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(法新社首尔16日电) 平壤宣布主要核武设施全面运转之后,美国专家今天警告,北韩可能正在分离同位素,用以制造更复杂、威力更强的核弹。

北韩原子能研究所(AEI)负责人昨天表示,宁边(Yongbyon)核子厂区的所有设施,包括浓缩铀工厂,以及被视为北韩武器级钸主要来源的500万瓦反应炉,已「开始正常运转」。

这名负责人也宣称,北韩核武的「质与量」都在「稳定提升」。

北韩太空机构暗示下月将发射搭载卫星的火箭,数小时之后,北韩原子能研究所就做出上述宣布。美国与其盟国认为,北韩核设施全面运转,是携带核弹头的洲际弹道飞弹发展向前迈开1步。

北韩这两项声明,少不了伴随一贯的威胁,扬言核武「随时」可能用于对付美国,而这两项宣布,对国内外对象而言,都是北韩展示军力的表现。

北韩正计划大型阅兵活动,纪念10月10日执政党劳动党建党70周年。中国大陆国家主席习近平本月稍晚与美国总统欧巴马举行高峰会时,平壤的核子能力,势必成为会谈重点。

法新社报导,总部设在华盛顿的智库「科学暨国际安全研究所」(Institute for Science and International Security, ISIS)今天表示,卫星影像分析无法证实宁边设施是否全面运转,但有多个迹象显示,宁边反应炉与浓缩铀厂至少已间歇性运转。

科学暨国际安全研究所也警示说,宁边似乎正在兴建「热反应室」(hot cell,一称强放射性工作室),可能是用于分离反应炉制造的被辐射原料的同位素。

科学暨国际安全研究所也说:「长期以来分析卫星影像可看到的特性,与同位素分离设施一致,包括氢同位素分离。」

氢同位素是设计热核武器的重要成分。热核武器更为复杂,其当量远高于只以钸和铀制造的武器。

科学暨国际安全研究所表示:「目前不清楚北韩是否已能使用氢同位素制造核武,但我们认为,这仍是北韩必须解决的技术问题。」

「解决这个问题,可能需要更多地底核子试爆。」

若北韩真如一般预测,在10月10日劳动党70周年党庆当天发射搭载卫星的火箭,那么,北韩第4次核试爆的可能性,将更加成为各界关注焦点。

北韩上次在2012年12月发射火箭,引发军事紧张。仅仅2个月后,北韩进行第3次核试爆。(译者:中央社郑诗韵)

法新社