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Un caso de fraude contable marca inicio del 2006

Bruno Sidler cuandoPanalpina entró en la bolsa (septiembre de 2005).

(Keystone)

La helvética Panalpina, líder en logística de transporte aéreo y marítimo, descubre manipulaciones de un empleado que le ocultaron pérdidas por SFR 33 millones.

También esta semana, el Credit Suisse abre brecha en Qatar; y tras 14 años, concluye con indemnizaciones a los ahorradores la historia de la quiebra de SLT.

Panalpina, líder suiza en materia de logística para transporte aéreo y marítimo, inició con el pie izquierdo el 2006.

Esta semana (05.12), se hizo oficial que uno de los empleados de confianza dentro del área contable manipuló las cuentas de modo que escondió pérdidas por 33 millones de francos suizos (22 millones correspondientes al 2005 y otros 11 millones en 2004).

El objetivo, mejorar la situación de la empresa y fortalecer su posición de cara a su proyecto de comenzar a cotizar en el bolsa, hecho que se materializó en septiembre del 2005.

Sin embargo, su Director General, Bruno Sidler, desconocía absolutamente el ilícito.

Pese a ello, siguiendo el estilo de los cánones no escritos de la ética empresarial estadounidense, decidió responder con su propia dimisión por un error que le costará a la empresa prestigio y que ya golpeó el 10% del valor de sus acciones en el mercado helvético.

El citado ocultamiento de información influirá las utilidades del 2005 que anunciará Panalpina en febrero próximo, que serán del orden de los 153 millones de francos suizos, en lugar de los 175 millones que se estimaban.

Sidler dejó el cargo, pero obtendrá una indemnización equivalente a un año de salario –aún no se hace público el monto- ya que llevaba 26 años al frente de la compañía basada en Basilea.

El 2005 había sido un año especialmente positivo para Panalpina, quien además de comenzar a cotizar en el SWX de Zúrich, adquirió (16.10) a la noruega Overseas Shipping.

CSG a Qatar

En tanto, el Credit Suisse, número 2 de la banca suiza luego del UBS, anunció este martes (03.01) su interés por expandirse en Medio Oriente.

Según sus planes para el 2006, solicitará una licencia para operar en Doha, en Qatar y prevé abrir una filial esta última.

Constituir el "Centro Financiero Qatar" es una gestión que sólo podrá materializarse si las autoridades financieras locales (la Autoridad de Servicios Financieros de Qatar) lo aprueba.

Con este proyecto, el objetivo del Credit Suisse es acercarse a las grandes fortunas y a los grandes inversionistas institucionales de esta region de Medio Oriente.

Cabe recordar también que hace apenas dos meses, el Credit Suisse anunció que abriría una sucursal en Arabia Saudita este año, a partir de un acuerdo operativo (joint-venture) establecido con inversionistas locales.

Indemnización final

También dentro del sector financiero, a 14 años de la quiebra y liquidación de la Caja de ahorros y préstamos de Thoune (SLT), un total de 6.300 ahorradores finalmente recuperaron 60,7% de sus haberes.

La noticia, que se oficializó este miércoles (04.01), fue notificada a los beneficiarios el pasado 28.12, según explicó el liquidador Bernhard Binzegger, del gabinete contable Ernst & Young.

Los pequeños ahorradores recibieron un total de 86 millones de francos, mientras los grandes ahorradores ascendieron a 467 millones.

Estos 14 años de procedimientos permitieron al liquidador reducir al máximo las pérdidas para los ahorradores. SLT quebró en octubre de 1991 debido a su sobreendeudamiento y a la mala gestión de sus fondos durante el periodo de auge inmobiliario de los 80´s.

En su momento, se propuso a otras instituciones mucho más sólidas, como el Credit Suisse, el Banco Popular de Suiza o el UBS, adquirir SLT y tomar sus pasivos, pero se rehusaron por considerarle un negocio poco rentable.

Pan por menos francos

Y en micreconomía, una noticia que resultará positiva para muchas economías familiares resultó un revés para los panaderos independientes de Suiza.

La cadena de supermercados Migros anunció este jueves (05.12) que desde finales de enero bajará el precio del pan, ya que lo cereales "panificables" de la cosecha 2005 fueron más baratos.

Los panaderos y los agricultores se manifestaron inmediatamente en contra.

El ahorro que traducirá Migros a sus clientes es de entre 5 y 60 centavos por producto, pero incluso IP Suisse, el principal proveedor de cereales de Migros duda sobre la conveniencia de esta decisión.

IP Suisse, en voz de su director Fritz Rothen, explicó que el precio del pan no debe reducirse porque somete a una gran presión futura a los productores de cereal, así como a sus futuros precios.

Y agrega que aún cuando el precio del cereal haya disminuido marginalmente, representa sólo el 18% del precio final del pan que paga el consumidor. Considerando esto, lo más que podría reducirse el precio de un kilo de pan es en 2 centavos, detalla.

La explicación detrás de la posición oficial es que Migros está dispuesto a castigar sus ganancias a través del pan, como parte de una estrategia de marketing para atraer clientes que le comprarán toda una canasta de productos.


swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

·Un empleado de Panalpina encubrió pérdidas contables por 33 millones de francos entre 2004 y 2005.

·Credit Suisse piensa abrir filiales en Arabia Saudita, Doha y Qatar.

·Migros reducirá el precio del pan.

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Contexto

· Panalpina –basada en Basilea- es número 2 mundial en materia de logística para el transporte aéreo, tiene activos en 80 países, posee 523 oficinas en el mundo y 12.980 empleados.

· El Credit Suisse es el segundo grupo financiero más importante de Suiza, junto con el UBS, concentran más del 50% del mercado bancario helvético.

· La decisión de Migros de reducir el precio del pan pone en conflicto a los productores de cereal y a los panaderos independientes, pero responde a una "guerra de los precios" agudizada desde el 2005 que busca reducir la brecha de más de 30% que existe en los precios helvéticos y los de los vecinos europeos.

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