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Un recorrido cronológico por la vida de Paul Klee

Paul y Lily Klee en su domicilio de Berna, 1925. (Zentrum Paul Klee/Fee Meisel)

Nació en el seno de una familia de músicos y descubrió su vocación por la pintura durante un breve viaje a Túnez.

La música y el color están omnipresentes en la obra de este artista, uno de los más originales del siglo XX.

1879

Paul Klee nace el 18 de diciembre en Münchenbuchsee, cerca de Berna. Tiene nacionalidad alemana, como su padre Hans (1849-1940), profesor de música. Su madre, Ida Klee-Frick (1855-1921), cantante, era suiza. La pareja ya tenía una hija, Mathilde, nacida en 1876 (y fallecida en 1953).

En 1880, la familia se muda a la ciudad de Berna. Tras los estudios primarios, Paul Klee cursa el prebachillerato (Progymnasium) y asiste a la Escuela de Literatura de Berna. Hereda de sus padres el amor por la música y empieza a tocar el violín a la edad de siete años. A los once, es miembro honorario de la orquesta de conciertos de abono de la Sociedad de Música de Berna.

En total, vivirá más de la mitad de su vida en Berna, durante tres etapas: los primeros años de su niñez, entre 1901 y 1906 y, luego, desde 1933 hasta su muerte en 1940. Hablaba el dialecto de Berna. Sus paseos por la naturaleza bernesa despertaron en él el gusto por el dibujo.

1898

Tras concluir el bachillerato, Paul Klee se traslada a Múnich para estudiar en la Academia de Bellas Artes. Al no ser aceptado, se inscribe en la escuela del pintor y grabador Heinrich Knirr.

En diciembre de 1899, durante una velada musical, Paul Klee conoce a la pianista Lily Stumpf (1876-1946), con quien contraerá matrimonio en 1906.

En octubre de 1900, Klee ingresa a la Academia en la clase de dibujo de Franz von Stuck (1863-1928), pero abandona Múnich ese verano, tras comprometerse con su futura esposa, Lily Stumpf.

Pasa el invierno en Italia con el pintor Hermann Haller y durante ese periodo vive en Roma, Nápoles y Florencia. Sucumbe al encanto de la arquitectura renacentista de Miguel Ángel y de los primeros maestros del siglo XV.

1902

Paul Klee regresa a la casa de sus padres en Berna, donde permanece hasta 1906. Prosigue sus estudios de forma autodidacta, se inscribe en cursos pintura de desnudos, trabaja el aguafuerte y se inicia en la técnica sobre vidrio. Vuelve a tocar en la orquesta y escribe críticas de teatro.

En septiembre de 1906, Paul Klee contrae matrimonio con Lily Stumpf. La pareja se instala en Múnich. Lily mantiene a la familia impartiendo clases de piano. Tras el nacimiento de su hijo Félix (1907-1990), Paul se ocupa del cuidado del niño y de las labores domésticas. Félix se convertirá en escenógrafo de teatro y ópera en Alemania.

En 1910, el Museo de Bellas Artes de Berna organiza la primera exposición de Klee en Zúrich, Winterthur y Basilea.

1911

Paul Klee inicia el catálogo de sus obras que actualizará a lo largo de toda su vida. Descubre el trabajo de Van Gogh y Cézanne y conoce a Alfred Kubin.

Entabla contacto con Wassily Kandinsky, Franz Marc, Hans Arp, August Macke, Alexeï von Jawlensky y otros artistas del Blaue Reiter (El jinete azul), grupo expresionista que tiene una gran influencia sobre la evolución del arte abstracto.

En París conoce a Robert Delaunay y descubre la obra de Henri Rousseau, Picasso y Braque. Asimismo realiza ilustraciones para el Cándido de Voltaire.

En 1913 participa en el Primer Salón de Otoño alemán.

1914

En abril viaja con August Macke y Louis Moilliert a Túnez, St-Germain, Hammamet y Cairuán. Es en estos lugares y en el plazo de diez días donde se convierte realmente en pintor, tras diez años de búsqueda: la luz del norte de África le hace descubrir el color como un medio de expresión artística en sí: "El color me posee (...) Soy pintor."

La visión de Macke en el almanaque del Blaue Reiter (1911) se confirma: la fusión de Europa y Oriente en un "tercer estilo" que caracteriza a numerosas obras modernas.

En mayo de 1914, participa en la creación de la Nueva Secesión de Múnich.

1916

Paul Klee se incorpora como reservista de infantería al ejército alemán, pocos días después de la muerte de su amigo Franz Marc en el frente. No tardará mucho en enterarse de que su padre había movilizado todos sus contactos para que no fuera llamado a filas.

