瑞士成立特别工作组保卫银行保密法

Reuters

面对不断升温的国际压力,瑞士财政部长汉斯-鲁道夫·梅尔茨(Hans-Rudolf Merz)成立专门小组,试图保卫瑞士的银行保密法。

此内容发布于 2009年02月27日 - 11:57

梅尔茨将集中银行家、外交家、经济学家和法律专家的力量,一起摆脱困境。就在上周,瑞士迫于压力向美国税务调查部门交出机密客户资料,引来一片争议。

银行保密法是瑞士金融中心的支柱,并帮助瑞士垄断了近三分之一的全世界私人金融业务市场份额。但该法也屡屡被指责为帮助富有外国人逃避其本国的税责。

2月25日,瑞士最大的银行瑞士联合银行(UBS)作出7.8亿美元(合9.158亿瑞士法朗)的巨额赔偿,并同意提供涉嫌逃税的250-300名客户资料,以避免受到刑事诉讼。

而梅尔茨为回避瑞士的刑事诉讼做出的让步举动也令他倍受批评。

现在梅尔茨则要回应最近以来铺天盖地的国际压力。美国要求得到瑞士联合银行另外5.2万名客户的资料,欧盟(European Union)也趁机加压,欧洲各国领导人誓要在今年4月于伦敦举行的G20峰会上向避税天堂发起全球讨伐。

“针对税收体制的压力在国际范围内不断加强,我们需要了解美国与瑞士国情的专家,还需要银行家、经济学家以及在外交方面有特长的人,”梅尔茨于2月25日指出。

“我们必须在最近几天内就战略问题做出决定”。

逃税也是罪?

在被问及瑞士是否将逃税看作刑事犯罪(目前它被认定为民事犯罪)时,梅尔茨暗示,最好的解决办法应是更新与各国间的现存税收协定。

司法部长艾维琳·维德默-施龙普夫(Eveline Widmer-Schlumpf)将于下周作美国之行,期间她会提到银行保密法的问题。外交部长米什琳・卡尔弥-瑞(Micheline Calmy-Rey)也将参与帮助专门小组的工作。

由于瑞士要求参加4月峰会的请求遭到拒绝,因此梅尔茨下月将出访伦敦,在G20峰会召开前先行与各国财政部长进行沟通。

瑞士银行家联合会(Swiss Bankers Association,简称SBA)表示欢迎这一主动的政治举措。

“我们欢迎该委员会的组成,并将此看作领导的标志,以及政府对瑞士金融中心地位承担起责任的表态,”瑞士银行家联合会发言人詹姆斯·纳森(James Nason)告诉swissinfo。

“虚伪的道德主义”

但在参与同攻击瑞士银行保密法的国家进行外交斡旋方面,其他一些银行家则显得相当不情愿。瑞士私人银行家联合会(Swiss Private Bankers Association)会长孔拉德·哈姆勒(Konrad Hummler)指责一些国家表现得很虚伪。

哈姆勒在本周早些时间发表的一项声明中强调,英国控制下的离岸避税天堂以及美国特拉华州和佛罗里达州的一些企业更擅长于设立不透明的“皮包”公司,用以帮助富人逃避高额税单。

哈姆勒还对西尔维奥·贝卢斯科尼(Silvio Berlusconi)参与欧洲反逃税天堂动议提出质疑,并指出这位意大利总理自己的税收状况就曾招来异议。

“因此瑞士政治家们必须为美国和欧盟举起一面镜子,来抵制这种虚伪的道德主义,”哈姆勒宣称。

瑞士资讯(swissinfo.ch),Matthew Allen于苏黎世

银行家的不安

据称瑞士私人银行家都很担心全球针对保密法的压力会把客户吓走。

《日内瓦论坛报》(Tribune de Geneve)援引未指明出处的来源,称一旦银行保密法被废除,10个客户中有9个会将他们的钱移至别处。

日内瓦金融中心(Geneva Financial Centre)总裁伊万·皮科特(Ivan Pictet)则向《时报》(Le Temps)透露,如果发生这种情况,那么银行业在瑞士国民生产总值中所占比例将由12%缩水至6-7%。

随着美国逃税调查的深入,瑞士联合银行的富有客户不断取出大量存款。在2008年第4季度,该行财富管理和私人银行业务领域的流失净额就超过580亿瑞士法朗(合500亿美元)。

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逃税还是骗税?

想为自己的财产躲避税责的人不外乎有3种做法:避税、逃税和骗税。

避税是以合法手段重组财务结构,使其不落入纳税财产范围内。例如,避税可以通过设立托管基金或改变居住国或国籍等方式实现。

逃税则是故意向税收机构隐瞒财产状况,换句话说,就是对你的财产范围撒谎。这在瑞士及奥地利、列支敦士登等少数其它国家属于民事犯罪,而在多数国家则被认定为刑事犯罪。

逃税和骗税的最主要区别在于,骗税者在正式文件上作手脚。除非骗税罪行能得到证实,瑞士银行不必向调查人员提交客户财产的资料。但某些案件必须先有这些资料,才能够确认是否有骗税罪行。

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