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(法新社巴黎24日电) 根据顶尖期刊今天刊登的2项研究,科学家希望研发可预防数种流行性感冒的疫苗,现在有了重大进展。

根据世界卫生组织,「广效性疫苗」是预防流感免疫工作的终极目标。变异性极强的流感病毒每年造成多达50万人死亡。

这2项研究中刊当在「自然」(Nature)与「科学杂志」(Science)期刊,研究人员在老鼠、白鼬与猴子身上测试新疫苗,这种疫苗会复制出病毒较稳定的另一个部份。

科学家早就知道,即便病毒表面血液凝集蛋白(HA)的顶端、又称「头部」改变,主干仍大至维持相同。

但直到现在,科学家都还未能利用蛋白主干在实验动物或人体内诱发免疫反应,这种反应能中和病毒或让身体得以攻击并消灭感染细胞。

科学家雅新(Hadi Yassine)率领美国国家卫生研究院(NIH)疫苗研发中心进行研究,为了让以上免疫反应发生,他们将称作铁蛋白(ferritin)的奈米分子大小蛋白质移植到没有顶端的血液凝集蛋白上。

他们接着让老鼠与白鼬产生抗体,在它们身上施打H5N1禽流感病毒。这类禽流感感染人类的话,死亡率超过5成,但传染率不是非常高。

结果研究人员发现,这批老鼠对禽流感产生完整抗体。

而大多数白鼬也没有生病。白鼬是最能预测流感疫苗在人类身上是否能成功的物种。

除此之外,当新一批白老鼠施打来自未发病的前一批老鼠抗体后,大多数也都能抵抗原本可能致命的禽流感。

由荷兰Crucell疫苗研究中心科学家尹帕里耶佐(Antonietta Impagliazzo)主导的研究也采取类似实验法,最后一样研发出「仅有主干」的血液凝集蛋白疫苗。

未参与以上研究的其他科学家形容,这些成果是广效疫苗研发的一大跃进,但他们也提醒仍有许多研究待进行,疫苗可能还需要好几年时间才能进行人体试验。(译者:中央社林仟懿)

法新社