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El Cervélo aspira al podio en el Giro del centenario

Llegada a meta del Cervélo en la crono por equipos de Venecia.

(Keystone)

El nuevo equipo suizo de ciclismo profesional disputa su primera gran vuelta por etapas, el Giro de Italia, en la edición más especial de su historia. El líder del grupo y actual vencedor del Tour de Francia es el español Carlos Sastre.

Desde la disolución del Phonak por sus escándalos de dopaje en 2006, no había presencia de conjuntos suizos en el gran pelotón internacional.

Uno de los máximos favoritos para ganar el Giro es Carlos Sastre, que conserva sus opciones tras la primera semana de carrera. Entre sus principales rivales, Lance Armstrong, Levi Leipheimer, Damiano Cunego o Ivan Basso.

En cuanto a las opciones de Sastre, Jean Paul Van Poppel, director deportivo de Cervélo, señala a swissinfo que, "Carlos ha llegado al Giro en un buen momento. Aunque comenzó la temporada despacio, y con algún accidente, está en muy buena forma. Hay varios finales de etapa en alta montaña, y otros se prevén con llegadas más rápidas, y en bajada. Es difícil pero si lo hacemos bien, con la ayuda de todo el equipo, Sastre puede terminar en el podio final de Roma".

La montaña es el terreno en el que mejor se defiende el ganador del Tour del 2008, y es en la contrarreloj donde pasa más dificultades. Aún así el Cervélo superó sin problemas la crono por equipos disputada en Venecia, y que abrió la ronda el sábado pasado. Sastre acabó satisfecho: "Era la primera vez que el Cervélo hacía una contrarreloj de este tipo. Éste es un grupo en el que hay mucha juventud y gente para la que ésta es su primera carrera de tres semanas".

Hushovd, baja importante

Además destaca en sus filas el experimentado velocista noruego Thor Hushovd, ganador de etapas en el Tour, Vuelta a España y en distintas clásicas, pero que se pierde el Giro por una caída, y para centrarse en el Tour de Francia que empieza en julio.

"No hay duda de lo importantes que es su baja para nosotros, y que sin él bajan mucho nuestras opciones de victoria de etapa. La temporada es bastante larga y ahora, tras la caída que sufrió, es mejor que descanse con su familia", confiesa el ex ciclista holandés Van Poppel.

Inicio espectacular

En la temporada de su debut, el Cervélo ha conseguido varias victorias y grandes actuaciones en las clásicas de primavera. Van Poppel explica a swissinfo que "desde el principio del año hemos conseguido buenos resultados, hemos dado una buena imagen y alguna que otra sorpresa, especialmente, en las clásicas de primavera. Se nos tiene más respeto".

Prueba de ello es que un corredor del Cervélo, el alemán Heinrich Haussler, encabezaba hasta el inicio del Giro de Italia la clasificación mundial de la Unión Ciclista Internacional (UCI), donde el español Alberto Contador es tercero. En la clasificación por equipos, el suizo va tercero, por su magnífico inicio de año.

La actuación más destacada se produjo en la mítica clásica París-Roubaix, en la que el noruego Hushovd acabó tercero, a pesar de que sufrió una desafortunada caída, y otros cuatro compañeros se clasificaron entre los veinte primeros.

Desde las primeras carreras de la temporada, en Qatar y California, la formación ha estado a un gran nivel, logrando victorias y subiendo a lo podios de las carreras más importantes:

Haussler, segundo en Milán-San Remo y Tour de Flandes, y victorias de etapa en Algarve y París-Niza. Mientras que Hushovd resultó tercero en San Remo y Roubaix, además de vencer una etapa en California y en la antigua 'Het Volk'.

25 ciclistas de 13 países

El principal patrocinador del equipo es la empresa canadiense Cervélo, dedicada a la fabricación de bicicletas de carretera, y que desde 2002 está ligada al ciclismo profesional. El mánager del equipo es el suizo Thomas Campana, a través de Cycling United Racing. El cuartel general está en La Chaux-de-Fonds, en el cantón de Neuchâtel.

El nuevo equipo suizo, aunque federativamente pertenece a la categoría profesional continental, tiene asegurada su presencia en las más importantes pruebas internacionales como el Tour de Francia o la Vuelta a España.

La plantilla la componen 25 corredores de 13 nacionalidades, y otras 12 ciclistas en el femenino, donde compite la estadounidense y campeona olímpica Kristin Armstrong. Todos con el mismo objetivo: asentar este proyecto de cara al futuro.

"Tenemos una mezcla de veteranía y de juventud. Klier o Hammond tienen mucha experiencia, creo con Simon Gerrans y con Haussler podemos vencer etapas esta temporada", comenta el director deportivo del Cervélo.

Los españoles son los más numerosos con seis corredores, mientras que el único suizo es Marcel Wyss. La gran mayoría procedentes de los desaparecidos Gerolsteiner y Crédit Agricole.

El Tour de Francia de este año será muy diferente al de 2008, debido a la participación esperada del equipo de Astana, el cual no fue invitado el verano pasado. El equipo kazajo estará liderado por Alberto Contador, Levi Leipheimer, Andreas Klöden y Armstrong.

Iván Turmo, swissinfo.ch

Plantilla Cervélo

El equipo lo componen 25 corredores:

seis españoles: Carlos Sastre, Iñigo Cuesta, Gómez Marchante, Xavi Florencio, Oscar Pujol y Joaquín Novoa

cuatro británicos: Daniel Fleeman, Roger Hammond, Jeremy Hunt y Daniel Lloyd

tres alemanes: Heinrich Haussler, Andreas Klier y Martin Reimer

dos australianos: Simon Gerrans y Brett Lancaster

dos noruegos: Thor Hushovd y Gabriel Rasch

el suizo Marcel Wyss
el estadounidense Ted King
el neozelandés Hayden Roulston
el canadiense Dominique Rollin
el belga Serge Pauwels
el lituano Ignatas Konovalovas
el ucranio Volodymir Gustov
el irlandés Philip Deignan

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Cien años de Giro

Esta edición de la carrera italiana es centenaria. El Giro celebró su primera edición en 1909 organizada por el diario 'Gazzetta dello Sport'.

Un trazado de 3.395,5 kilómetros que partió de Venecia el 9 de mayo con una crono por equipos de 20,3 km y concluirá en Roma el 31 de mayo con una contrarreloj individual de 15,3 km.

23 días en total, 21 etapas más dos jornadas de descanso.

El Giro del centenario tiene una extensa ración de montaña, aunque los Alpes, que llegan pronto, pierden protagonismo a favor de los Apeninos.

Además hay una larga contrarreloj de 61,7 kilómetros entre Sestri Levante y Riomaggiore.

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