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Nanotecnología: Ambicioso proyecto de EPFZ e IBM

El laboratorio permitirá significativos avances en nanotecnología.

La Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) unirá fuerzas con el gigante de la computación, IBM, para construir el más avanzado laboratorio de investigación en nanotecnología.

Pionero en su tipo, el acuerdo confirma el estatuto de Zúrich como uno de los líderes mundiales en la ciencia de vanguardia y permitirá una mayor colaboración entre empresas e instituciones.

La conclusión de las instalaciones, cuyo costo ascenderá a 90 millones de dólares (93,5 millones de francos), en Rüschlikon, a la orilla del Lago de Zúrich, está prevista para la primavera de 2011.

La obra incluye una superficie de 900 metros cuadrados de 'salas limpias' (espacios diseñados para reducir los niveles de contaminación), laboratorios aislados contra vibraciones, campos electromagnéticos y fluctuaciones de temperatura.

IBM contribuirá con alrededor de 60 millones de dólares para la construcción del edificio y el alquiler de espacios en el instituto. Los dos socios compartirán el costo de 30 millones de dólares para dotar el laboratorio con el equipo especializado pertinente.

Este acuerdo de financiamiento permitirá a la EPFZ -cuyos estatutos prohíben la adquisición de grandes préstamos- su participación en un proyecto a tan gran escala.

Una vez construido, el laboratorio tendrá áreas separadas para IBM y los proyectos del instituto, y un espacio compartido para la investigación en colaboración. Un avanzado acuerdo sobre derechos de propiedad intelectual permitirá a ambas partes utilizar libremente el producto de la investigación conjunta para sus propios fines.

"Esta es una oportunidad ideal, tanto para IBM como para la escuela, de trabajar para la ciencia sobre una base de 'ganador-ganador'", dijo el vicepresidente de investigaciones de la EPFZ, Peter Chen, a swissinfo.

"Queremos reunir a científicos de ambas organizaciones para generar nuevos proyectos que ninguno de nosotros habría hecho solo. También queremos abrir el camino a la comercialización de estos proyectos que ha sido identificado como un punto débil de la escuela".

Los mejores investigadores

El director de investigaciones de IBM, John Kelly, estima que la sociedad pública-privada es vital para el avance comercial de la nanotecnología.

"Juntos podemos abordar temas de manera más consistente y más amplia de lo que podríamos hacer de manera individual. Las colaboraciones serán las que habrán de distinguir a ganadores y perdedores en este campo en el siglo XXI", aseguró.

"La elegimos (a la Escuela Politécnica Federal) como socia porque consideramos que los mejores y más brillantes investigadores en nanotecnología están ahí. Esta inversión conducirá a Suiza cerca de la cima en la materia".

La nanotecnología implica la manipulación de átomos y moléculas, en dimensiones de aproximadamente una millonésima de milímetro. Sus productos juegan un creciente papel en muchas áreas: chips para computadoras, energía, fábricas, lubricantes, industria de alimentos, medicina e ingeniería.

La gama de usos aumenta a tal velocidad que las otras dos 'salas limpias' de la escuela están ya a toda su capacidad y desde hace años se anticipaba la necesidad de un espacio mayor.

La escuela tiene un departamento de micro y nanociencias, con 43 grupos de investigación que trabajan actualmente en unos 400 proyectos. La institución planea colaborar con el Laboratorio Federal Suizo para Pruebas de Materiales e Investigación en las nuevas instalaciones y busca otros socios.

swissinfo, Matthew Allen, Zúrich
(Traducción: Marcela Águila Rubín)

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Un nanómetro equivale a la milmillonésima parte del metro.

La nanociencia y la nanotecnología abarcan una gama de técnicas más que una sola disciplina en el espectro científico, incluidas las áreas de medicina, física, ingeniería y química.

El tamaño y la escala de la industria nanotecnológica no están muy claros en Suiza.

Ello obedece en parte a que la inexistencia de una definición internacional estándar de la ciencia dificulta determinar si las empresas usan o no nanotecnología.

Un informe de 2004 de la Sociedad Real en Gran Bretaña estimó en 1.570 millones de francos el gasto europeo anual en investigación y desarrollo de la nanotecnología.

Esto se compara con 800 millones de dólares en Japón en 2003, 3.700 millones de dólares para un proyecto estadounidense de 2005 a 2008 (excluyendo el gasto de defensa) y un compromiso del gobierno británico de destinar 78,5 millones de dólares por año para la nanotecnología entre 2003 y 2009.

Fin del recuadro


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