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Suiza espera una docena de medallas en Vancouver

El esquiador Didier Cuche, candidato a medalla en esquí alpino, estrenó el uniforme del equipo suizo en Vancouver. Keystone

Suiza participa con 146 atletas en los Juegos Olímpicos de Invierno, que se celebran desde este 12 de febrero hasta el próximo 28 en Vancouver, Canadá.

Este contenido fue publicado el 12 febrero 2010 - 09:39

Una cifra que supone 16 integrantes más respecto a los anteriores Juegos realizados en 2006, en la ciudad italiana de Turín.

Se trata de la delegación más grande en la historia de esta competición. Además hay otros 150 funcionarios de entidades deportivas en Canadá. La previsión es conquistar de 10 a 12 medallas.

La comisión de selección del Comité Olímpico Suizo (Swiss Olympic) eligió a 58 mujeres y a 88 hombres para disputar las Olimpiadas de Inverno.

El jefe de la delegación, Erich Hanselmann, está convencido de que Suiza presenta un equipo fuerte en Canadá. "Estamos muy bien preparados y estoy seguro de que nuestros atletas se encontrarán en excelentes condiciones en estos Juegos de Invierno", dijo en la reciente presentación del equipo.

Ochenta y nueve atletas residen en la villa olímpica de la ciudad de Vancouver. El técnico principal, Gian Gilli, no cree que el equipo consiga una actuación tan brillante como la de hace cuatro años, cuando Suiza logró 14 medallas: 5 de oro, 4 de plata y 5 de bronce (vea galería en la columna de la derecha).

"Por el hecho de que varios candidatos a medallas se han lesionado en las últimas semanas, estaremos satisfechos con 10 o 12 medallas. Aunque esto sólo será posible si en Vancouver nuestros atletas muestran su mejor nivel en el día de competición", dice.

Gilli se mostró confiado: "Tenemos un equipo fuerte y ambicioso que honrará mucho a Suiza. Muchos atletas tuvieron una excelente temporada”.

Candidatos a medallas

Gian Gilli, que lleva siete Olimpiadas con el equipo, estima que las mayores opciones de victoria están en curling, bobsleigh, patinaje artístico y varias disciplinas de esquí, entre los que figuran los saltos de esquí o el skicross, la nueva disciplina olímpica.

En cuanto a nombres propios, las mayores esperanzas de medallas pasan por: Didier Cuche, Carlo Janka y Fabienne Suter (esquí alpino), los equipos liderados por Mirjam Ott y Raff Stöckli (curling), Beat Hefti (bobsleigh), Sandra Frei, Mellie Francon, Simona Meiler y Olivia Nobs (snowboard), Simon Ammann y Andreas Küttel (saltos de esquí), Dario Cologna (esquí de fondo), Stéphane Lambiel (patinaje artístico) y Mike Schmid (skicross).

“El equipo femenino de bobsleigh es tremendamente bueno. Los integrantes del equipo masculino son atletas de primerísimo nivel. El plantel femenino de hockey sobre hielo, con tanto espirito y energía, es impresionante”, indica Gilli.

Respecto al patinaje artístico, una de las disciplinas más populares para el público, durante 46 años los suizos han competido en parejas. Este año la atención se centra en Anaïs Morand (16 años) y Antoine Dorsaz, de 20.

“Por supuesto, no necesitamos hablar sobre Stéphane Lambiel”, señala Gilli. “Es uno de los máximos favoritos”.

El Comité Olímpico Suizo espera que todos los atletas seleccionados queden entre los tres primeros en sus respectivas disciplinas. Solamente en esquí de fondo y en biatlón las exigencias son menores. Selina Gasparin, una patrullera fronteriza de 25 años, será la primera mujer suiza que compita en biatlón.

El llamado "turismo olímpico" se puede eliminar del vocabulario del deporte suizo. "Una buena estrategia deportiva pasa por establecer metas elevadas. No enviamos atletas que no sean capaces de rivalizar con la élite", explica Gilli.

El rey del descenso

El rey del descenso, Didier Cuche, explica a swissinfo.ch que su dedo pulgar roto no le dará problemas. Su compañero Silvan Zurbriggen prevé esquiar como “un loco”.

Cuche es el favorito en supergigante y descenso. El esquiador de 35 años del cantón de Neuchâtel ha logrado acabar esta temporada cuatro veces en el podio en las pruebas de la Copa del Mundo. La más renombrada fue la doble victoria conseguida en la espectacular prueba austriaca de Kitzbühel, tanto en supergigante como en descenso. Dos semanas antes de los Juegos se rompió el dedo pulgar.

“No tengo mucho dolor ahora y empiezo a ser capaz de agarrar mejor los bastones”, confiesa a swissinfo.ch. “Desde luego espero ganar una medalla –el color me da igual- pero no voy con los mismos objetivos tras haber logrado dos triunfos en Kitzbühel. Tengo que bajar un poco el ritmo”.

Su compañero Zurbriggen, que también ha logrado esta temporada entrar en el podio cuatros veces lo va a dar todo. “Creo que tengo que ir como loco sino no se puede ganar. Sólo se tiene esta oportunidad cada cuatro años. No es un día para dormirse”.

Suiza ocupa el nuevo lugar entre los diez países que más medallas conquistaron en los Juegos Olímpicos de Inverno hasta la fecha. De 1924 a 2006, los suizos subieron al podio 118 veces (vea cuadro en la columna de la derecha).

El país fue en dos ocasiones sede de los Juegos de Inverno, en 1928 e 1948 en St. Moritz, en el cantón de los Grisones.

Geraldo Hoffmann y Tim Neville, swissinfo.ch

Vancouver 2010

Los XXI Juegos Olímpicos de Invierno se realizarán en la ciudad de Vancouver, Canadá, entre el 12 y el 28 de febrero de 2010.

El programa olímpico ofrece competiciones en 15 deportes: biatlón, bobsleigh, combinada nórdica, curling, freestyle, hockey sobre hielo, patinaje artístico, patinaje de velocidad, saltos de esquí, esquí alpino, esquí de fondo, esquí acrobático, luge y snowboard.

En 2006, en las Olimpiadas de Turín, los atletas suizos conquistaron 14 metales: 5 medallas de oro, 4 de plata y 5 de bronce.

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MEDALLERO HISTÓRICO

Los 10 países con más medallas en los Juegos Olímpicos de Inverno (1924-2006):

País: oro, plata, bronce (total)

1. Rusia: 120, 87, 86 (293)

2. Alemania: 118, 116, 94 (328)

3. Noruega: 98, 98, 84 (280)

4. EE UU: 78, 80, 58 (216)

5. Austria: 51, 64, 70 (185)

6. Suecia: 43, 31, 43 (118)

7. Finlandia: 41, 58, 52 (151)

8. Canadá: 38, 38, 43 (119)

9. Suiza: 38, 37, 43 (118)

10. Italia: 36, 31, 34 (101)

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