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Spiros Latsis, vocación de banca suiza

Spiro Latsis es uno de los grandes acaudalados extranjeros en Suiza.

(Keystone)

Heredero de un emporio de astilleros, petróleo y bienes raíces, el empresario de origen griego administra actualmente la séptima fortuna más importate de Suiza.

Apasionado de los negocios financieros, opera desde Ginebra a EGF, el grupo bancario propiedad de su familia.

Spiros Latsis está a punto de cumplir 60 años, ama navegar, la disciplina y, como el Rey Midas, transformar en oro todo lo que toca.

Sabe bien que su fortuna tiene mérito ajeno. El de su padre, Yannis Latisis, un talento excéntrico y emprendedor que devoró negocios en la Grecia de los años 50.

Su misión, sin embargo, ha sido multiplicar.

Hoy, el emporio a su cargo incluye negocios petroleros, astilleros de carga y bienes raíces, y sobre todo, Spiros ha sacado provecho como pocos de la plaza financiera helvética.

Tanto que hace 16 años abandonó su natal Atenas para mudar su residencia a Ginebra, su centro habitual de negocios.

A continuación, la séptima entrega de la serie "Fortunas Suizas".

Spiros y Afrodita

El concepto de familia que tienen los griegos en nada se parece al de sus vecinos alemanes, austriacos, ingleses u holandeses.

La familia es el principal núcleo de la vida. El cobijo del que, para bien y para mal, no se escapa nunca.

Y la historia de los Latsis bien merece una novela.
Su abuelo, también llamado Espiridon Lapsis fue pescador y aprendiz de contable en la escuela de Marina de Pirgo, en la Grecia del siglo XIX.

Se casó pronto y eligió a Afrodita para iniciar esa aventura. Y esta última no pudo honrar mejor su nombre –diosa del amor- porque la prole que procrearon juntos ascendió a 15 hijos.

El catorceavo de ellos, Yannis, nació con espíritu empresarial y se convertiría en el principal rival económico de Aristóteles Onassis.

El emporio de Yannis

Cuando Spiros piensa en su niñez obligadamente se remite al pasado de su padre, Yannis, quien nació un mes de septiembre de 1910 en un pueblito del Peloponeso llamado Katakolo.

A diferencia de él, Yannis dejó la escuela a los 13 años; tenía prisa por comerse el mundo, trabajó como agricultor y como ayudante de carga entre los barcos pesqueros.

Y disciplinado, ahorró todo cuanto llegó a sus manos hasta tener suficiente para adquirir un pequeño barco de carga que acondicionó para ser utilizado también para trasladar pasajeros.

Para entonces tenía 28 años, y llevaba ocho casado con Erietta Tsoukalá, con quien había tenido tres hijos: Spiros, Marianna y Margherita.

Al principio, Yannis utilizaba su barco para transportar peregrinos musulmanes de Libia a Tierra Santa, importaba mármol griego e italiano para decorar palacios en Arabia Saudita, y no tuvo pausa hasta el 2003, año en el que murió.

El "Capitán John" –Yannis en inglés- como todo mundo le llamaba, terminó sus días como uno de los hombres más ricos de Grecia, propietario de barcos de carga, refinerías de petróleo, construcciones, negocios inmobiliarios y bancos.

Y de todos los negocios que edificó Yannis Latsis, la palabra clave para su hijo, Spiros, administrador y heredero principal de la riqueza de la familia, fue "banca".

Por ello, fue el principal promotor de que su padre adquiriera su primera institución de crédito en Suiza –Banque de Depots-, en 1979, justamente a los Onassis.

La era Spiros

Spiros creció al lado de un comerciante sin tregua, lo que le desarrolló el espíritu empresarial, aunque su naturaleza es mucho más introvertida que la de su antecesor.

Del abanico de opciones que constituía el imperio Latisis, su negocio preferido siempre fueron los servicios financieros.

Su perfil era distinto de principio a fin. Se educó en un selecto colegio de Atenas y vivió mucho tiempo en Gran Bretaña, en donde se doctoró en economía en la London School of Economics.

Los récords de estudiantes que datan de aquella etapa lo califican como un "estudiante impecable".

Más tarde dio clases en la Universidad de Harvard, y ya entrado a los veintitantos se dio cuenta de que tenía que comenzar a involucrarse a fondo en los negocios familiares.

