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La aportación suiza a la economía nicaragüense

El pequeño país centroamericano se apresta a competir con el gigante mundial.

(swissinfo.ch)

La Confederación contribuye al saneamiento de las finanzas en Nicaragua.

Apoya también al pequeño país centroamericano en el reto de suscribir un acuerdo comercial con el país más poderoso del mundo.

“Pensamos que Nicaragua entró en una nueva fase y nos gustaría apoyar esa nueva fase con nuestra ayuda presupuestal y nuestro apoyo técnico, y nos gustaría ayudar al gobierno en sus esfuerzos por una reforma fiscal y en su apoyo a las pequeñas y medianas empresas (PME)”, destaca Gisèle Jungo.

La responsable para América Latina de la Secretaría de Estado de Economía (Seco) habla a swissinfo sobre la contribución de Suiza en la economía de ese país centroamericano, uno de los más pobres del continente.

Con respecto a la decisión del Banco Mundial y del Fondo Monetario Institucional (FMI) de condonar 80% de la deuda externa de Nicaragua, manifiesta la satisfacción de la Confederación y señala que, de esa manera, el gobierno de Managua podrá consagrar mayores fondos a la lucha contra la pobreza.

Además, subraya, que la medida pone en evidencia el hecho de que la administración nicaragüense se encuentra en el buen camino en lo que concierne a las reformas políticas y económicas.

Para la experta, el gobierno de Nicaragua ha actuado con eficacia en el presupuesto de los sectores de la salud y la educación, en su estrategia de desarrollo del sector privado, en la promoción del crecimiento económico y en las reformas del servicio civil, lo que ha permitido profesionalizar el aparato del Estado.

El TLC, retos y oportunidades

“Analizamos la manera de evaluar las consecuencias de ese Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, cómo se puede ayudar a los países de América Central. Ahí colaboran fuerte Seco y COSUDE juntos para ver cómo podemos ayudar a esas pequeñas y medianas empresas a hacerse más competitivas y ver en el TLC una oportunidad y no sólo un riesgo”.

Precisa que en Nicaragua, Seco ha trabajado en forma conjunta con la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) y que ésta última se responsabiliza de la implementación de los proyectos en el marco de la ayuda presupuestaria y de la asistencia técnica helvética.

A decir de nuestra interlocutora, Nicaragua espera que con el TLC se incrementen las inversiones extranjeras. Ese acuerdo comercial, opina, puede ofrecer oportunidades para los sectores de exportación de Nicaragua y una mejor coordinación y cooperación entre los países de América Central.

“Suiza podría contribuir también en el sector de las inversiones mixtas si, por ejemplo, las empresas suizas quieren exportar a Estados Unidos o quieren ayudar a las empresas en Nicaragua a hacerse más competitivos”, enfatiza Gisèle Jungo.

Advierte que uno de los riesgos para las pequeñas y medianas empresas nicaragüenses es que la competencia va a ser más fuerte, “y para hacerlas más capaces en esa competencia con las empresas estadounidenses, las empresas suizas podrían jugar un rol”.

El rol de Suiza

Inquirida acerca de los temores en diversos sectores nicaragüenses por la firma de un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, la representante de Seco conviene en que es comprensible. “Es claro porque habrá ciertamente más competencia pero, por otra parte, hay que ver ese desafío como una oportunidad”.

En su opinión, aún es difícil evaluar el impacto de un acuerdo semejante, pero su entrada en vigor podría aumentar las inversiones, además de que las empresas nicaragüenses podrían encontrar nichos de mercado en Estados Unidos.

A guisa de ejemplo, se refiere a la comunidad nicaragüense en Estados Unidos que gusta de consumir productos de su país de origen. “Y en ese caso, si las empresas encuentran nichos con relación a esa comunidad, podría ser un beneficio, pero eso va a aumentar la competencia que por una parte está bien para la innovación, pero, por otra, exige estar preparado”.

La actividad helvética

Suiza mantiene un intensa actividad económica en Nicaragua a través de la Secretaría de Estado de Economía (Seco). En 1991 contribuyó con 6,5 millones de dólares, además de pagar los vencimientos de las deudas contraídas por ese país con instituciones financieras internacionales.

En 1993, Seco liquidó el adeudo que tenía Nicaragua con Suiza por un monto de un millón 80 mil dólares, y dos años más tarde, aportó 10 millones de dólares para que Nicaragua pudiera readquirir su deuda comercial.

En 1998 Seco participó en uno de los desendeudamientos multilaterales en favor de Nicaragua con la contribución de 8 millones de francos suizos al Fondo Fiduciario para América Central (creado a raíz de los estragos causados por el huracán Mitch).

Ese mismo año contribuyó con 5 millones de francos al presupuesto nacional para la reconstrucción del sector eléctrico.

Además, la Confederación financió los trabajos de un consultor para que Nicaragua y Honduras reforzaran sus capacidades para el tratamiento de la deuda nacional.

Lucha contra la pobreza

Para el 2003 y el 2004 , Seco efectuó una segunda contribución al presupuesto nacional, esta vez por 18 millones (a distribuirse a lo largo de los dos años), con el objetivo de apoyar al gobierno en la implementación de la estrategia nacional de lucha contra la pobreza.

En el marco de la ayuda presupuestaria y de la asistencia técnica,
COSUDE se encarga del monitoreo del programa en el terreno y se coordina con los otros países donantes (Holanda, Finlandia, Suecia y Dinamarca) para la ayuda al presupuesto, amén de que practica una política de diálogo regular con el gobierno de Nicaragua.

En el futuro, Seco prevé también la instrumentación de proyectos de apoyo para las pequeñas y medianas empresas (PME) en Nicaragua y para la transferencia de tecnología ambientales.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

El intercambio comercial entre Suiza y Nicaragua es más bien modesto.

El flujo de la inversión directa en ese país centroamericano ascendió a 14.8 millones de francos suizos en el 2001.

De enero a noviembre del 2003, Suiza realizó importaciones nicaragüenses por 2.6 millones de francos suizos, sobre todo de productos agrícolas (un 98.6%).

Exportó 1.4 millones de francos suizos en maquinaria (50%), metales (16%), productos químicos (9.7%) y productos farmacéuticos (5.6%).

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Datos clave

La deuda externa de Nicaragua ascendía a 6.294 millones de dólares.
El servicio de la misma exigía pagos anuales por casi 400 millones de dólares.
La condonación del débito sumó 4.257 millones de dólares.

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