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ONG suizas vigilan de cerca acuerdos con el Sur

Julien Reinhard (izq), Marianne Hochhuli (centro) y Peter NIggli (der), de ONG suizas. swissinfo.ch

A dos días de la reunión ministerial que sostendrá la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA) en la ciudad rivereña de Montreux, varias ONG helvéticas elevan el tono crítico.

Este contenido fue publicado el 22 junio 2004 - 18:30

Reclaman al Gobierno una estrategia de acuerdos bilaterales favorable a las naciones del Sur.

Tal estrategia debería, según representantes de la sociedad civil, estar acompañada de más información, transparencia y líneas directrices claras definidas por el Consejo Federal (gobierno) en consulta con el Legislativo y los sectores involucrados.

La reunión ministerial de la EFTA se desarrollará durante tres días, a partir del 24 de junio próximo, en el conocido centro turístico de Montreux. Reunirá a representantes de Suiza, Liechtenstein, Noruega e Islandia, las cuatro naciones que constituyen esa Asociación.

Las autoridades helvéticas firmarán en ese marco dos nuevos acuerdos de libre comercio con Líbano y Túnez.

A juicio de las ONG Declaración de Berna y la Comunidad de Trabajo, esos acuerdos bilaterales contienen disposiciones que reducen los derechos de los campesinos al uso de las semillas y perjudican el acceso de los sectores más empobrecidos a los medicamentos.

Sociedad civil helvética alza la voz

La Declaración de Berna (DB) y la Comunidad de Trabajo (CT) - Swissaid, Acción Cuaresmal, Pan para el Prójimo, Helvetas, Caritas y la Obra Protestante- han pedido este martes que las autoridades suizas renuncien a tales disposiciones y garanticen la transparencia en las negociaciones.

Según Marianne Hochuli, coordinadora de la Declaración de Berna, “desde hace varios años Suiza trata de comprometer a los países en desarrollo a liberalizar sus mercados a través de acuerdos de libre comercio. Los mismos van mucho más allá, incluso, que lo que concibe la Organización Mundial del Comercio (OMC)”, señala.

Con estas negociaciones bilaterales, sostiene Hochuli con matiz crítico, Suiza negocia con dichos países temas sensibles tales como la propiedad intelectual, los servicios, las inversiones, los mercados públicos y las reglas de competencia.

En los acuerdos a punto de firmarse con Túnez y Libia, así como en otros en preparación con Egipto y cinco naciones de Africa austral, Suiza introduce disposiciones que “ limitan el derecho de los campesinos a reutilizar libremente sus semillas (ndr: para próximas cosechas) y complica aún más el acceso a los medicamentos vitales”, enfatiza por su parte Julien Reinhard, de la sección Lausana de la ONG Declaración de Berna.

“Es por la vía bilateral por la que se trata de imponer a los países en desarrollo la liberalización de sus mercados financieros...Suiza persigue sus propios intereses económicos y la política de desarrollo no juega ningún rol” enfatiza a su vez Marianne Hochhuli.

Por su parte, Peter Niggli, director de la Comunidad de Trabajo, estima que “esas zonas de libre comercio Norte-Sur son problemáticas” y considera que “contrariamente a lo que sucede con los acuerdos comerciales Sur-Sur, se puede temer que los acuerdos Norte-Sur impidan el desarrollo de los países pobres en lugar de promoverlo”.

El caso de Chile

Como precedente cercano, Julien Reinhard recuerda en diálogo con swissinfo, el acuerdo bilateral firmado entre Suiza y Chile el 26 de junio del año pasado.

“Contempla (el acuerdo) la posibilidad de extender la protección de una patente para productos farmaceúticos hasta 5 años después del plazo normal”. Ni siquiera la OMC obliga a sus miembros a este tipo de concesiones “que tienden a beneficiar a los grandes laboratorios, entre ellos los suizos”.

¿Qué está detrás de este tipo de cláusulas? “Esta disposición puede complicar y retardar el registro de un medicamento genérico”, enfatiza al tiempo de recordar el impacto positivo que tiene ese tipo de remedios en los países periféricos.

“La población de los países en desarrollo, insiste, no debería verse todavía más limitada en el acceso a medicamentos esenciales y vitales”.

Anticipa así la probabilidad de que “Suiza desee integrar claúsulas de esta naturaleza (ndr: como en el acuerdo con Chile) sobre los medicamentos” en los acuerdos futuros con Sudáfrica, Namibia, Lesotho, Suazilandia y Botswana. Es decir, “ una de las regiones más tocadas por el SIDA que golpea a cerca del 40 % de la población adulta”, enfatiza

Reivindicaciones concretas

Tras las preocupación manifiesta por los acuerdos que emanarán de la próxima reunión de Montreux, las ONG suizas se dicen vigilantes.

“Acudimos en la emergencia, a nivel de ONG, a un frente mundial de resistencia contra los acuerdos de comercio o de inversiones bilaterales que superan ampliamente las mismas disposiciones de la OMC”, enfatiza Marianne Hochuli a swissinfo.

Y presenta de inmediato un pliego de reivindicaciones dirigido por las ONG a las autoridades federales .

“Deberían promover en el marco de la OMC un verdadero *ciclo de desarrollo* que asegure a cada país los márgenes más amplios de maniobra. Además, deberían informar de los contenidos de esos acuerdos de manera transparente y con tiempo”, precisa.

“No se debe imponer a los países del Sur reglas que sobrepasen los acuerdos de la Organización Mundial del Comercio ni presiones para que liberalicen sus servicios públicos, sus mercados financieros y sus movimientos de capitales”, concluye la portavoz de la Declaración de Berna.

swissinfo, Sergio Ferrari

Datos clave

Suiza firmará en la reunión de la EFTA, en Montreux, acuerdos bilaterales con Túnez y Líbano.

Las ONG helvéticas reclaman más transparencia y equidad en los convenios con los países del Sur.

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Contexto

Las principales ONG helvéticas exigen a las autoridades impulsar un multilateralismo solidario con los países del Sur en vez de un bilteralismo de provecho propio.

Suiza ya ha firmado una media docena de acuerdos bilaterales con países en desarrollo, entre ellos con Chile, en junio de 2003.

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