Desde enero de 1917 hasta el final de la guerra, es transferido a la Escuela de Aviación de Gersthofen como secretario de tesoro. Su misión consiste en fotografiar los aviones que se estrellan, lo que podría explicar la aparición en su obra de un tema recurrente: el de los pájaros que caen.

En febrero se celebra una exposición en la Galería Der Sturm de Berlín donde, por primera vez, consigue vender muchas obras. Durante toda la guerra prosigue su trabajo artístico y se hace célebre.

En abril de 1919 se suma al comité de acción revolucionaria de los artistas. En junio, cae la República y Múnich es ocupada militarmente. Klee se refugia en Berna.

No consigue entrar en la Academia de Bellas Artes de Stuttgart, pero el 1 de octubre firma un contrato con la Galería Hans Goltz de Múnich.

1920

En mayo presenta 362 trabajos en el marco de una retrospectiva en la galería Hans Goltz, de Múnich. Se publican tres monografías dedicadas a Klee.

En octubre es contratado – por su fundador Walter Gropius (1993-1969) – en la Staatliches Bauhaus, que integraba a la antigua Escuela de Bellas Artes y Artes decorativas.

Se establece en Weimar, y en enero de 1921 comienza a impartir clases de pintura sobre vidrio, textiles y pintura. En 1925, publica Cuadernos de bosquejos pedagógicos, el segundo volumen publicado por la Bauhaus.

Pone fin a su contrato con Hans Goltz y se une con Alfred Flechtheim. En otoño participa en París en la primera exposición surrealista.

En 1926, se muda a Dessau y convive con los Kandinsky. En otoño, viaja nuevamente a Italia. En 1928, visita Egipto.

En 1929, año de su 50 aniversario, se organiza una gran exposición en el Palacio del Príncipe Imperial en Berlín. Su galerista, Alfred Flechtheim, expone 150 de sus obras.

Paul Klee tiene dificultad para conciliar los objetivos de la Bauhaus con su vida personal y laboral. Dimite y comienza a impartir clases en la Academia de Bellas Artes de Düsseldorf en 1931.

1933

El 20 de enero, Hitler se convierte en canciller del Reich pero, como muchos alemanes, Klee no percibe inmediatamente el alcance de los cambios que se anuncian.

La prensa lo tacha de "bolchevique cultural", de "artista degenerado" y de "judío de Galicia". Se inspecciona su casa en Dessau y es despedido de la Academia. No obstante, permanece en Alemania y se muda a Düsseldorf.

Alfred Flechtheim es calificado de judío y Klee firma, con su aprobación, un contrato con Daniel Henry Kahnweiler en París.

El 23 de diciembre, cuando ya ha perdido todas las ilusiones, se refugia con Lily en un piso de tres cuartos en el número 6 de la calle Kistlerweg de Berna. Solicita la nacionalidad suiza y se le comunica que tendrá que esperar cinco años. Se le concederá... unos días después de su muerte en 1940.

1935

Paul Klee no parece sentirse muy feliz en la capital suiza. Pero en el mes de febrero se organiza una gran exposición en la Kunsthalle de Berna, luego en Basilea. El éxito es rotundo.

Ese mismo año Paul Klee cae enfermo. Padece una esclerodermia, enfermedad poco frecuente y desconocida, que tras el endurecimiento de la epidermis y el resecamiento progresivo de las mucosas, puede ser fatal.

En 1936 sólo pinta 25 lienzos. Serán muchos más en los años sucesivos, y un millar en 1939.

En 1937 en Múnich, para denunciar a los artistas "degenerados", los nazis organizan una exposición que incluye 17 obras de Klee. Al mismo tiempo se retiran 102 de sus cuadros de las colecciones públicas en Alemania.

1940

En mayo se somete a una cura en el cantón Tesino. El 8 de junio es ingresado en el Hospital de Locarno-Muralto, donde fallece el 29 de junio.

Ese mismo año nace su nieto Alexander Klee, y su hijo Felix es liberado del campo donde era prisionero.

Paul Klee deja una inmensa herencia. En Berna y Nueva York se organizan grandes exposiciones conmemorativas. Sus cenizas serán inhumadas en 1946 en el cementerio Schosshalde de Berna.

2005

El Zentrum Paul Klee se inaugura del 20 al 26 de junio.

Fue Alexander Klee y su madre Livia quienes lanzaron la idea del museo al inicio de los años 90. Tras la muerte de Lily Klee, en 1946, cedieron 300 cuadros y 5.500 trabajos en papel a la Fundación Klee (creada en 1947) que albergaba el Museo de Bellas Artes de Berna.

En 1998 el profesor de Medicina Maurice E. Müller y su esposa Martha donan dos parcelas de terreno en el barrio de Schöngrün, así como 40 millones de francos con una única condición:

Que el museo sea ante todo un centro cultural y que su constructor, el arquitecto italiano Renzo Piano, autor, entre otros, del Centro Beaubourg de París.

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