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Les glaciers fondent de plus en plus vite

Victimes du réchauffement climatique, les glaciers continuent de fondre à un rythme accéléré dans le monde entier, selon les dernières mesures publiées par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE).

«Le taux moyen de fonte a fait plus que doubler entre les années 2004-2005 et 2005-2006», selon des données recueillies sur 30 glaciers de référence dans neuf chaînes de montagnes par le Service mondial de suivi des glaciers (SMSG) dont le siège se trouve à Zurich.

Le SMSG a calculé que les glaciers ont perdu en moyenne 11,5 mètres d'épaisseur depuis 1980. Sur les 30 glaciers de référence, seulement 4% ont vu leur épaisseur augmenter, tous les autres ont fondu. C'est le glacier norvégien du Breidalblikkbrea qui a le plus souffert, ayant perdu près de 3,1 mètres d'épaisseur durant la seule année 2006, alors que la perte n'avait été que de 30 centimètres l'année précédente.

Les autres pertes d'épaisseur les plus importantes ont été relevées sur le glacier autrichien du Grosser Goldbergkees (1,6 mètre en 2006, contre 30 centimètres en 2005), en France sur le glacier d'Ossoue, en Italie sur le glacier du Malavalle, sur le glacier espagnol de Maladeta, en Suède sur le Storglaciaeren et sur le glacier suisse du Findelen (1,3 mètre, contre 22 centimètres).

«Il semble qu'il y a une tendance à l'accélération (de la fonte des glaciers) sans qu'on puisse en voir la fin», a commenté le professeur Wilfried Haeberli, directeur du SMSG.

«Des millions, si ce ne sont pas des milliards de personnes dépendent directement ou indirectement de ces réserves naturelles d'eau pour l'eau potable, l'agriculture, l'industrie et la production d'énergie électrique durant des périodes clés de l'année», a averti de son côté Achim Steiner, secrétaire général adjoint de l'ONU et directeur du PNUE.


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