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Tropiezos en la economía familiar

Syngenta está entre los que en esta semana anunciaron ganancias altas. Syngenta

La seco confirma lo que los hogares saben de sobra: el desempleo aumenta (sobre todo entre los jóvenes), y quedan pocos recursos libres para el ahorro.

Este contenido fue publicado el 11 febrero 2005 - 07:35

Pese a ello, las grandes empresas ofrecen otra cara del país: UBS, Syngenta y la industria chocolatera reportan ganancias espectaculares en 2004.

Si tomamos hoy dos fotografías de la economía suiza, una de carácter macro y otra micro, obtendremos como resultado la imagen de dos países totalmente distintos.

Uno, refleja bonanza, al menos en lo inmediato; el otro, revela una población que navega contracorriente.

Ambos son igualmente ciertos, ya que los logros –y fracasos- económicos toman tiempo en reflejarse en los bolsillos de la población.

Y si usamos una metáfora para ilustrar lo anterior, podríamos decir que la macroeconomía es un inmenso barco que al cambiar de dirección, siempre tendrá un desfase entre el momento en el que giró el timón y aquel en el que la nave cambió de ruta.

Lo anterior explica que la presente semana económica contrasten ganancias espectaculares de empresas como Syngenta o UBS, con un creciente desempleo y un clima de consumo poco atractivo.

Finanzas familiares

La Secretaría de Estado de Economía (seco) elabora un barómetro trimestral del clima de consumo de los suizos. Para ello encuesta telefónicamente a 1.300 hogares, elegidos al azar, pero representativos de la población nacional.

Su últimotrabajo, correspondiente a enero del 2005, presentado ayer (10.02) sintetiza el pensamiento actual de los suizos:

Las familias consideran que la situación de la economía del país, y la suya propia, no cambió –ni para bien ni para mal- durante los 12 meses previos.

Están abiertamente preocupadas por la falta de empleo y son pesimistas en este sentido, no esperan avances espectaculares en este ámbito durante el 2005.

No están en condiciones de ahorrar. Si tienen alguna entrada de recursos extraordinaria la utilizarán sobre todo para adquirir bienes duraderos –desde la compra de una lavadora o frigorífico, hasta la de un auto- (cabe destacar que este comportamiento coincide siempre con periodos en los que una economía atraviesa problemas).

Finalmente, hay un punto a favor, según la seco. Aquellos que trabajan confían en que sus ingresos aumenten levemente en 2005, y con ello, su capacidad de consumo.

Desempleo creciente

Estrechamente relacionado con el desánimo de los suizos está el nuevo dato de desempleo dado a conocer por la seco (07.02), que en enero alcanzó una tasa de 4,1% de la población económicamente activa.

Dicho en palabras llanas, hay 162.032 personas en edad y con deseos de trabajar que no encuentran un sitio en el mercado laboral, concretamente, 3.615 más que en diciembre del 2004.

De los desempleados existentes, 93.959 son suizos y 68.073 son extranjeros radicados en la Confederación Helvética.

La seco reconoce que los jóvenes siguen siendo los más golpeados por la falta de oportunidades.

El desempleo entre los jóvenes de entre 15 y 24 años alcanza una tasa del 5,5% e involucra a 30.949 personas; en el rango de entre 25 y 49 años, son 99.793 los inscritos al desempleo; y dentro de la población de más de 50 años, totalizan 31.745.

UBS, utilidades récord

Un número importante de empresas suizas, como citábamos al principio, tuvo un excelente 2004 en materia de negocios.

El UBS, por ejemplo, dio a conocer (08.02) el mayor nivel de beneficios que haya tenido nunca.

Sus utilidades sumaron 8.089 millones de francos suizos durante el 2004, monto 29,6 % superior al del 2003.

La dolorosa política de recortes de personal aplicada durante el 2003 –más de 1.500 despidos- rindió frutos el año pasado a nivel del balance contable.

Y aunque se siente optimista de cara al futuro, el banco más grande Suiza asegura también que será prudente, según las palabras de Clive Standish, director financiero del UBS.

“Un resultado así de positivo es muy difícil de mejorar en el futuro”, refirió.

En tanto, el presidente del UBS, Marcel Ospel, agregó que se concentrarán en la rentabilidad de largo plazo y en consolidar las adquisiciones del 2004 (como la sociedad Charles Schwab Soundview Capital Markets).

Industrias agroquímica y chocolatera

Por su parte, Syngenta logró lo que pocas empresas pudieron hacer durante el 2004, aumentar sus utilidades 124% para ubicarlas en 929 millones de francos suizos.

El grupo agroquímico helvético –que opera actualmente en 90 países y tiene unos 19.500 empleados- explicó que las ganancias se explican en un repunte de las ventas de prácticamente todas sus divisiones.

Los resultados dados a conocer el jueves (10.02), permitirán pagar a los inversionistas un dividendo de 2,40 francos suizos, comparable con los 1,70 francos del 2003.

En tanto, las 18 principales empresas suizas fabricantes de chocolates, agrupadas en Chocosuisse, anunciaron (10.02) la venta de 148.216 toneladas de producto, lo que les permitió acumular ingresos del orden de los 1.370 millones de francos suizos durante el 2004.

Y aunque más de la mitad de su producción (53%) fue exportada al extranjero, el dato no afecta en lo absoluto el primer lugar que detentan los suizos como consumidores de chocolate, pues cada uno de ellos comió un promedio de 11,6 kilos durante el año pasado.

swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

·La tasa de desempleo fue de 4,1% en enero del 2005; 5,5% entre los jóvenes de 15-24 años
·Las utilidades del UBS sumaron 8.089 millones de francos suizos en 2004. Las de Syngenta, 929 millones.

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Contexto

· Micro y macroeconomía, ambas igualmente importante en el país, ofrecen visiones muy distintas de Suiza en el 2005, porque los avances de las empresas toman tiempo en traducirse en beneficios para el bolsillo de la población.

· Los suizos consideran que la economía no avanzó durante los últimos 12 meses, temen al desempleo, y ahorran menos que antes, pero confían en que el 2005 podría mejorar ligeramente las cosas.

· En contraste, grandes empresas como el UBS, Syngenta o la industria chocolatera, registraron ganancias importantes durante el 2004.

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