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Suiza, tierra de federaciones deportivas

La nueva sede de la FIFA, en Zúrich, costó 240 millones de francos.

(Keystone)

Más de cincuenta federaciones y organizaciones deportivas internacionales tienen su sede principal en territorio helvético, muchas de ellas en el cantón de Vaud.

La presencia del Comité Olímpico Internacional en Lausana y otras ventajas convierten a Suiza en especialmente atractiva para las representaciones deportivas.

¿Qué tienen en común el Comité Olímpico Internacional (COI), la UEFA y la FIFA? La sede principal de estas tres destacadas instituciones del deporte se encuentra en Suiza.

Pero no son las únicas. La lista de federaciones, organizaciones e instituciones deportivas internacionales establecidas en territorio helvético es larga. Son más de 50 y empelan entre 1.500 y 2.000 personas.

Entre ellas figuran las federaciones internacionales de básquet, hockey sobre hielo, esquí o la Unión Ciclista Internacional, además de otras menos conocidas, como las de danza deportiva, lucha o tiro con arco.

El COI es como un imán

El precursor de estas organizaciones fue el COI, establecido en Lausana desde 1914. Hoy, 16 de las disciplinas que conforman los Juegos Olímpicos de Verano tienen su federación en el cantón de Vaud.

Según Denis Oswald, miembro del COI y director del Centro Internacional de Estudios del Deporte, en Neuchâtel, la proximidad con el órgano supremo del movimiento olímpico es muy importante. "Los directores de las distintas federaciones pueden reunirse regularmente, lo que facilita un permanente intercambio de opiniones y la búsqueda conjunta de soluciones".

"Cuantas más federaciones, mejor", prosigue Oswald, también director de la Federación Internacional de Canoa. El COI y las otras federaciones actúan como un auténtico imán.

Casa del deporte

En julio, se inauguró en Lausana la Casa del Deporte Internacional, un complejo destinado a acoger estas federaciones. La iniciativa, promovida por el COI, la ciudad de Lausana y el cantón del que es capital (el de Vaud), fue un éxito rotundo: de los 4.300 metros a disposición, quedan sólo 100 por alquilar.

Entre las nuevas federaciones que se instalarán en los próximos meses en Lausana figuran, por ejemplo, la de piragüismo y kayak (hasta ahora en Madrid), así como la de bobsleigh (Milán), señala Patrice Iseli, responsable del departamento de deportes de Lausana.

Sin embargo, el COI no es el único motivo para que todas estas organizaciones se establezcan a orillas del lago Leman. Desde hace años, la ciudad de Lausana y el cantón de Vaud "abogan por una política de apoyo y desarrollo a esta red", explica Iseli.

No sólo ventajas fiscales

Esta política se basa en unos pilares fundamentales. En primer lugar, las federaciones no pagan prácticamente un céntimo de impuestos.

No sólo tienen asegurado un alquiler gratuito durante dos años, sino que disponen de un servicio único, puesto a disposición por las autoridades locales, para resolver problemas administrativos.

Según Denis Oswald, Suiza ofrece otros atractivos. "Es un país cosmopolita, donde se encuentra personal cualificado que domina varios idiomas, la calidad de los servicios es óptima, la situación política estable y las leyes en materia de asociaciones figuran entre las más liberales del mundo".

Son razones por las que la Federación Internacional de Natación regresó a Lausana, después de trasladarse a España antes de los Juegos de Barcelona 1992. Las ventajas financieras que le ofrecía el país ibérico no compensaban las deficiencias, por ejemplo, en el campo de los servicios, resume Oswald.

Cada día hay más competencia internacional, pero es, ante todo, una competencia "por la organización de eventos y congresos", señala Patrice Iseli.

Ingresos económicos

La exención de impuestos (a parte del impuesto inmobiliario) provoca cierto malestar, sobre todo, si se tiene en cuenta que estas federaciones manejan decenas – por no decir cientos – de millones.

En el ejercicio 2005, la FIFA, que tiene sede en Zúrich, registró utilidades superiores a los 214 millones de francos y pagó... 933.493 francos de impuestos. Por la Eurocopa 2008 se calcula que la UEFA (sede en Nyon) ingresará unos 1.500 millones de dólares.

Al tratarse de asociaciones sin ánimo de lucro que reinvierten el dinero en la promoción y desarrollo del deporte, se pueden atener a las ventajas fiscales que contempla la legislación suiza para estos casos.

Según Patrice Iseli y Denis Oswald, sería un error someter a estas federaciones a un gravamen que no tenga en cuenta todos los ingresos que aportan al país en términos económicos y de imagen.

La nueva sede que inauguró la FIFA a fines de abril en Zúrich costó 240 millones de francos suizos; las empresas de la construcción hicieron su agosto. Un estudio que realizó la Universidad de Lausana en 1996 estimaba en cerca de 100 millones de francos anuales el impacto económico en el cantón de Vaud derivado de la presencia de estas federaciones.

Más vale perder algunos millones en ingresos fiscales y hacer la vista gorda con un deporte, hoy convertido en negocio y que nada tiene que ver con el ideal de Pierre de Coubertin - el fundador del COI -, que dejar escapar estas gallinas de huevos de oro.

swissinfo, Daniele Mariani
(Traducción del italiano: Belén Couceiro)

Contexto

Las federaciones deportivas internacionales, con sede en el cantón de Vaud, están exentas de los impuestos comunales, cantonales y federales directos.

En el resto de Suiza no existe una exención automática, pero pueden negociar un acuerdo correspondiente con las autoridades cantonales.

Recientemente dio mucho que hablar la decisión de la Federación Internacional de Gimnasia (FIG) que trasladó su sede de Moutier, en el cantón de Berna, a Neuchâtel.

La administración fiscal de Berna había presentado a la FIG una factura de impuestos atrasados por valor de 1,1 millones de francos todavía no saldados. En el cantón de Neuchâtel, en cambio, la FIG obtuvo la exención total de los impuestos.

La Federación Internacional de Esquí, con sede en el cantón de Berna, ha amenazado con dejar la región si se la obliga a pagar impuestos.

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Datos clave

El Comité Olímpico Internacional se fundó en 1894. Desde 1914 tiene sede en Lausana. Hoy emplea a más de 300 personas a tiempo completo.

Fundada en 1954, la Unión Europea de Asociaciones de Fútbol (UEFA) trasladó su sede de París a Nyon (cantón Vaud) en 1995. Emplea a cerca de 250 a tiempo completo.

La Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol (FIFA) se fundó en 1904 en París. Desde 1932 tiene sede en Zúrich, donde trabajan a tiempo completo cerca de 250 personas.

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