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Tranquillo y Johan, dos jóvenes titanes

Tranquillo Barnetta (izquierda) y Johan Vonlanthen llamados a integrar la selección suiza. swissinfo.ch

Johan Vonlanthen y Tranquillo Barnetta, seleccionados a último minuto, viven un sueño en Portugal.

Este contenido fue publicado el 16 junio 2004 - 11:45

Titulares indiscutibles de los "Titanes", el equipo de Suiza de menos de 21 años, sacaron provecho de un cúmulo de circunstancias para estar con la selección de Köbi Kuhn.

"La desgracia de unos hace la felicidad de otros", dice el dicho popular. Para Johan Vonlanthen y Tranquillo Barnetta, se verifica en la costa del Atlántico.

Sentados uno al lado del otro en uno de los salones lujosos del hotel Marriott Praia de El Rey, ambos cómplices responden a las preguntas de la prensa. Saborean, simplemente, la felicidad de ser parte de una aventura extraordinaria. Pero no se engañan.

Saben que si no se lesionaban Marco Streller, Leonardo Thurre y Johann Lonfat; sin la curiosa renuncia de Davide Chiumiento para no perder sus posibilidades de jugar un día por Italia; y sin una Eurocopa muy buena con el equipo de Suiza de menos de 21 años (los " Titanes "); nunca habrían hecho el viaje a Portugal.

Fue el efecto conjugado de estos diversos acontecimientos inesperados que obligó al entrenador nacional Köbi Kuhn a repensar su estrategia en el último momento. Y a partir ahí, Johan y Tranquillo entraron en sus planes para Portugal.

El domingo, durante el primer partido disputado por Suiza contra Croacia, los dos jóvenes "bazas" se quedaron en el banco de los sustitutos.

Posiblemente serán llamados a jugar, algunos minutos, frente a Inglaterra o en Francia. Qué importa de todos modos, porque hasta sin jugar, viven esta aventura al 100 %.

Sin problemas de integración

"No tenemos un verdadero objetivo, aseguran al unísono. Estamos a disposición del entrenador y si decide llamarnos, estaremos listos".

Porque desde su llegada al grupo, Johan y Tranquillo tuvieron tiempo de tomar sus marcas.

Los "Titanes" ya se volvieron grandes y trotan a gusto al lado de sus ilustres compañeros de juego durante las sesiones de entrenamiento que dirigen el dúo de entrenadores: Köbi Kuhn-Michel Pont.

"Pero aparte de la presión popular, la atmósfera que reina en el seno del equipo de Suiza no difiere muchísimo de la que conocemos con el equipo de Suiza de menos de 21 años", analiza Tranquillo Barnetta.

"De todas maneras, a nosotros corresponde dar el primer paso y mostrar que queremos integrarnos en este equipo. Otros jugadores son muy correctos, nos abrieron la puerta", agrega Johan Vonlanthen.

De un Vonlanthen a otro

Con 18 años y 4 meses, Johan Vonlanthen es un uno de los benjamines del torneo portugués (sólo el arquero ruso Igor Akinfeev es más joven que él). Pero ese hecho no le impresiona mucho. Camarada de Johann Vogel en el club holandés PSV Eindhoven, tiene experiencia en el ámbito internacional.

Su estilo nos recuerda al de su ilustre predecesor, Roger Vonlanthen. Así como su homónimo – medio campista del equipo de Suiza en la Copa del Mundo de 1954 - Johan es rápido y sus pases son a menudo decisivos.

Después de haber suscitado la polémica el pasado mes de noviembre, afirmando de manera perentoria querer llevar un día la camiseta de Colombia, el bernés de adopción cambió de opinión.

"Reflexioné bien después y si no estuviera seguro de mi elección no estaría en Portugal en este momento", concluye el que celebró su primera selección en el momento del partido amistoso de Suiza contra Lichtenstein en Zúrich.

Sin mucha presión

Tranquillo Barnetta, nunca reivindicó sus orígenes italianos. Y prefiere de lejos la lengua de Goethe a la de Dante.

Campeón de Europa con el equipo de Suiza menos de 17 años hace dos años, el ex jugador de San-Gall irá por otra parte a ejercer sus talentos en el campeonato alemán la temporada próxima.

Bajo contrato en el Bayer Leverkusen, debería sin embargo llevar la camiseta del club de Hannover 96 durante un año. Una aparición, hasta furtiva, durante esta Eurocopa en Portugal le haría bien a su tarjeta de presentación.

"Cuidado que no le pongan demasiada presión sobre los hombros", previene sin embargo el atacante del equipo de Suiza Alexandre Frei.

"Estos son talentos muy jóvenes, pero seguramente no les corresponde entrar en el transcurso de un partido para marcar la diferencia", concluye Frei..

swissinfo, Matías Froidevaux y Doris Lucini, desde Recé de El Rey
(Traducción: Alberto Dufey)

Datos clave

Johan Vonlanthen y Tranquillo Barnetta tienen 18 et 19 años respectivamente.
Integran la selección suiza de menos de 21 años y fueron convocados a última hora por el entreador nacional Köbi Kuhn.
Ambos tienen doble nacionalidad: Johan Vonlanthen es suizo y colombiano, Tranquillo Barnetta suizo e italiano.

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Contexto

- Antes de ser convocados a Portugal, Vonlanthen y Barnetta disputaron el Euro de menos de 21 años con Suiza en Alemania.

- Köbi Kuhn los convocó debido a las lesiones de Marco Streller, Leonardo Thurre y Johann Lonfat.

-El año pasado, Johan Vonlanthen había suscitado la polémica diciendo querer jugar por Colombia.

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