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El retorno de los gauchos suizos

Argentina: de la inmigración a la emigración.

(Keystone)

Son cientos los suizos de Argentina que retornan a Suiza para escapar a la crisis económica y social que sacude al país sudamericano.

La mayoría llega a Zúrich y a Ginebra, cuyas autoridades les brindan asistencia social.

Más de 400 ciudadanos doble nacionales suizo-argentinos abandonaron este año su país natal, Argentina, para retornar a la patria de sus abuelos. Ancestros que tiempo atrás habían emigrado a su vez, hacia América del Sur escapando de la pobreza. Ahora se produce el retorno de las nuevas generaciones a la patria ancestral.

Socorridos por la Asistencia Social

Para los argentinos que poseen la doble nacionalidad, Suiza es un país muy atrayente, dice Nicoletta Regazzi Pfeiffer, responsable de los servicios sociales de la Embajada Suiza en Buenos Aires. Desde que se inició la crisis, su departamento es el más solicitado de toda la Embajada.

"Muchos de los que retornan no conocen ni el país ni la gente, hablan sólo español y en Suiza dependen inmediatamente de la asistencia social", precisa la diplomática helvética. Suiza está obligada de ayudar a los suizos que retornan.

En Argentina, sin embargo, la ayuda de la Confederación concede prioridad solamente a los suizos y no incluye a los doble nacionales. Es al llegar a Suiza que reciben asistencia porque prevalece la nacionalidad suiza por sobre la argentina.

En Argentina viven casi 15 mil doble nacionales, pero cada día son más numerosos los que toman la decisión de retornar a Suiza.

Víctimas de la devaluación del peso

Fue la crisis económica la que provocó el retorno masivo de los suizos de Argentina. Hace un año, el gobierno decretó la devaluación del peso. De la noche a la mañana, la paridad con el dólar desapareció y el peso no tuvo más valor que el del papel.

La devaluación tuvo también repercusiones con el franco suizo, situación que ha afectado dramáticamente el pago de la cotización del seguro de vejez voluntario. (AVS facultativa). Los asegurados que se retrasan dos años en sus cuotas, corren el riesgo de ser expulsados del seguro perdiendo todos sus derechos a recibir una renta de vejez.

La cotización anual de 756 francos es casi imposible de pagar para la mayoría de los suizos en el extranjero. En pesos, esa suma corresponde al salario promedio anual de un profesor argentino.

A juicio de Rudolf Wyder, director de la Organización de Suizos en el extranjero (ASO), debería existir la posibilidad de decretar una moratoria, una suspensión de pagos transitoria hasta que la economía argentina se recupere de nuevo.

Pero la Oficina Federal del Seguro Social (OFSS) no ha prestado oídos a esta propuesta. Pues si bien la devaluación del peso es severa no es un caso de fuerza mayor, como una catástrofe natural, para poder adoptar ese tipo de medidas. Para la OFSS se trata sólo de una situación coyuntural.

Iniciativas parlamentarias

Pero algo se está haciendo. Este lunes el Parlamento federal se refirió a las dificultades materiales de los suizos en Argentina. La situación de la comunidad helvética en el país sudamericano y los aprietos que vive para pagar las cotizaciones mínimas al seguro de vejez fueron objeto de una respuesta gubernamental por escrito y de dos interpelaciones presentadas la semana pasada.

Los diputados liberal Jacques-Simon Egli (Ginebra) y socialista Remo Gysin (Basilea-Ciudad) solicitaron que el gobierno de Berna se pronunciara sobre los suizos del exterior afectados por crisis económicas y sociales como la que atraviesa Argentina.

Egli y Gysin consideran que la respuesta gubernamental a las preguntas formuladas es insatisfactoria y se disponen a informar a los respectivos grupos parlamentarios sobre el contenido de la misma. Un procedimiento obligatorio antes de proceder a medidas ulteriores.

El Dorado de la Pampa

Desde 1860 hasta 1940, cerca de 40.000 emigrantes principalmente pobres, abandonaron Suiza en búsqueda de fortuna en Argentina. La mayoría se instaló en Buenos Aires, pero también en la Pampa, en Santa Fe o en la región de Córdoba. Pero en lugar de encontrar fortuna, muchos de ellos encontraron la pobreza.

Durante la época de la gran crisis mundial, miles de suizos alemanes se instalaron en Misiones, la provincia fronteriza con Brasil y Paraguay. En estas regiones selváticas de la nortina provincia de Misiones viven todavía muchos emigrantes que continúan transmitiendo costumbres, lengua y tradiciones suizas, como lo hacen los 'Oberwalliser de la Pampa'.

Peter Salvisberg y Sergio Regazzoni

Datos clave

En aumento el número de suizos que retornan del extranjero, en particular de Argentina y otros países de América Latina.
En el 2002, 400 doble nacionales suizo-argentinos retornaron a Suiza.
La mayoría recibe asistencia social de los cantones de acogida.
Zúrich y Ginebra acogen al 90% de los retornados.
La crisis económica de Argentina es la causa principal del retorno.

Fin del recuadro


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