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El hispano-suizo Rafael Díaz jugará en la NHL

Rafael Díaz, en un lance del partido del Mundial entre Suiza y Bielorrusia, será el primer jugador español en disputar la NHL. Keystone

Rafael Díaz ha puesto el broche de oro a la temporada en el Mundial de hockey sobre hielo que se disputa en Eslovaquia hasta el domingo, donde ha destacado como el mejor jugador de la selección de Suiza.

Este contenido fue publicado el 13 mayo 2011 - 17:36
Iván Turmo, swissinfo.ch

El defensa fue además el máximo goleador helvético, con tres goles, y el que más minutos disputó con la camiseta rojiblanca, lo que le ha valido su fichaje por el Montreal Canadiens de la Liga Americana de Hockey (NHL).

Según anunció este viernes, el director general del Montreal Canadiens, Pierre Gauthier, Rafael Díaz firmó contrato por un año con el club de la NHL, la competición de hockey más prestigiosa del mundo.

Las condiciones económicas del acuerdo no se han hecho públicas. De esta forma será el primer jugador español en militar en la NHL.

56 partidos con Suiza

Díaz, de padre gallego y de madre suiza, es uno de los mayores talentos del hockey nacional y tiene un futuro prometedor en este deporte tan popular en la Confederación. Es internacional con Suiza desde la selección júnior, la sub-18 y sub-20; con la absoluta ya ha disputado 56 encuentros.

Ya formó parte del combinado suizo en el Mundial de 2009 de Zúrich y Berna y en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver. Se perdió el Mundial de 2010 de Alemania debido a una lesión en el pie.

Respecto a la actuación de Suiza en el Mundial, Díaz explica a swissinfo.ch que, en general, ha sido una buena experiencia, a pesar de haber terminado antes de hora su participación. Tras la derrota ante Noruega por 2-3, Suiza se quedó fuera de los cuartos de final del Mundial con un balance de tres victorias y tres derrotas.

“Volvimos el martes a casa y lo cierto es que fue una pena que no pudiéramos meternos en cuartos de final por muy poco, así que terminamos algo decepcionados. De todas formas, creo que podemos estar contentos con nuestra actuación. El próximo año esperamos llegar, al menos, a cuartos de final”, indicó.

Suiza se jugó sus opciones de clasificación contra Noruega, aunque terminó perdiendo. “El primer tiempo no nos fue nada bien y encajamos varios goles. Después fue muy difícil remontar aunque acabamos jugando mucho mejor. La de Noruega hubiera sido una victoria fundamental. Contra Francia, en el primer partido, no hicimos nuestro mejor juego pero ganamos en el tiempo suplementario con bastante emoción”, comentó.

Díaz completó los seis partidos, con tres goles, una asistencia y una media de 20:52 minutos disputados de media por encuentro.

La prensa rendida a sus pies

Los medios suizos han dedicado multitud de elogios a Díaz tras su brillante actuación en Eslovaquia. Así se pueden encontrar frases como “nuestro defensa más completo y el mejor”, o “el carismático ministro de Defensa”, o referencias a su carisma, creatividad y personalidad, además de alabanzas a su buen pase, su disparo de calidad, su rapidez y agilidad.

“Siempre son buenas las críticas positivas, pero ahora debo mirar hacia adelante y concentrarme en la próxima temporada. Tengo que seguir trabajando duro y entrenar bien para estar preparado. Ahora tendré vacaciones. En julio iré a España a ver a mi familia de Lugo, donde disfrutaré también de la buena comida”, señaló el defensa de 25 años.

‘Raffi’ o ‘el Torero’, como le llaman sus compañeros tiene doble nacionalidad y dice estar muy orgulloso de ser español y de ser suizo. “Soy medio español y tengo mucho cariño a España, igual que a Suiza. Quizá el carácter que tengo a la hora de jugar y el temperamento me vengan de mi sangre española”.

Interés de la NHL

La buena trayectoria de Díaz en el Mundial no ha pasado desapercibida y varios equipos de la Liga Americana de Hockey (NHL) han mostrado interés en ficharlo. Algunos medios suizos citaban a los conjuntos de Chicago Blackhawks, Anaheim Ducks o Montreal Canadiens como posibles destinos del defensa. Este viernes se confirmó finalmente el fichaje de Díaz por el equipo canadiense de Montreal. 

El hispano-suizo tenía hasta 2016 con su club, el EV Zug, aunque contaba una cláusula para poder irse a jugar al extranjero, que es la que se ha utilizado en este caso.

Horas antes de conocerse la noticia de su fichaje por el Montreal, Díaz manifestó a swissinfo.ch su ilusion por jugar en la liga de Estados Unidos: “Me gustaría un día poder jugar en Estados Unidos, sería una buena experiencia y una nueva vida. Miraremos con mi agente las opciones que se presenten y los equipos que se interesen por contar conmigo. Lo que sí es cierto es que no ha habido ninguna oferta concreta, solo conversaciones pero nada seguro”.

‘Raffi’, que lleva ocho años con su club en la máxima categoría para jugar un total de 352 choques, ha vivido una de sus mejores temporadas en la Liga Nacional, con 12 goles y 27 asistencias en la fase regular. El EV Zug cayó en una emocionante serie de semifinales contra el HC Davos, a la postre campeón liguero suizo.

“Hemos tenido un buen año con el club, comenzamos muy bien pero fuimos eliminados en los playoffs por el Davos. Seguiremos trabajando para poder disputar la final en alguna ocasión”, aseguró antes de haber firmado su salida a Canadá.

Origen gallego

Rafael Díaz nació en Baar, canton de Zug, el 9 de enero de 1986. Mide 182 cm y pesa 88 kilos.

José Manuel Díaz, padre de Rafael, emigró a Suiza desde la pequeña parroquia gallega de Candaedo, provincia de Lugo.

La familia vive en Zug, ciudad próxima a Zúrich.

El defensa entró muy pronto en la cantera del EV Zug, lo mismo que su hermana Daniela, que también representó a Suiza en su día, en la competición femenina en los Juegos de Turín 2006.

Es seguidor de FC Barcelona y del Deportivo de A Coruña.

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Suiza en el Mundial

Resultados

 

Suiza-Francia: (1-0)

Suiza-Bielorrusia: (4-1)

Suiza-Canadá (3-4)

Suiza-Noruega: (2-3)

Suiza-Suecia: (2-0)

Suiza-Estados Unidos (5-3)

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