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Pesquisa científica Imprimindo partes do corpo

Pesquisadores suíços estão usando a impressão 3D para produzir material celular em um processo chamado bioprinting, a impressão biológica. (SRF/swissinfo.ch)

Pesquisadores do Instituto Federal de Tecnologia de Zurique, o ETH Zurich, desenvolveram uma maneira de produzir partes do corpo contendo cartilagem com a ajuda de uma impressora 3D.

Uma das primeiras aplicações práticas desse método é a cirurgia reconstrutiva. Partes danificadas do corpo, como um nariz ou uma orelha, podem ser reconstruídas em um molde tridimensional digital. As células da cartilagem são assim removidas através de uma biópsia. No laboratório estas células são cultivadas e misturadas a um polímero biológico. Essas partes do corpo podem então ser moldadas com uma impressora 3D. A parte reconstruída é então transplantada para o corpo.

Por outro lado, a Universidade de Ciências Aplicadas de Zurique está se concentrando em usar o bioprinting para produzir pele humana. Os flocos da pele produzidos não são adequados para transplantes, mas podem ser usados por empresas de cosméticos para testar seus produtos em tecidos vivos sem ferir os animais.