El hombre más acaudalado de Suiza es sueco

Ingvar Kamprad: inmensamente rico e inmensamente ahorrador Reuters

Ingvar Kamprad, el fundador del grupo Ikea, está considerado desde hace años como el más rico en Suiza. Su fortuna oscila entre los 35.000 y 36.000 millones de francos. Kamprad reside en la Suiza francófona y tiene además la legendaria cualidad de austero.

Este contenido fue publicado el 11 diciembre 2009 - 17:17

Ingvar Kamprad ha cumplido 83 años de edad. Desde los años 70 vive en Epalinges, cerca de Lausana. Los tres hijos nacidos de su segundo matrimonio con Margaretha -Peter (1964), Jonas (1966) y Mathias (1969)- cursaron estudios en colegios privados del cantón Vaud.

Se desconoce la cifra exacta del patrimonio de Ingvar Kamprad. Según estimaciones del mensual económico suizo ‘Bilanz’, oscila entre los 35.000 y los 36.000 millones de francos (en 2007), aunque la revista estadounidense ‘Forbes’ lo sitúa en ‘solo’ 26.000 millones de francos. Sea como fuera, es uno de los hombres más acaudalados del mundo. ‘Forbes’ le asigna el 5° lugar (marzo 2009).

Es difícil saber cuán rica es verdaderamente la familia Kamprad. El fundador de Ikea creó oportunamente, en Leiden (Holanda), la fundación ‘The Stichting Ingka Foundation’ a cuya custodia iría a parar gradualmente su fortuna. Esta fundación no tiene la obligación de publicar ningún balance.

Hijos sin privilegios

Al crear su fundación, Ingvar Kamprad ha desheredado en cierto modo a sus hijos, que hoy trabajan en el grupo Ikea. El autor del libro ‘Los 11 secretos del éxito de Ikea’, Rüdiger Jungbluth, –publicado en 2006-, señala que Kamprad quería evitar que sus hijos “se despedacen algún día”.

Los hijos no debían crecer con la impresión de ser ricos y no tener la obligación de hacer algo productivo. Esta actitud coincide perfectamente con la forma de ser de Ingvar Kamprad: una persona de origen humilde que creció en el sur de Suecia.

De hecho, la carrera de Kamprad está estrechamente vinculada con su origen. En casa siempre faltaba dinero y el muchacho se vio impelido a emprender negocios desde su niñez. Primero lo hizo comprando cajas de cerillas al por mayor para venderlas a un precio accesible y obtener cierta ganancia.

Barato y bueno

La meta de Kamprad siempre ha sido llegar a las personas con ingresos bajos, ofrecerles calidad a precios económicos. “Un hogar agradable y una vida agradable, un hogar donde los niños puedan desarrollarse”, escribe en un folleto interno destinado a los empleados de su empresa.

Esa sigue siendo la esencia, su credo. Para que los muebles bonitos sean asequibles, los clientes deben recogerlos y armarlos. La empresa les ayuda entregándolos en paquetes planos y fácilmente transportables.

Kamprad ha conquistado el mundo con esta estrategia. El grupo sueco emplea a más de 100.000 personas en 34 países. El beneficio principal de la empresa no surge del mueble sino de los accesorios, desde bombillas hasta las lámparas y alfombras.

Suiza tiene un papel importante en la expansión mundial de la ‘Tienda del mueble imaginario’. La primera tienda de Ikea fuera de Escandinavia se inauguró en Spreitenbach, Zúrich, en 1973. Aquel fue un paso de prueba bajo el lema de ‘si funciona en Suiza, funcionará en todas partes’. Y funcionó.

Tacaño, pero cercano al cliente

A pesar de su enorme éxito, Ingvar Kamprad tiene carencias profesionales y humanas que ha admitido en reiteradas ocasiones. En 1994 pidió disculpas públicamente porque cuando era joven apoyó financieramente a grupos nacionalsocialistas hasta 1945. Esos aportes habrían sido “la mayor estupidez” de su vida.

Su austeridad y tacañería han dado mucho que hablar. Durante su vida condujo un viejo automóvil Volvo y si viaja en tren lo hace en segunda clase. Prefiere comprar poco antes del cierre de la tienda para aprovechar los artículos en oferta.

Kamprad ha defendido siempre el austero estilo de su vida. “Sólo así puedo comprender a mis clientes”, afirma. Aunque el fundador de Ikea ya no está oficialmente al frente de la dirección operativa de la empresa, no deja las riendas como asesor crucial. Los empleados de Ikea coinciden en que él sigue siendo quien toma las decisiones principales.

Gerhard Lob, swissinfo.ch
(Traducción: Juan Espinoza)

LOS MÁS RICOS

Los tres extranjeros más ricos con domicilio en Suiza, según el mensual económico ‘Bilanz (marzo 2008), son:

1) Ingvar Kamprad, Suecia, (IKEA, muebles): 35.000 a 36.000 millones de francos.

2) Familia Brenninkmeijer, Holanda, (C&A, textiles): 12.000 a 13.000 millones de francos.

3) Viktor Vekselberg, Rusia (petróleo, gas, industria): 11.000 a 12.000 millones de francos.

Los tres suizos más adinerados (patrimonio estimado en 2008) son:

1) Familia Hoffmann y Oerli (Hoffmann-La Roche, industria farmacéutica): 16.000 a 17.000 millones de francos.

2) Familia Bertarelli (Serono, farmacéutica-biotecnología): 11.000 a 12.000 millones de francos.

3) Hansjörg Wyss (Synthes Holding, dispositivos médicos): 10.000 a 11.000 millones de francos.

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KAMPRAD E IKEA

30 de marzo 1926: El fundador de Ikea Ingvar Kamprad nace en Församling Pjätery, municipio de Älmhult (Suecia), en el seno de una familia agrícola de origen alemán.

1943: Ikea es registrada en la Cámara de Comercio como una tienda de venta por correspondencia. El denominativo Ikea consta de las primeras letras del nombre de su fundador I.K. y las dos últimas por los nombres de la granja Elmatryd y el pueblo donde creció Agunnaryd, en el municipio de Ljungby.

1950: Ikea incluye muebles en su oferta.

1953: Se abre la primera sala de exposición de Ikea.

1958: En Älmhult se inaugura la primera tienda de muebles de Ikea.

1963-1969: Se inauguran otras sucursales en Noruega, Suecia y Dinamarca.

1965: La primera tienda de Ikea aplica el autoservicio.

1970: Ingvar Kamprad se establece en Epalinges (Suiza).

1973: La primera tienda Ikea fuera de Escandinavia abre sus puertas en Spreitenbach, Zúrich (Suiza).

1976: Kamprad publica su filosofía bajo el título de ‘Testamento de un comerciante de muebles’.

1978: El catálogo de Ikea se imprime con un tiraje mundial de 20 millones ejemplares.

1985: Primera tienda de Ikea en Estados Unidos.

2009: Ikea cuenta con 301 tiendas asentadas en 34 países. Su cifra de negocios anual llega a unos 20.000 millones de euros.

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