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La FIFA cumple 100 años

Joseph Blatter y el tranvía FIFA inaugurado en Zúrich. Keystone

Con sede en Zúrich, desde 1932, la Federación Internacional de Fútbol ha vivido una verdadera historia de amor con la metrópoli financiera suiza.

Este contenido fue publicado el 12 mayo 2004 - 11:36

El 15 de mayo próximo, la histórica decisión de atribuir por primera vez la sede de un mundial (2010) a un país africano, dará realce al centenario.

El sábado a mediodía, hora suiza, sabremos cuál será el primer país africano que en la historia centenaria de la FIFA será anfitrión de un mundial de fútbol: la Copa del 2010. En votación secreta, y ante notario público, el Comité Ejecutivo de la Federación Internacional de Fútbol, decidirá entre Egipto, Libia, Marruecos, Sudáfrica y Túnez.

El acontecimiento da un brillo particular a las celebraciones del centenario de la organización rectora del fútbol mundial, fundada en París en 1904.

El aniversario da satisfacciones también a las autoridades de Zúrich, y sobre todo, al alcalde de la capital financiera, Elmar Lederberger. El funcionario lamenta los retardos en la construcción del estadio de Hardturm que deberá acoger los encuentros de los próximos campeonatos europeos del 2008 que compartirán Suiza y Austria como anfitriones.

Para Zúrich, los 100 años de la FIFA serán la ocasión de mostrar que la ciudad suiza de los bancos también vibra con el fútbol.

“Somos el Vaticano del fútbol internacional”, dijo el alcalde socialista al recibir el martes último en el ayuntamiento a una delegación de la FIFA integrada, entre otros, por el suizo Joseph Blatter, actual presidente de la Federación y por el brasileño Joao Havelange, ex presidente.

El encuentro tenía como objetivo la inauguración de un tranvía decorado con los colores de la FIFA. “Ni siquiera la ONU tiene tantos Estados miembros como la FIFA que reúne a 204 federaciones nacionales”, subrayó con entusiasmo el alcalde.

La FIFA ignorada

Las declaraciones de amor de rigor: “estamos orgullosos de dar albergue a la FIFA” o “estamos muy contentos de que Zúrich nos acoja”, fueron acompañadas por declaraciones de fe en la fuerza educativa, integradora y formadora del fútbol. “Estamos hechos el uno para el otro”, resumió Ledergerber.

Este entusiasmo contrasta sin embargo con la relativa ignorancia de la población de que la FIFA tiene su domicilio en la ciudad de las orillas del río Limmat, desde 1932.

Al contrario de lo que sucede en la ciudad de Lausana con el Comité Olímpico Internacional, CIO, la FIFA es desconocida en Zúrich. Es cierto que, desde 1977, salió de la célebre Bahnhofstrasse, para instalarse y respirar a sus anchas en las colinas boscosas del oriente de la ciudad.

“Hay ignorancia y falta de interés en la población porque no estamos suficientemente presentes en la ciudad”, dice ‘Sepp’ Blatter. “Nuestra actividad se orienta hacia lo internacional y no hacia Zúrich”, añade.

La FIFA y Zúrich quieren acabar con esta forma de discreción. Nada mejor que la celebración del centenario, aunque cueste cerca de 10 millones de dólares, según el presupuesto global para todos los festejos en todos los países interesados.

En Zúrich, además del tranvía especial, los colores de la FIFA estarán presentes en banderas y paneles de señalización vial.

Eventos del centenario

Un torneo infantil, inauguración de una escultura, una gala en la Ópera, recepción oficial de la ciudad y recepción oficial del gobierno suizo el próximo 7 de agosto: estos son algunos de los eventos del programa.

Pero, según el alcalde Ledergerber, lo que verdaderamente cimentará las relaciones entre la ciudad y la FIFA aún no se ha visto. La FIFA se dotará de una nueva sede, en un nuevo terreno, cerca del Zoológico.

Hoy, la Federación está dispersa en 7 edificios. “La dispersión de los centros complica enormemente el trabajo”, explica Jérôme Champaña, Secretario General adjunto.

Tierra de todos los países

En los 44.000 metros cuadrados comprados el año pasado a un banco suizo, la FIFA ha construye un edificio diseñado por Tilla Theus.

Las primeras obras comenzarán el viernes próximo con una ceremonia oficial. Simbólicamente, los cimientos van a contener un kilo de tierra enviado por casi todos los países miembros. El ‘Hogar de la FIFA’, según su nombre oficial, deberá estar terminado en 2006.

Swissinfo, Ariane Gigon Borman, Zúrich
(Adaptación y traducción, Jaime Ortega)

Datos clave

La FIFA fue fundada en 1904, en París.

En 1932 se estableció en Zúrich.

La FIFA construye un nuevo edificio en Zúrich

Entre otros eventos, Zúrich ha inaugurado un nuevo tranvía con los colores de la FIFA.

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