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NASA收集了伯尔尼彗星的星尘

伯尔尼大学的天文学教授保罗・维尔德是彗星“维尔德2号”的发现者.

(RDB)

2006年1月15日,飞行了7年的“星尘”号太空船终于重返地球。它收集到了彗星“维尔德2号”的星尘。

这颗彗星是根据其发现者,伯尔尼的天文学教授保罗・维尔德命名的。“当时它只是照片边缘上一个非常不起眼的小光点”,保罗・维尔德回忆起那个发现这个彗星的日子,1978年1月6日。

这位已经退休的天文学教授当时是伯尔尼大学天文学院的院长,对他而言,当他一次次检查夜空中星图的对比照片时,这样的小光点是十分常见的。“90%的情况下,这些光点是由于相片本身的问题而产生的。”

彗星之星

本来他准备第二天夜里再确认一下这个发现的小光点。但当时天气状况很不理想,又过了一天也还是如此。就这样一直过了两个星期,紧接着就到了满月。天空被照得过亮。他必须耐心的等上三个星期。

然而令他惊讶的是那个光点竟然还在那里,只是稍稍移动了一点位置。于是他明白,他发现了一颗彗星。彗星总是以其发现者的名字命名的。然而这既不是他发现的第一颗彗星,也不是最后一颗。但是“维尔德2号”应该成为一颗新星。

星尘使命

“维尔德2号”在漫游中。据猜测它可能形成并运行在距离太阳很远的地方。它应当在被发现前不久才刚刚进入现在这个轨道。由于它接近太阳的次数不多,因此吸收到的太阳热辐射也较少从而保留了其大部分的原始物质。

NASA选择它作为空间探测的目标。“星尘”号完成的是NASA的第一个彗星探测任务。“NASA正好选择了我的这颗彗星作为研究对象,这对我来说当然是很特别的事情,”保罗・维尔德表示。

高科技吸尘器

这位今年85岁的天文学家1999年2月7日在“星尘”号太空船从卡纳维拉尔角升空时也在场。该太空船将去收集来自“他的”彗星的星尘。这些星尘非常的微小。为了保证他们在碰撞时不会被破坏,NASA自己开发了一种名为Aerogel的材料来收集并妥善的保管这些星尘。

通过对这些星尘的分析,研究者一方面可以认识彗星的本质,更重要的是有助于了解太阳系的形成。

维尔德的天文学之梦

两年前,也就是2004年的1月2日,太空船深入到了距彗星240公里的地方并穿过了慧尾。这个过程中,它还拍摄到了彗星的照片并将其传回了地球。

"These images are better than we had hoped for in our wildest dreams" (这些照片比我们能够梦想到的最好结果还要棒),NASA的雷・纽本高兴的表示。

收集星尘的工作是否也能如此顺利地完成,这要在着陆之后才能知道。

最快的物体

在经历了7年整整46亿公里的飞行后,“星尘”号飞船终于要重返地球了。如果一切顺利,它将在2006年1月15日中欧时间11点12分落在美国犹他州的沙漠里。实际着陆的并非整个探测卫星,而只是密封好的返回舱。

午夜之后该返回舱就将脱离太空船。由此它将获得一个推进速度,NASA表示,这将是人类有史以来创造出的最快的速度。几个小时后它就会冲入地球大气层并最终打开降落伞在地面着陆。

同时被带回的还有保罗・维尔德在1997年写的一封信,它也跟随“星尘”号做了一次“维尔德2号”漫游。

swissinfo 作者:Antoinette Schwab

数据资料

NASA的“星尘”号太空船的返回舱应当在2006年1月15日星期天的11点12分(中欧时间)降落在美国的犹他州。

“星尘”收集到了星际中的尘埃并拍下了天体的照片。

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相关信息

1999年2月7日“星尘”号太空船被发射升空,2004年1月4日它接近彗星“维尔德2号”到距其240公里的位置并从慧尾中收集到了星尘。

“星尘”完成了NASA的第一个彗星探测任务。

“星尘”的主要任务是:收集彗星“维尔德2号”的星尘并将其带回地球。该彗星由伯尔尼的天文学教授保留・维尔德发现并以他的名字命名。

科学家们希望由此了解彗星和太阳系的形成。

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