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Suiza-EEUU: cooperación antes del libre comercio

Joseph Deiss (dcha) y Rob Portman durante una reunión en Washington el año pasado.

(Keystone Archive)

Berna y Washington firmaron este jueves un acuerdo por el que se instituye el Foro de Cooperación en materia de Comercio e Inversiones.

Este instrumento deja la puerta abierta a un tratado de libre comercio. En enero pasado Suiza tuvo que abandonar un proyecto inicial en ese sentido.

"Con este acuerdo vamos a elevar las relaciones entre Estados Unidos y Suiza a un nivel que nunca conocieron", declaró Joseph Deiss ante la prensa en Washington.

El ministro helvético de Economía, que dentro unas semanas dejará sus funciones, recordó que Estados Unidos es el segundo socio comercial de Suiza, detrás de la Unión Europea (UE).

La firma de este acuerdo muestra que este país es también "un socio importante" para Washington, subrayó Joseph Deiss.

"Existe por parte estadounidense (...) gran interés en preservar un excelente clima en las relaciones entre los dos países y a desarrollarlo".

El representante de Comercio estadounidense, Rob Portman, por su parte, también se felicitó de la firma del acuerdo, destacando la importancia de las relaciones económicas entre Suiza y Estados Unidos.

Acuerdo de libre comercio para más adelante

Joseph Deiss se mostró inequívoco ante la prensa. La creación de este foro no significa el abandono completo del proyecto de libre circulación, aplazado a tiempos mejores.

"Mantenemos abierta es puerta", aseguró el ministro suizo, que llegó a calificar el nuevo foro de "campo de base a partir del cual podremos alcanzar las cumbres".

"Una parte del acuerdo prevé que los preparativos y las negociaciones para un tratado de libre comercio pueden reanudarse siempre que los dos socios así lo deseen", precisó.

Una puerta de entrada hacia las Américas

Concretamente, Joseph Deiss indicó que el foro será una "puerta de entrada" para contactar al gobierno estadounidense.

Anunciado a fines de enero durante el Foro Económico Mundial de Davos, el acuerdo suscrito este jueves debe servir de marco operacional para encontrar soluciones a los problemas económicos concretos que surjan entre los dos países.

Según el Ministerio suizo de Economía, el objetivo de este instrumento es "promover la cooperación en los ámbitos del comercio y las inversiones".

Asimismo permitirá "proseguir las iniciativas sobre cuestiones comerciales o de inversiones específicas en vista de la conclusión de acuerdos u otros convenios".

Papel importante para el sector privado

En Washington, Joseph Deiss, en visita oficial de dos días, citó varios sectores clave de la economía suiza que podrán beneficiarse de este foro, entre ellos, la propiedad intelectual.

"Tenemos importantes intereses que defender en este campo" que "podrían ser objeto de una acción conjunta".

El Foro concederá un papel importante al sector privado que, además, participará activamente en la identificación de temas que necesiten ser tratados.

Estará presidido por un representante de la Secretaría de Estado de Economía (Seco) y la Oficina de Comercio Exterior de Estados Unidos, y próximamente establecerá un programa de trabajo.

La cámara alta del Parlamento suizo debatirá en la sesión de junio una moción presentada en relación con este foro.

swissinfo y agencias

Datos clave

En el 2005, Estados Unidos se consolidó como segundo país destinatario de las exportaciones suizas que crecieron un 12%.

Suiza a su vez importó un 16,8% más de Estados Unidos.

Las inversiones helvéticas en Estados Unidos totalizan 85.000 millones de francos; las estadounidenses en Suiza se elevan a 90.000 millones.

En la lista de inversores extranjeros en Estados Unidos Suiza ocupa el quinto lugar.

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Contexto

En junio del 2005, el gobierno suizo entabla conversaciones exploratorias para la conclusión de acuerdo de libre comercio con Estados Unidos.

Según un informe independiente publicado en septiembre del 2005 en Washington, la firma de un tratado de esa índole entre Suiza y Estados Unidos aportaría ventajas a ambos países.

Sin embargo, los estadounidenses no ocultan que ven con malos ojos los subsidios que Suiza destina a la protección de su agricultura. Esto disminuye las posibilidades de que el tratado de libre comercio llegue a buen puerto.

Durante el Foro Mundial Económico de Davos, Suiza y Estados Unidos abandonan el proyecto y anuncian la creación de un foro común de cooperación económica.

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