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Empresa: Holcim edifica en 70 países

La cementera Holcim tiene fuerte presencia en América Latina.

(Holcim)

Nacida en Holderbank, Suiza, actualmente es la segunda empresa más importante del mercado mundial del cemento.

Emplea 45.000 personas en los cinco continentes y en América Latina, en particular, tiene presencia en 15 países.

Los peruanos le llaman Pacasmayo; los guatemaltecos, Progreso; los argentinos, Minetti S.A; y los chilenos la conocen como Polpaico.
En cada país de América Latina tiene un rostro diferente, pero su origen siempre es el mismo: Holcim.

Y es que la segunda empresa productora de cemento del mundo es también una de las 10 compañías más exitosas de la historia helvética.

En su estructura hay más de 400 plantas instaladas en 70 países, operación que permite registrar ventas superiores a los 12.600 millones de francos suizos al año.

Actualmente, un total de 45.000 empleados reportan a la sede ubicada en Jona en lenguas tan diversas como el alemán, italiano, francés, inglés, español, árabe o chino.

Markus Akermann, presidente del Consejo de Administración de Holcim, asegura que su empresa ha sabido adaptarse al cambio y a las necesidades de los mercados.

Los Schmidheiny

La aventura comenzó cuando la familia Schmidheiny decidió incursionar en el negocio del cemento en 1912, al constituir una pequeña empresa que llevaba el nombre del poblando en el que vivían: Holderbank (en el cantón de Argovia).

Las finanzas marcharon bien y a principios de los 20´s, la compañía se dio cuenta del potencial de este negocio, por lo que decidió invertir en el mismo ramo, pero en países como Francia, Alemania, Egipto, Líbano y Sudáfrica.

Para 1945, ya tenían presencia en Norteamérica y en algunos países de América Latina, como México y Brasil. La década de los 70 abrió la puerta a la región Asia Pacífico.

El Nuevo Milenio dejó honda huella en Holderbank Gladis, pues decidió homologar su imagen en el mundo y cambiar su nombre por el de Holcim.

La filial ecuatoriana de Holcim, llamada Cemento Nacional, cuenta a swissinfo la historia:

“El 21 de mayo del 2001 marcó el comienzo de un nuevo capítulo para la empresa, cuyo nuevo nombre combina dos elementos fundamentales: Hol, por su origen en Holderbank, y cim, un derivado de la palabra "ciment" (o cemento en francés)”.

Con el lanzamiento del nombre se presentó también una nueva identidad visual.

America Latina para Holcim

Holcim tiene presencia en 15 naciones latinoamericanas: Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Ecuador, República Dominicana, El Salvador, Chile, Perú, Venezuela, Nicaragua, Honduras, Panamá y México.

En su Informe Anual 2003, presentado este mes (10.03), Markus Akkerman refirió la importancia del mercado latinoamericano para su empresa:

La inversión en construcción es el principal actor de las economías latinoamericanas. De ahí que nos interesen especialmente México, Centroamérica y el Caribe.

Venezuela y Brasil son los dos mercados que mayores problemas presentaron durante el 2003, según sus datos financieros.

Consultadas al respecto, Holcim Venezuela explica que es resultado del impacto que imprime la inestabilidad del gobierno del presidente Hugo Chávez sobre la construcción de algunas plantas industriales.

Holcim Brasil agrega que durante el gobierno de Inazio Lula Da Silva se han frenado algunos proyectos de construcción, lo que afectó las finanzas de la empresa en Sudamérica.

Tan sólo en América Latina se producen unos 40 millones de toneladas de cemento al año, de los cuales la filial mexicana es responsable de 10 millones, de ahí que tengan pensado expandir el negocio.

La expansión continúa

Pese a su buena estrella, no todo ha sido miel para Holcim.
En febrero del 2003, su entonces presidente, Peter Schmidheiny, se vio sumido en un escándalo financiero cuando una corte española lo halló culpable de adquirir a título personal acciones de una metalúrgica ibérica que un poco después revendió.

La acción fue penada y para evitar daños irreversibles a la imagen de Holcim, Schmidheiny decidió renunciar.

Akermann tomó su sitio y la tormenta pasó. En enero del 2004, la empresa anunció su interés por adquirir 31% de las acciones de la mexicana Apasco. La operación tendía un costo de 740 millones de francos suizos y le convertiría en dueña de 93,4% de los títulos de Apasco.

Esta onerosa operación llevó a Holcim suiza a decidir recientemente un aumento de capital por más de 1.500 millones de francos suizos, operación que actualmente está en curso y que los analistas financieros esperan que fortalezca las finanzas de la cementara.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Holcim fue fundada en Suiza en 1912 bajo el nombre de Holderbank

Tiene 400 plantas productoras de cemento y hormigón en 70 países

Su plantilla laboral la conforman 45.000 empleados

Sus ventas anuales superan los 12.600 millones de francos suizos anuales en el mundo

Está en proceso de comprar 31% de las acciones de Holcim Apasco, en México, por un total de 740 millones de francos suizos.

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