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Holcim, tras la construcción sustentable

La cementera suiza mantiene lazos con algunas universidades del mundo.

(Keystone)

La cementera suiza se asoció con cinco universidades tecnológicas internacionales para dar origen a los "Premios Holcim".

El objetivo es promover mejoras en la calidad medio ambiental de las construcciones urbanas. Un proyecto que, como consecuencia, le abre nuevas vetas de negocio.

Para el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) hablar de construcción sustentable es "satisfacer las necesidades de vivienda e infraestructura del presente, sin comprometer la capacidad de dar respuesta a las demandas de las generaciones futuras".

Desde el ámbito económico, se trata de aumentar las oportunidades de negocio dentro de la construcción respetando al medio ambiente (especialmente en el ámbito urbano).

Y una empresa de origen suizo, la cementera Holcim –con presencia en 70 países, más de 45.000 empleados y ventas anuales del orden de los 12.750 millones de francos suizos- decidió internarse en ese nuevo universo.

Hacer de la "sutentabilidad" parte de su 'Leit Motiv' y una estrategia de negocios. Y en el cumplimiento de este objetivo, su relación con las universidades juega un rol clave.

Inventar un premio

Como Nestle, ABB, Novartis o Adecco, sus predecesoras en esta serie de trabajos sobre: "Gigantes empresariales suizos y su vinculación con las universidades" realizado por swissinfo, Holcim también mantiene una estrecha relación con la academia y echa mano de ella para expandir sus oportunidades de negocios.

Su brazo derecho en esta tarea es la Fundación Holcim, quien concibió y puso en marcha en 2002, los llamados Holcim Awards for Sustainable Construction, reconocimientos que promueven la construcción sustentable en los cinco continentes.

La convocatoria a los "premios Holcim" está abierta para universitarios, post-universitarios, y en general, para expertos en arquitectura o ingeniería, interesados en hacer compatible la mancuerna de la construcción y el respecto al medio ambiente.

Como incentivo económico se ofrecen cinco premios regionales (120.000 francos suizos cada uno), un premio global y reconocimientos diversos, en las regiones de África y Oriente Medio, Asia Pacífico, Europa, América Latina y América del Norte.

Para Markus Akermann, director general de Holcim y director de la Fundación Holcim, este compromiso fluye en dos direcciones:

Nosotros promovemos la innovación en el ámbito de la construcción, nos comprometemos e invertimos en ello, y obtenemos en el futuro oportunidades para crecer.

Este 2005, Holcim destinó 2,4 millones de francos suizos a los seis premios, y otros 600.000 francos suizos, en promedio, a los preparativos y los trabajos de difusión posterior.

Los 5 pilares universitarios

La cementera helvética decidió asociarse con cinco de las universidades tecnológicas más reconocidas del mundo -el Instituto Federal de Tecnología (ETH) de Zurich (Suiza); el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), la Universidad de Tongji de Shanghai (China); la Universidad de São Paulo (USP, Brasil) y la Universidad de Witwaterstrand (Wits) en Johannesburgo (Sudáfrica)- para dar solidez a los Holcim Awards, explica a Swissinfo José Botía, responsable en Holcim España de los premios Holcim.

Las universidades citadas apoyan a los jurados de cada región continental en la evaluación de proyectos; de hecho, establecen los criterios de valoración que serán considerados por los jurados, explica.

"Además, es frecuente que en cada país en el que tenemos presencia, se establezcan relaciones con universidades nacionales; en España, por ejemplo, hay vínculos estrechos con la Universidad de Sevilla y próximamente con la de Alicante".

Verde sobre gris

Cada región tiene sus propios proyectos y ganadores.

En América Latina, para poner un ejemplo concreto, la propuesta que ganó la edición 2005 de los Holcim Awards ("Verde sobre gris en Buenos Aires"), fue presentado por un despacho de arquitectos argentinos encabezado por Hugo Enrique Gilardi.

Sin entrar en tecnicismos, propone instalar jardines en todos los tejados de la capital argentina.

Consultado al respecto, Vanderley John, profesor de la Escuela de Ingeniería Civil de la Universidad de São Paulo, Jefe del jurado de los Holcim Awards para América Latina, explica que "la sustentabilidad es un sueño que debe procurarse sin demora, y en el que la iniciativa privada debe comprometerse con él".

Concretamente, continúo, el premio ganador sugiere que las construcciones urbanas pueden disfrutar de mayor eficiencia energética, de asilamiento térmico, de protección ante las inundaciones y ante el calentamiento global, lo que es extraordinario y no resulta especialmente costoso.

Al preguntarle cuál es el beneficio inmediato para Holcim, coincide con la visión de Akermann, en el sentido de que siempre que un proyecto se vuelva realidad, es factible que los materiales sean de Holcim, lo que tampoco es obligatorio.

Planes futuros

El proyecto apenas comienza.

Y el 2006 será un año importante para darle continuidad, explica José Botía:

"Este 2005, en Europa se recibieron más de 400 propuestas, en América Latina más de 100; muchos de esos proyectos serán ejecutados por sus propios promotores públicos o privados; otros, al tratarse de soluciones innovadoras o experimentales, necesitarán del paso del tiempo para demostrar su viabilidad y eficiencia.

Pero lo importante es iniciar la compatibilidad entre negocio y sustentabilidad, cita, y adelanta que la Fundación Holcim dispone de un fondo de 1,2 millones de francos suizos para financiar proyectos viables que carecen de presupuesto.

En abril de 2006 en Bangkok, en la ceremonia de entrega de los premios mundiales Holcim Awards, se concederá este fondo, concluye.

swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

· La helvética Holcim es la número dos del cemento en el mundo, detrás de la francesa Lafarge y antes de la mexicana Cemex.

· Holcim tiene presencia en 70 países, 45.200 empleados y ventas anuales superiores a los 12.750 millones de francos suizos.

· Actualmente destina alrededor de 3 millones de francos suizos anuales a conceder los Holcim Award para proyectos de construcción sustentables.

· Las cinco regiones que comprenden los premios son África y Oriente medio; Asia Pacífico; Europa, América Latina; y América del Norte.

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Contexto

· Holcim, la segunda cementera más importante del mundo, de origen suizo, explora el desarrollo de la construcción sustentable, que combine rentabilidad y respeto al medio ambiente.

· Una asociación estratégica con cinco universidades tecnológicas de primer nivel: el Instituto Federal de Tecnología (ETH) de Zúrich (Suiza); el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT); la Universidad de Tongji de Shanghai (China); la Universidad de São Paulo (USP, Brasil) y la Universidad de Witwaterstrand (Wits) de Johannesburgo (Sudáfrica), ha sido clave en este objetivo.

· La Fundación Holcim creó los Holcim Awards que premian a universitarios, postuniversitarios y expertos de la construcción que presenten proyectos de construcción sustentable.

· Las universidades definen los criterios de evaluación, siguen todos los procesos y algunos de sus representantes fungen como jurados de los proyectos.

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