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NASA重型火箭测试成功 重返月球更进一步

此内容发布于 2021年03月18日 - 23:50

(法新社华盛顿18日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)今天成功执行「太空发射系统」火箭的静态测试。美国规划于2024年再度将人类送上月球,这套新系统上次测试曾出问题,今天则扳回一城。

这次「热火」测试(hot fire test)是继今年一月之后的第2次尝试。在今天的测试中,所有4具火箭的RS-25引擎于美东时间下午4时40分(台北时间19日上午4时40分)同时引燃,全程8分钟,制造出最大160万磅推力(710万牛顿)。

火箭燃料箱内有70万加仑液态氢和液态氧,燃烧时,喷出大量水蒸气朝天空升腾。

测试一成功,控制室内响起掌声,测试负责人若伯尔(Bill Wrobel)在直播中表示:「这些掌声充分展现了团队的心情。看起来现在状态很棒。」

接下来,工程师将分析资料,判断火箭核心节是否可在整备后,送到佛罗里达州的甘乃迪太空中心(Kennedy Space Center),然后与「太空发射系统」(Space Launch System)火箭的其他零组件和猎户座太空船(Orion)组装在一起,为今年稍后的阿提米丝一号无人发射计画做准备。

NASA代理署长朱尔契克(Steve Jurczyk)对媒体说:「这是朝向实现阿提米丝(Artemis)计画目标的重大里程碑。」NASA的阿提米丝登月计画是要在2024年将太空人再度送上月球,包括一名女性,并建立月球轨道站。

今年一月,NASA在密西西比州的史丹尼斯太空中心(Stennis Space Center)就65公尺高的火箭核心节做过测试,但点燃时间仅一分多钟。

「太空发射系统」远比美国太空探索科技公司(SpaceX)的「猎鹰9号」(Falcon 9)火箭强大,但这家由企业钜子马斯克(Elon Musk)创办的公司,也正研发「星舰」(Starship)原型火箭,可望进一步探索太空。

「星舰」近3次飞行测试都以爆炸告终,但分析师认为,这些挫折反而会加速研发,或许「星舰」能成为「太空发射系统」以外另一项可行的选择。

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