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Presencia suiza en la política chilena

Los Frei Ruiz-Tagle (Foto cortesía de la familia).

(swissinfo.ch)

El país más austral del planeta tiene dos ex presidentes de la República de ascendencia suiza: Eduardo Frei Montalva (1966-1970) y su hijo, Eduardo Frei Ruiz-Tagle (1994-2000).

Frei Ruiz-Tagle es ahora senador por derecho propio en su calidad de ex mandatario. Su hermana Carmen ocupa también una curul (por Antofagasta).

La historia de la familia Frei comienza en Chile con el arribo del joven Eduardo Frei Schlinz, un suizo alemán proveniente de Zurich, que llegó al país a los 20 años, pero que nunca olvidó los beneficios de la educación europea.

De ahí que su hijo mayor, Eduardo Frei Montalva, nacido en 1911, fuera enviado a estudiar al Viejo Continente, donde tuvo ocasión de conocer al filósofo francés Jaques Maritain, quien marcaría definitivamente su camino político.

Frei Montalva se caracterizó por pertenecer a una generación de jóvenes católicos que en la primera mitad del siglo XX aspiraban a una sociedad más justa e igualitaria. Primero fue senador y luego presidente, logrando implementar entonces sus ideales de la "revolución en libertad".

Entre las políticas emprendidas por su gobierno, se encuentran una importante reforma educacional, la creación de guarderías infantiles, la reducción del analfabetismo, la creación del Ministerio de Vivienda y el fomento de nuevas formas de organización popular.

Pero, sin duda, lo más impactante socialmente fue el proceso de la Reforma Agraria, impulsada primeramente por la Iglesia Católica local, que repartió los grandes fundos improductivos entre sus trabajadores.

Frei Montalva también quedó en la historia nacional por la chilenización del cobre, principal recursos naturales del país hasta nuestros días, y que en ese entonces estaba en manos de empresas estadounidenses.

De tal palo...

Siguiendo el camino emprendido por su padre, tanto Eduardo como Carmen Frei Ruiz-Tagle han hecho su carrera política como militantes del centrista Partido Demócrata Cristiano.

Eduardo fue el segundo presidente democráticamente elegido después de los 17 años de la dictadura de Pinochet (1973-1990) y recibió la banda presidencial de manos de otro democratacristiano -Patricio Aylwin (1990-1994)- para entregarla posteriormente al actual presidente socialista, Ricardo Lagos.

Frei hijo caracterizó su mandato por la tramitación e implementación de los tratados de libre comercio con Europa y Asia, lo que redundó positivamente en la aceleración del crecimiento económico del país.

En tanto, su hermana, Carmen Frei Ruiz Tagle, es una de las dos senadoras en ejercicio en Chile. Su labor parlamentaria, iniciada en 1990, se ha visto marcada por la investigación de los pormenores que rodearon la extraña muerte de su padre, en 1982, tras una operación de hernia.

Hoy, los tribunales chilenos han exhumado el cadáver ante la posibilidad de que haya sido envenenado intencionalmente por agentes de seguridad de la dictadura de Pinochet.

Ministro, alcaldes y concejales

La presencia política de la sangre helvética en Chile no se ha agotado en tan altos cargos. También hay descendientes helvéticos que han ocupado ministerios, alcaldías y concejos comunales.

Un ejemplo de ello es el sociólogo José Joaquín Brunner, que se desempeñó como titular de la cartera de Educación, primero, y de la Secretaría General de Gobierno, posteriormente, durante los gobiernos de la Concertación. Brunner es actualmente miembro del consejo de universidades de las Naciones Unidas y la UNESCO.

Por otro lado, dos alcaldes, dos concejales municipales y dos representantes del gobierno central marcan la presencia helvética en la Región de la Araucanía, la zona que concentró la migración suiza en Chile.

swissinfo, Nelson Muñoz, Chile

Datos clave

La migración suiza comenzó en Chile en 1883, como una política de gobierno destinada al poblamiento de la zona sur del país, entonces ocupada por pueblos originarios, principalmente mapuches.

Es uno de los últimos procesos migratorios masivos europeos hacia el sur del planeta.

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Contexto

Estas nuevas autoridades helvéticas en Chile aspiran a que la nueva ley sobre la nacionalidad suiza permita que los descendientes de suizos puedan a obtener la doble nacionalidad.


Además de las autoridades electas, existen otros dos descendientes helvéticos entre los representantes del gobierno central en La Araucanía: Lizelotte Meier y Enrique Stappung Schwarzlose.

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