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El contacto físico reduce el estrés en las parejas

El efecto beneficioso de las relaciones íntimas viene dado por el afecto positivo.

Un estudio liderado por una experta de la Universidad de Zúrich revela que quienes se abrazan, se besan y tratan de tener contacto todos los días tienen menos hormonas que provocan tensión en sus cuerpos.

El trabajo muestra además que la vida en pareja -y el matrimonio en especial- es mucho más saludable.

Los resultados de la investigación se publicaron en la prestigiosa revista internacional 'Psychosomatic Medicine', la divulgación oficial de la Sociedad Psicosomática Americana.

Los autores hallaron que entre las 51 parejas alemanas examinadas durante una semana, las que dijeron mantener más contacto físico durante un día concreto -ya fuera sexual o sólo afectuoso- solían tener niveles más bajos de la hormona del estrés, el cortisol.

Eso se observó, en especial, en las parejas con más problemas laborales, lo que sugeriría que el afecto físico en la pareja amortiguaría los efectos del estrés laboral. Algunos estudios han arrojado que el estrés crónico podría alterar el sistema inmune hasta aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca. Otras investigaciones hallaron que las personas casadas, por lo menos las que son felices, tenderían a tener un mejor estado de salud y a vivir por más tiempo.

Beate Ditzen, doctora en Psicología Clínica y Psicoterapia en la Universidad de Zúrich, destaca que es posible que esa disminución de la respuesta al estrés que produce la manifestación física del afecto explique la relación.

Preguntada sobre si el estrés laboral es un enemigo para las parejas, Ditzen relata a swissinfo: "Evidentemente contamos con datos del grupo de Guy Bodenmann, el estrés externo (como el que se crea en el ámbito laboral) puede afectar a la calidad y satisfacción de la relación. En este sentido se podría suponer que los problemas crónicos derivados de la organización laboral, como factor de estrés, pueden ser perjudiciales para la pareja".

"Sin embargo, nuestros datos no se pueden interpretar en términos de una asociación causal, ya que el estrés laboral y la calidad de la relación se evaluaron sólo en una ocasión. Por lo que no es posible concluir si el estrés laboral propicia una disminución de la calidad en la relación o viceversa".

Análisis de 51 parejas

Ditzen lideró un equipo de investigadores de distintas universidades de los Estados Unidos y Canadá. También intervino Petra Klumb, profesora de Psicología Organizativa y Personal en la Universidad de Friburgo, en Suiza.

El equipo dirigido por Ditzen reunió a 51 parejas en las que ambos trabajaban y convivían; la mayoría estaban casadas.

Durante una semana, los participantes registraron detalladamente sus actividades diarias, incluidas las manifestaciones físicas de afecto con sus parejas y se tomaron muestras de saliva para que el equipo pudiera analizar las variaciones diarias del nivel de cortisol.

Las parejas registraron también sus estados anímicos en distintos momentos del día, ya fuesen positivos ("bueno, relajado, alerta") o negativos ("malo, cansando, inquieto").

En general, cuanto mayor era la manifestación física del afecto en un día, menores eran los niveles de cortisol. Ditzen considera importante destacar que los resultados mostraron que la intimidad mejoró mágicamente el estado anímico de los participantes.

Generar sentimientos positivos

La experta explica que no recomendaría que las parejas "expresen más su intimidad" en sí, sino que encuentren actividades que les generen a los dos sentimientos positivos.

"Con los datos que tenemos podemos decir que no se puede extraer una conclusión particular en torno al refuerzo de la intimidad y el afecto en las parejas. Esta intimidad es más un concepto cognitivo y está relacionado con el aumento de la propia revelación de las emociones".

"Tengo algunas dudas a la hora de recomendar un incremento de las relaciones físicas en sí mismas. En nuestros resultados, el efecto beneficioso de las relaciones íntimas viene dado por el afecto positivo".

Actividades conjuntas

Pero para las parejas que quieren "encender" su intimidad, asegura, existe una gran cantidad de formas de hacerlo. Comenta que "intimidad" no significó lo mismo para todas las parejas participantes: para algunas fue sexo y para otras, un gesto afectuoso.

"Nuestro informe no apunta actividades específicas para originar sentimientos positivos. La literatura de intervención en las parejas sugiere que las actividades conjuntas de la pareja, en general, pueden estar asociadas con sensaciones positivas", relata a swissinfo la especialista.

"Eso significa que no existe una conducta determinada que las parejas deban tener a diario, sino que todas las conductas que las parejas consideren íntimas serían beneficiosas", concluye Ditzen.

swissinfo, Iván Turmo

El estrés

Todos tenemos estrés alguna vez. Para algunas personas, ocurre antes de hablar en público.

Para otras, puede ser antes de una primera cita. Lo que causa estrés para una persona puede no ser estresante para otra.

Algunas veces el estrés es útil - puede alentarlo a cumplir con una meta o a hacer ciertas cosas.

Pero el estrés a largo plazo puede aumentar el riesgo de presentar algunas enfermedades como depresión, enfermedades cardíacas y una variedad de problemas.

Una enfermedad relacionada con el estrés llamada trastorno de estrés postraumático aparece después de una situación aterradora o peligrosa como lo es una guerra, una agresión o desastre natural.

Si tiene estrés crónico, la mejor forma de controlarlo es hacerse cargo del problema desde su raíz.

El asesoramiento puede ayudarlo a encontrar maneras para relajarse y calmarse.

Las medicinas también pueden servirle de ayuda.

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