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Swatch celebra 20 años del revolucionario reloj

Swatch, el reloj que contribuyó al rescate de la industria suiza. swissinfo.ch

El Grupo Swatch celebra el 20 aniversario de Swatch, cuyo asombroso éxito contribuyó a rescatar a la industria relojera en la década de 1980.

Este contenido fue publicado el 28 febrero 2003 - 18:20

La pieza de moda compitió con los relojes de cuarzo producidos en el Lejano Oriente y que amenazaban con sacar del mercado a los productos suizos.

El Swatch fue lanzado al mercado el primero de marzo de 1983, en Zúrich, con 12 modelos cuyos precios iban de 39 a 50 francos. De inmediato se convirtió en un éxito en Suiza.

Algunos meses más tarde, el Grupo Swatch lanzó una campaña publicitaria de alto perfil para su reloj en Estados Unidos. La estrategia disparó las ventas.

Unos 3.5 millones de relojes habían sido vendidos para finales de 1984.

"Fue una brillante idea la de vender el Swatch como un accesorio de moda y asegurar que estuviera siempre al día con las últimas tendencias", dijo a swissinfo, Harald Zahnd, analista en artículos de lujo.

El Swatch era actualizado cada seis meses con el lanzamiento de 30 nuevos modelos.

El ligero reloj de plástico se produjo a menor costo y con mayor facilidad con el empleo de una técnica de producción integral que redujo de 100 a 51 el número de las partes.

Años de crisis

El éxito del reloj Swatch contribuyó a rescatar a la industria suiza del ramo de las dificultades generadas por la competencia de los relojes japoneses de cuarzo.

La crisis sobrevino a principios de la década de 1980 cuando los mayores productores de relojes, ASUAG y SSIH, estuvieron al borde de la liquidación.

Los competidores extranjeros observaban sus prestigiosas marcas, como Omega, Longines y Tissot, y ambos grupos necesitaban una estrategia para salvar a la industria en Suiza.

"Había una fuerte competencia desde Japón y el problema era que Suiza conocía la manera de hacer sus relojes pero no la de comercializarlos, y eso era muy importante", explicó Zahnd.

Rescate a tiempo

Nicolas Hayek, en ese entonces director general de Hayek Engineering, recibió la tarea de desarrollar una estrategia para el futuro de la compañía.

En 1983, recomendó diversas medidas, especialmente fusionar ASUAG y SSIH en SMH, y el lanzamiento de un reloj a bajo costo y de alta tecnología, el Swatch.

Su diseño fue tomado de los prototipos existentes de ASUAG para relojes totalmente integrados, que habían sido desarrollados desde 1978.

Swatch ofreció entonces una vibrante gama de colores ... un toque genial de mercadotecnia.

"Hayek mostró a los suizos la manera de comercializar sus relojes y esa fue una de sus principales contribuciones a la industrial", dijo Zahnd.

"Este éxito ayudó al SMH a reducir sus deudas y a desarrollar otras marcas como Longines y Omega".

Herencia

La popularidad de Swatch siguió creciendo en 1989. Con Hayek a la cabeza, el Grupo SMH se convirtió en la compañía productora de relojes más grande del mundo.

Pero mientras la marca Swatch se ha consolidado, añadió Zahnd, la tendencia actual se aleja de los relojes de bajo costo.

"El reloj Swatch seguirá adelante por mucho tiempo, y es muy importante para el nombre del Grupo Swatch, pero el problema es que sus márgenes de beneficio son muy bajos", aseguró Zahnd.

"Es por eso que en la década de 1990, los productores de Swatch decidieron cambiar la focalización de sus actividades a los relojes de lujo, cuyos márgenes de ganancia son superiores".

Esta modificación fue criticada por Hayek, quien en forma reciente dejó la dirección del Grupo Swatch. Advirtió en enero que la industria relojera suiza se encontraba en mala situación y requería reorganizarse.

"En los últimos años, las compañías han corrido detrás del dinero, dinero, dinero", dijo Hayek a swissinfo. No es nuevo, advirtió, para añadir que la industria requería reformarse o, de otra manera, "tendrá exactamente el mismo problema que tuvo antes y se desplomará".

Zahn coincide en que es menester que la industria cambie. "La manufactura de los relojes suizos debe renovar la imagen de todos sus relojes, no sólo de las marcas de lujo", advirtió.

swissinfo, Vanesa Mock
(Traducción Marcela Águila)

Datos clave

El Swatch fue lanzado el mercado el 1º de marzo de 1983 y un millón de piezas fueron vendidas en los primeros 12 meses.

A la fecha, 300 millones de Swatches han sido comercializados, con 2.500 modelos en 80 mercados.

El Swatch fue desarrollado a partir de modelos existentes de relojes totalmente integrados que reducían el número de partes y cuya producción era menos costosa.

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