Fue uno de los principales impulsores de Yannis para adquirir al Banque de Depots. Cuando eso sucedió, Spiros estaba a punto de cumplir los 30 años, así que ayudó a Yannis Latsis a administrar la institución y lo convenció de adquirir otros bancos privados hasta que se hicieron de un grupo financiero de primer nivel, el Eurobank.

Hoy, la fortuna familiar de Spiros Latsis está ligada a cinco fuentes diferentes.

1.- El grupo financiero EGF o Eurobank, con sede en Ginebra y presencia en 33 países.
2.- Hellenic Petroleum, el grupo petrolero más importante en la región de los Balcanes.
3.- PrivatAir, compañía que renta jets privados (tiene una flotilla de 50) para vuelos en Europa y EEUU. Desde 2004, PrivatSea, un exclusivo club de yates que posee uno de los más grandes del mundo, el Alexander.
4.- Bienes raíces. Lamda Developmen. El grupo de bienes raíces más importante de Atenas.

Amistades, ¿peligrosas?

Spiros es un hombre de bajo perfil. No le gustan los reflectores, pero sí el glamour. Curiosa contradicción.

Le gusta navegar en velero y disfruta de la buena comida y los vinos añejos. Está casado y tiene dos hijos varones, a los que ha protegido de la prensa.

Entre sus amigos personales cuenta al príncipe Carlos de Inglaterra y a Camilla, su hoy esposa, a quienes invitó el verano pasado a pasar una segunda "luna de miel" en El Dumara, uno de sus más pequeños, pero exclusivos yates que tiene en Grecia.

Otro de sus amigos cercanos es José Manuel Durao Barroso, actual Presidente de la Comisión Europea (UE), con quien mantiene una relación desde que coincidieron en Londres en su etapa universitaria.

Este nexo genera controversia desde el 2004.

En el verano del 2004, Spiros invitó a Durao Barroso y a su familia a tomar vacaciones durante una semana en un yate de su propiedad. Un crucero cuyo costo comercial habría sido de unos 30.000 francos suizos.

La Comisión Europea (CE) tiene reglas estrictas sobre los regalos que pueden recibir sus funcionarios: nada que rebase los 150 euros, es decir, los 275 francos suizos.

Durao Barroso era entonces presidente electo de la CE, pero aceptó el viaje sin pensárselo dos veces. Su decisión le valió una moción de censura en el Europarlamento. Y a Latsis, la acusación verbal de tráfico de influencias.

Las pruebas son evidentes. Desde que Durao Barroso tomó las riendas del Ejecutivo comunitario, Latsis se vio favorecido por un crédito otorgado con fondos europeos para una de sus empresas por un total de 15 millones de francos suizos.

Su vida empresarial no ha tenido ni grandes sobresaltos ni descalabros particulares, porque su misión ha sido, como referimos antes, la de administrar lo cosechado por su padre.

A punto de cumplir los 60 años es uno de los empresarios más acaudalados del mundo y lo único que le interesa es disfrutar el dinero que hoy posee y hacerse a la mar tanto como sea posible.

Sobre Suiza, su patria empresarial, dice siempre: "Es un país en donde las cosas pueden hacerse bien, los caminos para los negocios se abren y el paraíso de los servicios financieros se vuelve una realidad".

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

La Fundación Latsis, encabezada por Marianna Latsis –hermana de Spiro- promueve el desarrollo y la investigación científica a través del "Premio Europeo Latsis", dotado con un premio 100.000 francos suizos anuales.

La fortuna de los Latsis partió de una flotilla de buques astilleros. Sin embargo, sus yates privados han invitado a vacacionar a figuras como Marlon Brando, Diana de Gales, El Príncipe Carlos, Camilla Parker Bowles, George W. Bush, o Colin Powell.

La fortuna familiar se administra desde Ginebra, Suiza, pero poseen la tercera mansión más costosa de Ikali, al norte de Atenas.
Spiros Latsis es tío de Paris Latsis –hijo de su hermana Marianna-, quien se comprometió en 2005 con la polémica Paris Hilton, relación que se disolvió algunos meses después.

Fin del recuadro

Datos clave

La fortuna de Spiro Latsis asciende a 11.000 millones de francos

Por su riqueza, ocupa el lugar número 51 a nivel internacional, según la Lista de Forbes. Y el séptimo de Suiza.

El EFG, su grupo financiero, es el tercero más importante de Grecia con 300 sucursales en todo el país.

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