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瑞士人成为欧洲航天局火箭项目负责人

阿丽亚娜号(Ariane)火箭欧洲航天局的骄傲

(Keystone)

欧洲航天局(European Space Agency,简称ESA)火箭发射项目负责人--瑞士人Marc Bertschi正努力巩固该组织的领导地位。

Bertschi于今年上任。他告诉swissinfo,ESA应该在阿丽亚娜号(Ariane)火箭系统的成功上继续发展,并显示出开发中的新技术的优势。

Bertschi已有很长的航天业工作经历。过去他就曾为ESA工作,而他的以前的职位是瑞士航天局(Swiss Space Office)局长,专门负责政策工作。

如今,他负责阿丽亚娜号发射项目以及较小的织女星号(Vega)火箭项目。由于ESA面对来自美洲、亚洲和俄罗斯的激烈竞争,织女星号火箭将被于用荷载较轻的发射任务。

swissinfo:从瑞士的政策与管理工作到目前在欧洲航天局亲自参与项目的角色转换,对您来说是不是一个很大的变化?

Marc Bertschi:我现在的工作范围完全不同以往。以前,我负责建议对国家太空政策的修订及实施。在ESA,我关注的是专门的具体项目,为我们发射火箭的进一步开发作准备。之前我处理的问题可能是安全或与欧盟的关系,而如今是更技术化的职位。

swissinfo:瑞士航天政策与欧盟的目标合拍吗?

M.B.:欧盟的目标是由ESA与欧盟联合起草的。这意味着,瑞士的位置很特殊,它是ESA的成员,却不是欧盟成员国。

瑞士参与欧盟管理下的项目,如伽利略全球卫星定位系统(Galileo global navigation positioning system),困难就会加倍:瑞士必须与欧盟谈判,而后者不得不制定具体的法律与财经方面的文件。因此瑞士航天政策正在被修订,有望在今年年底前完成。

swissinfo:瑞士企业长期参与ESA的发射项目。您认为这种合作会继续下去吗?

M.B.:瑞士的参与始于1987年的阿丽亚娜5号项目的传统。我们仍在继承这一传统。新的开发项目--如织女星号火箭--之下的工作,五年前就已经展开,工业设置也已确立。未来几年内我认为不会有重大变化。

至于新一代火箭,会有新的设置,不过最早到2008年以前,还不会做出是否开展该项目的决定。届时会根据瑞士对ESA的贡献及其竞争力,来决定瑞士工业的参与情况。

swissinfo:作为发射项目负责人,您需要面对哪些挑战?

M.B.:短期内,我们必须确定阿丽亚娜号火箭的最终配置。至于织女星号火箭,我们还需要一、两次的成功发射来证实它的实力。长远来看,总体挑战在于调整欧洲火箭发射领域,以确保欧洲独立进入太空的能力,使之为我们的公共需要服务,尤其是出于战略原因。它能保证我们的安全,或在有诸如伽利略系统这种项目时,欧洲工业就不必依赖于他国的发射服务。

swissinfo:在火箭发射领域的竞争氛围下,ESA要保持领先地位的可能性有多大?

M.B.:来自低成本国家的竞争从上世纪90年代初期的俄罗斯开始。人们那时就在预测阿丽亚娜号不久将让位,但欧洲的地位并没有得到动摇。不过,各企业必须努力压缩生产成本这点已很清楚,降低这些成本的方法之一,便是确定统一的火箭配置,这样每次可使用同样的工业产品。我们还能保证服务的质量以及发射器的可靠性。在2015年以前,这些因素应该能帮助我们保持在通讯卫星市场上的竞争力。

swissinfo采访记者:Scott Capper

数据资料

第一届欧洲部长级太空会议于1960年在瑞士召开。
欧洲航天局于1975年正式成立。
该局有17个成员国:奥地利、比利时、英国、丹麦、芬兰、法国、德国、希腊、爱尔兰、意大利、卢森堡、荷兰、挪威、葡萄牙、西班牙、瑞典和瑞士。
欧洲航天局的员工总数超过1900人。

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Marc Bertschi

Bertschi生于1960年,原是洛桑大学博士学位的数学家。

他的事业生涯中大部分是作为科学专家为瑞士政府服务--起初效力于联邦教育与科研事务司(State Secretariat for Education and Research),自1989年,他开始为外交部工作。

20世纪90年代初,他转而参与太空项目,帮助创建了联邦航天事务委员会(Federal Space Affairs Commission)。大约在同时,他开始与欧洲航天局就一系列项目进行合作。

1998年,他加入了刚刚成立的瑞士航天局,后成为其派驻巴黎ESA的长期代表。

2001至2005年间,他直接为ESA工作,先是处理发射战略计划,后成为局长政策办公室负责人。

2005年3月,他回到瑞士担任瑞士航天局局长。今年他重返巴黎接手目前的职位。

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