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Gripe aviaria: llamado a evitar el pánico

Pascal Couchepin, ministro suizo del Interior y la Salud.

(Keystone)

El ministro suizo del Interior, Pascal Couchepin, consideró "fuera de lugar", "la histeria" en torno a la gripe aviaria.

El también responsable del sector sanitario, aseguró que el gobierno ha adoptado las medidas necesarias para enfrentar los riesgos de una eventual pandemia.

Al inicio de la tradicional reunión semanal del Consejo Federal (gobierno), Pascal Couchepin denunció que se ha generado una "histeria", a la que las autoridades helvéticas no piensan contribuir. En la actualidad, "nadie en Europa está enfermo como consecuencia de la gripe aviaria". El problema concierne a los animales, insistió.

Subrayó que la gripe tradicional no tiene nada qué ver con un virus que podría nacer de una eventual mutación. "Pero el Consejo Federal no es infalible en materia de virus", admitió.

Empero, el gobierno se mantiene "muy sereno", puesto que anticipó la posibilidad de un fenómeno semejante con la organización, a principios de año, de un ejercicio de gran amplitud para probar la capacidad de reacción en caso de pandemia. Adoptó medidas para la construcción de reservas y la preparación de vacunas.

Pandemia anunciada

El director de la Oficina Federal de Salud Pública (OFSP), Thomas Zeltner se había expresado en el mismo sentido. En declaraciones publicadas este miércoles en diversos medios de prensa, señaló que Suiza está suficientemente preparada para afrontar la gripe aviaria bajo su forma de enfermedad animal transmisible a los seres humanos.

Reconoció, sin embargo, que tarde o temprano, la enfermedad se transformará en epidemia de gripe, altamente contagiosa para el hombre. "El asunto no es saber si la pandemia vendrá, sino cuándo y con qué fuerza".

Mientras tanto, se plantean diversas interrogantes. Una de ellas es la de cómo asegurar la distribución del antigripel Tamiflu y de una futura vacuna. La Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó a Suiza que había avances importantes en los preparativos respectivos.

Reservas suficientes

Las reservas de Tamiflu por parte de la Confederación, y que permitirían el tratamiento de dos millones de personas, se encuentran a un 96% de su capacidad.

Thomas Zeltner se pronunció porque las empresas aseguradoras asuman los gastos del Tamiflu en caso de epidemia. Aseguró que, en una situación semejante, la mayoría de la población podrá procurarse el antigripel en un lapso de 36 horas.

Por otra parte, el titular de la OFS reconoció que hasta ahora, esa dependencia no ha mantenido una comunicación suficiente, pero dijo también que los medios informativos han exacerbado el miedo entra la población.

En caso necesario, la Confederación instalará una célula de crisis.
Por lo pronto, el gobierno suizo anunció su decisión de proporcionar informaciones sobre la gripe aviaria cada miércoles, al inicio de su sesión semanal.

Asimismo, Thomas Zeltner y Hans Wyss, titular de la Oficina Veterinaria Federal (OVF), estarán a disposición para responder a las preguntas de los medios informativos.

swissinfo y agencias

Datos clave

El virus H5N1, responsable de la actual gripe aviaria, fue identificado por primera vez en Hong Kong en 1997.
En el 2004, la enfermedad se difundió por diferentes países del sudeste de Asia como Vietnam, Indonesia, Camboya, China, Thailandia y Corea del Sur.
De manera posterior fue identificada también en Rusia y Kazajstán y en los últimos días en Turquía, Rumania y probablemente en Grecia.
Hasta ahora, 65 personas han muerto en el mundo como consecuencia de la gripe aviaria que, bajo su forma actual, no es transmisible a los seres humanos.

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Contexto

No existe ninguna vacuna contra el virus H5N1; sin embargo, diversos productos están en fase de prueba.

La vacuna contra la gripe no protege contra la gripe aviaria.

Empero, las inoculaciones permiten evitar la presencia simultánea de dos virus. En tal caso, la recombinación de dos virus podría dar lugar al nacimiento de un virus mutante que tendría la violencia del virus animal y la facilidad de propagación del virus humano.

Ese nuevo virus es el que podría generar una pandemia.

De ahí la importancia de que las personas que mantienen contacto con las aves se vacunen contra la gripe.

Por otra parte, se recomienda que las personas enfermas o de edad avanzada también reciban esa inoculación.

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