manos. El lunes 15 de septiembre, la farmacéutica alemana BASF anunció que compraba a la química helvética, al poner sobre la mesa 50 francos suizos por título, lo que implicó un desembolso de 3.450 millones de francos suizos.

El Consejo de Administración de Ciba calificó de "apropiada" la oferta recibida luego de analizar con detalle los términos de la misma. La oferta fue por el 100% de los títulos.

Con la compra de CIBA, el grupo alemán "reforzó su catálogo de productos, amplió su posición de líder en el segmento de químicos especializados, especialmente el de plásticos y tratamiento de agua".

Ciba aceptó, por su parte, que, al pasar a manos germanas, la empresa seguiría como marca en el mercado y accedería a una interesante plataforma de investigación, producción y marketing.

El cierre del año ha sido modesto en compra-ventas. Todas las empresas miran el 2009 con recelo e intentan no realizar movimientos hasta que el panorama no se aclare. La recesión es un hecho, su intensidad, una incógnita.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Nobel Biocare es una compañía especializada en implantes y estética dental. Está asentada en Zúrich y fue fundada en 1981.

Holcim-Apasco es la filial de la helvética Holcim que se encuentra basada en México, en donde se especializa en la producción de cemento, concreto premezclado, grava, arena y otros materiales de construcción.

La química Ciba tiene sede en Basilea y surgió tras la escisión, en 1997, de la división no farmacéutica de Novartis. Sus productos incluyen lo mismo lubricantes que polímeros, pinturas, papel o bienes para el cuidado personal o la fotografía digital.

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Datos clave

En América Latina, Nobel Biocare tiene presencia en México, Brasil, Colombia, Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay, Venezuela y Costa Rica.
Holcim opera en 72 países, tiene 44.700 empleados y más de 100 plantas en el mundo.
Nestlé está basada en Vevey, opera desde hace más de un siglo y tiene presencia en más de 70 países.

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