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Crece la importación de cacao latinoamericano

Tras los deliciosos chocolates suizos, el excelente cacao latinoamericano.

(Keystone Archive)

Pequeños agricultores de Venezuela y Perú establecen nuevos acuerdos para exportar su producto a chocolateras helvéticas como Cailler.

Los suizos son los consumidores número uno de chocolate del mundo; una industria que emplea a 4.500 personas y factura 1.550 millones de francos suizos anuales.

El cacao nace en un universo económico y se consume en otro.
Concretamente, el 100% de este insumo se produce y cosecha en países en desarrollo pertenecientes a África, Lejano Oriente y América Latina, pero 7 de cada 10 toneladas se canalizan directamente al consumo de las economías desarrolladas.

Suiza ocupa un lugar preponderante en este proceso, ya que la transformación que hace del cacao la ha convertido en un ícono internacional en materia de producción de chocolate.

Y esta semana, dos países de la región latinoamericana, Venezuela y Perú, materializan transacciones comerciales de primera talla con la industria chocolatera helvética.

El caso de Perú es doblemente interesante, pues significará para tres centenares de pequeños productores, la sustitución de sus controvertidos sembradíos de coca por tierras de apetecible cacao.

Los puntos sobre las íes

Para entender la importancia de la industria chocolatera helvética hay que dimensionarla: los suizos comen en promedio 12,5 kilos de chocolate al año por persona. Una referencia récord en el mundo, el doble de Estados Unidos o España, por citar sólo dos ejemplos.

Y cada año, Suiza importa entre 220 y 260.000 toneladas de cacao para su producción cotidiana.

En 2005, produjo 160.323 toneladas de chocolates con leche; el 49% para consumo nacional y 51% para ser exportado a 130 países.

¿Qué hizo Suiza para convertir en un éxito de su industria chocolatera si jamás tuvo colonias tropicales?

Simple, desde el siglo XIX tuvo a su favor sus abundantes recursos hidráulicos -indispensables para el proceso de producción- y una excelente red de comunicaciones en un periodo en el que esto era un privilegio en Europa.

Sus primeros emprendedores fueron hombres como Luis Cailler, quien se mudó a vivir a Turín durante cuatro años para aprender los secretos del codiciado chocolate italiano, para luego, en 1819, correr el riesgo de establecer en Vevey el que se convirtió en el primer molino chocolatero suizo.

En 1826, Philippe Suchard intentó un proyecto semejante. Y para 1875, Daniel Peter y Rodolph Lindt habían inventado ya el chocolate con leche, y los británicos y los italianos eran los principales consumidores de la producción helvética.

Noticias desde Venezuela

En Venezuela, la Unión de Productores Cacaoteros (Uproca), integrada por ocho cooperativas independientes del estado de Sucre, decidió arrojar toda la carne al asador en 2006.

Este martes (20.06), envió a Suiza 75 toneladas de cacao fermentado como parte de un proyecto de expansión exportadora (llamado CVP-Costa Afuera) subvencionado por la industria petrolera venezolana y el polémico gobierno de Hugo Chávez.

La operación comercial se pactó un mes antes, en Río Caribe, Arismendi, entre la Uproca y la chocolatera suiza Walter Matter, y el objetivo es que las exportaciones de cacao a Suiza aumenten a 1.200 toneladas en un año.

El gobierno del estado de Sucre aportó 1.000 millones de bolívares (5.571 francos suizos) como capital de trabajo, y la Uproca se comprometió a elevar la calidad de su producto y a cumplir con los estándares internacionales de calidad que exige la exportación al Viejo Continente.

Consultado al respecto, el vocero de la Uproca, Álvaro López, explicó que se construirán y consolidarán viveros en el Valle de San Bonifacio, Libertador y Cajigal, para producir 20 millones de plántulas en cinco años. Se crearán nuevos viveros, se renovarán fincas, todo esto comprendido en un área de alrededor de 20.000 hectáreas, lo que permitirá reavivar la economía de la región.

Este acuerdo con una chocolatera suiza favorece abiertamente a los pequeños productores, pues el cacao les será pagado a niveles justos y de comercio equitativo (variables en cada periodo, pero siempre acordes con el esfuerzo y tiempo invertido por los campesinos).

Perú participa también

Perú también esta semana aumenta sus exportaciones cacaoteras a Suiza.

La Cooperativa Agraria Cafetalera Valle Río Apurímac (CACVRA), ubicada en la región de Ayacucho y Cuzco, decidió en 2004 comenzar a producir cacao, además de café.

Y actualmente, un total de 3.000 hectáreas de cultivo producen cacao graso y de buena talla, dos características que la industria chocolatera helvética aprecia especialmente.

El año pasado, CACVRA inició relaciones comerciales con Ferrero Rocher y Natra Cacao (empresas de origen italiano y español, respectivamente); y también con la helvética Barry Callebaut.

Para venderle a Suiza, CACVRA tuvo que comprometerse a seguir un programa de control de calidad riguroso. Pero lo más interesante del proyecto fue que CACVRA incluyó a otra cooperativa de productores -Cacao VRAE-, entidad conformada por 300 agricultores, que aceptaron en 2005 dejar el cultivo de coca para sustituirlo por el de cacao.

En la región de San Martín, por ejemplo, aproximadamente 2.000 familias ex productoras de coca cultivan cacao que tiene una gran presencia en el mercado europeo porque tolera muy bien las plagas y es muy aromático, por lo que suele ser materia prima para chocolates con licor.

Está también la Cooperativa Agraria Cacaotera (ACOPAGRO), productores de Huallaga Central, también en San Martín, que desde hace nueve años exportan a Suiza, España, Italia y Bélgica. El 70% de sus plantaciones son orgánicas.

Con Barry Callebaut, la ACOPAGRO acaba de firmar un convenio por cinco años para producir cacao peruano 'alto del sol' -denominación de origen-, y se siguen planteando hectáreas en Saposoa y Bellavista para hacer crecer la oferta de este insumo hacia Europa.

Un negocio cuya perspectiva de crecimiento es de entre 10 y 12% anual, dada la trayectoria exportadora que tiene el mercado del cacao a escala internacional para 2006 y 2007, según la FAO.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

En el mundo se consumen 3,7 millones de toneladas de cacao.
Unas 515.000 toneladas se producen en América Latina y el Caribe. Brasil y Ecuador son los exponentes más destacados.
Los europeos consumen 9,6 kilos de chocolate en promedio. Los suizos 40% más.
De las 160.300 toneladas de chocolate que vende Suiza al año, 50% se presenta en tableta.

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Contexto

La Cooperativa Agraria Cafetalera Valle Río Apurímac (CACVRA), ubicada en Perú, surgió en la década de los 70 como parte de una necesidad campesina de comercializar sus productos de forma directa. Los pininos del comercio equitativo en América Latina.
El gobierno venezolano de Hugo Chávez utiliza desde 2005 recursos derivados de la explotación del petróleo para el desarrollo de proyectos económicos paralelos como, por ejemplo, la producción de café o cacao.
Suiza aportó a la industria internacional chocolatera los siguientes inventos: la batidora para mezclar azúcar y cacao en polvo; el procedimiento de 'conchado', que permite refinar su gusto; el chocolate con avellanas; el chocolate con leche; y los bombones con relleno.

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