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一个人到底能讲几种语言

在苏黎世Schlieren的一个国际学校班级,那里的学生必须讲多种语言

在苏黎世Schlieren的一个国际学校班级,那里的学生必须讲多种语言

(Keystone)

讲两种或者多种语言人的大脑构造并不比那些只讲一种语言的人更加复杂。这是神经专家Jean-Marie Annoni在国际母语日公布的最新研究结果。

瑞士有四种官方语言,德语、法语、意大利语和列支罗曼语,因此瑞士人除了会讲母语以外,还至少会讲一种其他官方语言。再加上各语区之间的通婚,许多瑞士人天生就讲两种语言。

在国际对比中,瑞士讲两种语言的人比别国多40%,在人口中占很高比例。瑞士资讯swissinfo.ch采访了多年来一直从事相关研究的日内瓦大学附属医院神经科主治医生Jean-Marie Annoni。

swissinfo.ch:日内瓦大学附属神经医院的研究结果显示,能够讲两种语言的人,大脑构造并不比只讲一种语言人更加复杂?

Jean-Marie Annoni:是这样。两种语言都由同样的大脑结构支配。大脑中存在一种“开关”,能够将一种语言启动,另一种语言关闭。这是大脑的操控机构在起作用,在控制人体其他活动时,大脑也是同样运作的。

而5岁前就能讲两种语言的儿童则不同,两种语言能够正确的交织在一起。

如果一个人晚些时候开始学习第二种语言,则是由同一种大脑结构来控制,有时候第二种语言在大脑中需要更多的“存储空间”。

swissinfo.ch:一个人能够完美地讲好两种语言吗?还是一种会比另一种讲得好些?

J.-M.A.:有些人在双语环境中长大,与母亲讲一种语言,而与父亲讲另一种语言,这样的人能够讲完美的“双母语”,但是随着年龄的增长,一种语言将占优势,这种语言或许是学校里或者工作场所用的语言。

无论如何,双母语人的两种语言能力都会出现差异。比如在工作场所比较擅长用一种语言,而在抒发感情时则喜欢用另一种语言。

swissinfo.ch: 您前面提到学语言的早晚问题,能否这样说,学语言越早越好?

J.-M.A.:5岁以后开始学习第二种语言,大脑结构的参与形式不同。但是这并不说明,这就不容易学好一种语言。

我认识许多人都是长大之后才开始学第二种语言,但是却能够讲得和第一种语言一样好。有些人甚至第二种语言比第一种语言还要好,因为他们生活在一个需要讲第二种语言的环境中。

晚学一种语言有一个缺陷-对发音的掌握上有所差异:一个7岁前的孩子比成年人能更好地掌握法语中的“r”或意大利语中的“rr”。但是也有许多人的发音非常准确。

swissinfo.ch:有没有天生的语言天赋?

J.-M.A.:就像读和写一样,在音韵学上也有人天赋较高,这样的人能够更快、更准确地学会一种语言,他们有灵敏的耳朵。这也是为什么有的人比其他人能够更快地掌握一门外语的原因。

某些国家,像瑞士,有这么多讲双语的人,这里有一定的文化背景。

swissinfo.ch:有些人能讲多种语言,一个人到底能讲多少种语言?

J.-M.A:可以确定的是,一个已经会四种语言的人,更容易接受一门新外语。大脑似乎能够形成某种特殊的功能。

人能够相当好地区分4-5种语言。我们对于掌握多于四种语言人的脑容量尚无研究。因为这样的人不多。

瑞士资讯swissinfo.ch,Marc-André Miserez

国际母语日

国际母语日是联合国教科文组织发起的纪念日。它应该对多文化和多语言起到促进作用。

每年的2月21日被定为母语日。

1971年东巴基斯坦人因受到在文化和语言上的压迫,而建立了孟加拉,自此2月21日成为那里的殉难日。

在孟加拉的要求下,2000年开始,2月21日被定为国际母语日。

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