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El consulado de Estados Unidos en Bengasi durante una protesta de un grupo armado, 11 sep, 2012. El militante libio sospechoso de participar en un ataque en 2012 a la misión diplomática de Estados Unidos en Bengasi, donde murieron cuatro estadounidenses, se encontraba bajo custodia de las autoridades federales norteamericanas el sábado por la mañana, dijo la fiscalía general en Washington. REUTERS/Esam Al-Fetori

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Por Patricia Zengerle y Doina Chiacu

WASHINGTON (Reuters) - Un presunto líder militante libio se declaró el sábado no culpable ante una corte federal de Estados Unidos de las acusaciones de apoyar al terrorismo en un ataque del 2012 contra la sede diplomática del país norteamericano en Bengasi, donde murieron cuatro estadounidenses.

Ahmed Abu Khatallah fue trasladado a una corte distrital de Washington el sábado por la mañana desde un buque de la Armada donde estuvo retenido desde su captura el 15 de junio por fuerzas especiales estadounidenses en Libia.

Fue acusado en la audiencia del tribunal de conspiración y de proveer material para apoyar actos de terrorismo que llevaron a la muerte del embajador Christopher Stevens y de otros tres estadounidenses en Bengasi.

El atentado del 11 de septiembre del 2012 desató una tormenta política para el presidente Barack Obama, dado que los republicanos acusaron a su Gobierno de tergiversar los hechos y de no brindar la protección adecuada a los diplomáticos.

La acusación contra Khatallah incluye daño malintencionado y destrucción de propiedad estadounidense con disparos y explosivos. Podría recibir una pena máxima de cadena perpetua, dijo el Departamento de Justicia, e indicó que dentro de poco presentaría otros cinco cargos adicionales.

Khatallah fue llevado al USS New York, un buque militar anfibio, después ser detenido por las fuerzas especiales estadounidenses en una operación en las afueras de Bengasi.

Tras ser capturado, un funcionario estadounidense dijo que se esperaba que Khatallah fuera interrogado por un equipo especial en altamar. La unidad busca información de sospechosos que pueda evitar futuros atentados.

El ciudadano libio estuvo bajo custodia militar estadounidense por casi dos meses antes de ser trasladado al sistema de justicia civil. Fue enviado al suelo continental estadounidense en helicóptero, dijo un funcionario.

En una entrevista con Reuters en octubre del 2012, Khatallah negó que ser el líder de Ansar al-Sharia, un grupo islamista al que Washington acusa de perpetrar el asalto contra su consulado en la oriental Bengasi.

Su captura fue una victoria para Obama, quien ha sido acusado por los republicanos de desestimar el rol de la red Al Qaeda en el ataque de 2012 por razones políticas y de haber tardado demasiado en cumplir con su promesa de llevar a los responsables ante la justicia.

(Reportes de de Aruna Viswanatha, Doina Chiacu y Kevin Fogarty. Escrito por Doina Chiacu. Traducido por Redacción de Madrid. Editado en español por Marion Giraldo)

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Reuters