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致命病毒肆虐 瑞士动物园3头亚洲象丧命

(法新社苏黎世29日电) 一种致命病毒最近席卷瑞士苏黎世动物园,1个月内3头亚洲象先后罹病身亡,专家尚不知道如何阻止这种病毒传播。

瑞士最大城市苏黎世(Zurich)的这座动物园目前只剩5头大象在园内1万1000平方公尺的大象围栏内游荡。

6月底,两岁的公象乌梅施(Umesh)成为「大象内皮性疱疹病毒」(Elephant endotheliotropic herpesvirus,EEHV)的首位受害者。几天后,它8岁的姐姐欧梅莎(Omysha)跟着病逝。

7月23日,另一只5岁母象鲁瓦妮(Ruwani)也染病去世。

它们因这种会让年轻亚洲象内出血和器官衰竭的疱疹病毒快速死去。动物园管理员马提(Pascal Marty)告诉法新社,在人工饲养环境下,这种病毒是「导致2岁到8岁大象死亡的主要原因」。

他说,这种病毒也能让野外的大象丧命,但要进行检测「有点困难」。

疱疹病毒潜伏在几乎所有大象身上,无论是野外还是人工饲养的,但在某些情况下会突然变得很致命,几天内便让染病大象一命呜呼。

马提说:「我们仍不知道它为何发生以及何时发生。」

动物园剩下的5头亚洲象皆已成年,园方让它们聚集在年轻家庭成员和同伴的遗体周围数小时。马提说,给动物「足够的时间道别很重要」。

他说:「它们是否悲伤很难说,因为悲伤是人类的事。」不过他强调,大象是高度社会化的动物,因此有必要给它们机会了解自己群体中某位成员已经与世长辞。

「对它们来说,了解这头象已不再是我们团队的一部分,非常重要。」

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