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Suiza y Alemania requieren reformas económicas

La búsqueda de empleo, el gran reto actual.

(Keystone Archive)

Especialistas suizos advierten sobre la urgencia de aplicar profundas reformas estructurales para frenar el declive económico.

El desplome que registran ambos países es el peor en 20 años.

Los economistas suizos Thomas Straubhaar y Thomas Held, presidente del Archivo de Economía Mundial de Hamburgo (HWWA) y director de la fundación helvética "Avenir Suisse", de Zúrich, respectivamente, advirtieron lo anterior en Berlín, en conferencia de prensa.

Entre 1970 y 2000 el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) de Suiza creció anualmente a un promedio de 1,4% real, alrededor de 1% menos que la media de los 15 países de la Unión Europea.

Alemania, otrora locomotora europea con crecimiento hasta 1970 de 3%, similar al de Estados Unidos, cayó en la década de 1990 a un promedio anual de 1,6% real, prácticamente a la mitad del promedio de la primera economía mundial.

"La Confederación Helvética tendrá que introducir reformas en su sistema federal y encarar decisivos cambios políticos, más aún que Alemania, para salir adelante", dijo Held a swissinfo, al término de la conferencia.

"No se trata de suprimir el federalismo o la democracia directa, sino de agilizar los procesos de decisión y de superar un sistema que a través del veto de sus cantones puede crear, y crea de hecho, situaciones insolubles de bloqueo", agregó el experto.

Nuevas publicaciones

Ambos economistas presentaron sendos libros, elaborados en conjunto, y titulados ‘Economía de la reforma’, ‘Vías para un mayor crecimiento en Suiza’y ‘Vías para un mayor crecimiento en Alemania’, respectivamente, publicados por ‘Avenir Suisse’ y el Archivo de Economía Mundial de Hamburgo.

El principal impulso direccional de las reformas en Suiza deberá estar orientado hacia el crecimiento económico, señalaron los expertos. "El mayor obstáculo son los sistemas que impiden la competitividad", subrayó Held. "Y para ello hay que romper cárteles y abrir las importaciones para bajar los precios y aumentar la competencia", agregó.

En el caso de Alemania, los cambios fundamentales deberán hacerse “en el mercado laboral, el sistema de seguridad social y el saneamiento del presupuesto estatal", dijo Straubhaar, catedrático de economía y presidente del Welt-Wirtschafts-Archiv (Instituto de Economía Mundial) de Hamburgo.

"Es irreversible el proceso por el cual las empresas alemanas, y europeas en general, trasladan sus plantas de producción a países -por ejemplo de América Latina- donde la mano de obra es más barata dejando en sus casas matrices solamente fábricas robotizadas", dijo Straubhaar.

"Para nosotros, esto significa que debemos buscar más intensamente la competencia de la calidad, para hacer productos mejor dirigidos al consumidor", agregó. "Y pienso que esto tiene más que ver con la innovación, la formación de recursos humanos y menos con las formas tradicionales de fabricación de productos estandarizados", señaló.

Un ‘think tank’

‘Avenir Suisse’ concebida en 1999 y fundada en 2001 es una entidad apoyada por el sector privado que reúne a expertos en diferentes áreas (‘think tank’) para diseñar con total independencia estrategias que permitan a Suiza avanzar hacia el futuro en un mundo cada vez más globalizado, explicó el economista Stefan Flückiger, director de planeamiento y estrategia de esa fundación.

La entidad realiza análisis profundos y formula recomendaciones en cuatro áreas estratégicas: demografía y envejecimiento de la población, debilitamiento del crecimiento económico (PIB), estructuras institucionales (federalismo y efectos sobre el crecimiento), formación y estado del desarrollo científico.

"Todo se encuentra enmarcado dentro del objetivo general de renovar y dinamizar la economía de mercado y la sociedad en Suiza", señaló Flückiger. Recientemente, la entidad preparó un trabajo muy crítico sobre la situación del seguro social en la Confederación Helvética.

Entre los futuros proyectos que tiene en marcha el instituto figuran la presentación "de una nueva estructura institucional para Suiza", no ya apoyada en los 26 cantones que conforman el tejido administrativo-político, sino en las 3 o 4 regiones económicas reales en que se divide el país actualmente.

Otra de las iniciativas será la formulación de un nuevo sistema impositivo que grave menos a las empresas para bajar sus costos y estimular más el crecimiento económico y la creación de empleo.

La jubilación y la pirámide de edad

Straubhaar y Held participaron este lunes (08.03) en un panel de discusión sobre el tema ‘¿Es segura la jubilación? previsión social comparada’ entre Suiza y Alemania, organizado por la editorial del diario económico alemán Handelsblatt.

"La jubilación nunca está segura", afirmó categóricamente Held. Esta fue "una promesa política -hoy habría que decir un crimen político- que se hizo en una época en que una generación era mucho más numerosa que la siguiente", agregó. Pero, "cuando la pirámide de edad se invierte, como ocurre actualmente, este sistema no puede ser continuado", señaló.

Held y Straubhaar coincidieron en que la única solución a este callejón sin salida es la extensión de la edad activa hasta los 70 o 75 años, ya que aumentar la inmigración en los dos países es ya políticamente insostenible.

Una persona de 60 o de 65 años hoy, a diferencia de lo que ocurría hace un siglo, no es vieja, está en mejores condiciones para continuar trabajando "y para ello es necesario modificar por completo las definiciones que regían en el siglo XIX o comienzos del XX", señaló el director de ‘Avenir Suisse’.

swissinfo, Juan Carlos Tellechea, Berlín

Datos clave

Entre 1970 y 2000 el PIB de Suiza creció anualmente a un promedio de 1,4% real.

Ese porcentaje representa un uno % menos que el promedio de los 15 países de la Unión Europea.

Alemania registró un crecimiento de 3% hasta 1970 y que cayó en la década de 1990 a un promedio anual de 1,6% real.

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