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Las relaciones comerciales de Suiza con Chile y Argentina

Jean-Jacques Maeder integra la delegación suiza que visita Chile y Argentina. swissinfo.ch

Argentina es el tercer socio comercial de Suiza en América Latina y Chile el séptimo. Entrevista con Jean-Jacques Maeder, Jefe del Sector Américas de la Secretaría de Estado de Economía (Seco).

Este contenido fue publicado el 18 noviembre 2000 - 15:17

Jean-Jacques Maeder, de la Secretaría de Estado de Economía (Seco), integra la delegación helvética que acompaña al ministro Pascal Couchepin en su gira por los dos países del Cono Sur.

Pregunta. ¿Cuál es el estado actual de las relaciones comerciales de Suiza con Chile y con Argentina?

Respuesta. Las relaciones con esos dos países son excelentes, sin problemas mayores. Argentina es nuestro tercer socio comercial, con 499,4 millones de francos suizos en 1999 (ocupa el tercer lugar en las exportaciones, con 439,2 millones, y el séptimo en las importaciones, con 60,2 millones). Chile es nuestro séptimo socio comercial latinoamericano, con 238,4 millones de francos (quinto en exportaciones con 170,1 millones y también quinto en importaciones, con 68,3 millones). En el transcurso de los nueve primeros meses de este año, nuestras exportaciones diminuyeron un 7 por ciento hacia Argentina y aumentaron un 1,8 por ciento hacia Chile. Pero, por otro lado, nuestras importaciones se incrementaron en un 28,6 por ciento con Argentina y en un 40,5 por ciento con Chile.

P. La balanza comercial es pues bastante favorable a Suiza. ¿Cuáles son las razones?

R. La balanza comercial con respecto a Argentina y Chile es tradicionalmente favorable a Suiza, sobre todo por las siguientes razones: la estructura de la economía y de las exportaciones respectivas; la adecuación de la oferta y de la demanda; la talla y crecimiento de las economías respectivas. No nos desagradaría que la situación fuera opuesta. Una fuerte subida de las importaciones a Suiza es un índice de elevada coyuntura. Globalmente, la balanza suiza es por lo demás deficitaria, y lo es considerablemente con respecto a la Unión Europea.

P. Las exportaciones e importaciones con esos dos países (aunque bajaron levemente en 1999) se mantienen estables; son casi idénticas en volumen y en productos. ¿Se esperan cambios?

R. Actualmente, la tendencia es contradictoria; una ligera baja (Argentina) o estancamiento (Chile) en las exportaciones suizas, y una gran subida en las importaciones procedentes de esos dos países. Con la recuperación económica, la industrialización y la diversificación de las economías argentina y chilena, nosotros esperamos a medio plazo, por una parte, una progresión de nuestras exportaciones y, por otra, importaciones acrecentadas de esos dos países. Argentina y Chile se benefician del sistema generalizado de tarifas preferenciales. Además, nosotros esperamos lanzarnos pronto en una relación comercial preferencial de libre comercio con Chile y con los países miembros del MERCOSUR (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay), en el marco de la EFTA (Asociación Europea de Libre Comercio). Se trata de un proyecto de larga duración, susceptible de promover todavía más en el futuro el comercio entre las dos regiones. Por otra parte, en el plan bilateral, las relaciones comerciales (excedentarias para Suiza) están enormemente contrarrestadas por las inversiones suizas en esos dos países. Según cifras del Banco Nacional Suizo, las inversiones directas suizas en Chile alcanzaron, a finales de 1998, la cifra de 686,2 millones de francos, representando un efectivo de 10.622 personas. En Argentina, las inversiones directas suizas se elevaron a 1.085 millones de francos a finales de 1998, representando 11.961 personas y ocupando la tercera destinación en América Latina.

P. ¿Qué papel desempeñan las Cámaras de Comercio Suizas en Chile y Argentina?

R. En los dos países, nuestras Cámaras de Comercio bilaterales desempeñan un papel importante en la promoción de nuestras relaciones en su sentido más profundo. En el plan económico, apoyan los esfuerzos de promoción de nuestras Embajadas, con las cuales trabajan estrechamente; en particular, ofrecen a nuestras empresas una red imprescindible de contactos.

P. ¿Por qué una nueva ley sobre la Promoción de las exportaciones y qué se espera de ella?

R. En el curso de los últimos diez años, la ley de la oferta y de la demanda sufrió un cambio considerable en los mercados mundiales. Para las PYMES (Pequeñas y Medianas Empresas) suizas, la globalización implica una competencia acrecentada en el interior aunque, por otra parte, mayores oportunidades en el exterior. Nosotros queremos sensibilizar a estas PYMES sobre sus capacidades de exportación y ayudarles a evaluar mejor sus oportunidades y riesgos con relación a los mercados extranjeros. La nueva ley sobre la promoción de las exportaciones se dirige, en primer lugar, a las PYMES que son capaces de exportar, pero también a aquellas que no tienen ninguna o poca experiencia en los mercados exteriores. Para la OSEC (Oficina Suiza de Expansión Comercial), que recibirá el mandato de poner en marcha esta nueva política, se trata de coordinar las fuerzas existentes (organizaciones sectoriales, asociaciones económicas, cámaras suizas de comercio en el extranjero, embajadas y consulados). Queremos ofrecer a nuestra industria de exportación, en especial a las PYMES, prestaciones profesionales que conduzcan a resultados prácticos. La nueva ley se siente también más cercana del mercado.

P. Precisamente, ¿cómo se promueven las PYMES suizas en Chile y Argentina?

R. Las PYMES, que constituyen la columna vertebral de la economía suiza, todavía no están lo suficientemente presentes en nuestras relaciones con los países emergentes de ultramar, en especial Argentina y Chile. La evolución positiva de la economía en esos dos países, la mejoría de sus condiciones marco, así como en el plan bilateral deberían incitar a nuestras PYMES a comprometerse aún más en esos mercados, que representan unas potencialidades considerables. En esa misma dirección va la política de información y de apoyo de la Seco en el marco de la nueva ley sobre la promoción de las exportaciones, en favor de esta categoría de empresas.

P. ¿Cuáles son los criterios del "Total Quality Management" o calidad de gestión?

R. Se trata de un proyecto de las Cámaras de Comercio suizas en el extranjero reunidas dentro de "Swisscham", proyecto apoyado por la Confederación. Su objetivo: permitir a las Cámaras de Comercio identificarse y acentuar sus puntos fuertes, que son sobre todo sus funciones de antena sobre los mercados exteriores, y de red de trabajo en las relaciones de negocios.

Juan Carlos Moreno

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