Navigation

Накормит ли мир технология редактирования геномов?

Крестьяне в поисках продуктов питания с желаемыми признаками, такими как более высокая урожайность, устойчивость к болезням или улучшенные вкусовые качества, занимались селекцией на протяжении всех последних тысячелетий. Yuriko Nakao/Bloomberg via Getty Images

На фоне растущего беспокойства на предмет о том, сможет ли мир, пострадавший от изменения климата, производить достаточно продовольствия, с тем чтобы накормить всю планету, ученые ищут способы и методы решения проблемы обеспечения продовольственной безопасности. В связи с этим технология «направленного редактирования геномов» многими экспертами во многих странах, включая и Швейцарию, названа настоящим прорывом и едва ли не панацеей. Однако на пути этой технологии стоит устаревшая система регистрации патентных прав.

Этот контент был опубликован 31 января 2022 года

Русскоязычная версия и научная редакция: Игорь Петров. 

Над созданием сорта капусты, устойчивого к болезням, приспособленного к жаркому и сухому климату и требующего себе меньше азота для роста, ученые швейцарской компании Syngenta Group работали более 10 лет. Такая капуста, плоды которой не превышают размерами баскетбольный мяч, растет, кроме того, близко к поверхности земли, что заметно облегчает фермерам задачу сбора урожая.

Осенью прошлого года на ежегодной выставке, посвященной последним инновациям в области семеноводства, такая «защищенная от непогоды» капуста была представлена общественности вместе с другими новыми дизайнерскими овощами, включая «устойчивую к ржавчине» стручковую фасоль, горошек, пригодный для использования в качестве закуски, и  салат, выведенный специально для того, чтобы оставаться хрустящим и свежим, даже будучи зажатым между горячим бургером и булочкой для сэндвича.

Такие компании, занимающиеся сельскохозяйственными технологиями, как Syngenta, которая сейчас, кстати, принадлежит китайской государственной компании ChemChina, больше не считают нужным тратить годы на выведение новых сортов овощей с помощью традиционных методов селекции, предполагающих скрещивание в течение нескольких поколений целого ряда растений с целью отбора экземпляров с нужными свойствами.

Они хотят использовать такие технологии, как, например, CRISPR-Cas9, инструмент направленного редактирования геномов, который позволяет изменять ДНК овощей и других культур, добавляя полезные признаки и удаляя нежелательные. Этот инструмент способен, как предполагается, на 75% сократить время, необходимое для выведения новых сортов овощей.

«Метод редактирования геномов обладает огромным потенциалом в плане создания семенного фонда будущего», — говорит Чарли Бакстер (Charlie Baxter), глава отдела разработки семенных фондов компании Syngenta, в интервью порталу SWI swissinfo.ch. «Мы должны признать: если мы хотим накормить планету, причем экологически устойчивым способом, нам придется неизбежно использовать новые технологии».

Готовясь к первичному размещению акций (IPO) на Шанхайской фондовой бирже, компания пока предпочитает особо о своих планах не распространяться. Тем не менее представитель компании сообщил порталу SWI, что концерн сейчас активно инвестирует именно в технологии редактирования геномов во многих странах, включая США и Китай. Цель состоит в том, чтобы изменить в традиционных овощах такие параметры, как содержание питательных веществ, увеличить их урожайность и повысить устойчивость к вредителям и болезням.

Чем дальше, тем большим числом патентов на соответствующие разработки обладают Syngenta и многие другие крупные компании. Эти патенты защищают их разработки и дают им право запретить кому-либо другому воспроизводить, использовать, продавать или распространять их изобретения. Логично? Да, но у многих экспертов в сфере селекции и защитников прав фермеров такое развитие событий вызывает тревогу. Они опасаются, что монополия крупных игроков исказит ситуацию на мировом рынке семян, что она оттеснит мелких игроков и задушит инновации.

Регулирование рисков и патенты

Внедрение и распространение таких инструментов, как CRISPR-Cas9, уже стало причиной напряженности во многих странах Западной Европы. Регулирующие органы сейчас думают над тем, как следует регулировать такого рода изобретения, если вообще это стоит делать. В центре дебатов находятся вопросы безопасности и экологических рисков, а также вопрос о том, необходимо ли классифицировать растения, выведенные с помощью технологий геномного редактирования, в качестве «генетически модифицированных организмов» (ГМО), выращивание которых запрещено или сильно ограничено в сельском хозяйстве Европейского Союза и Швейцарии уже почти два десятилетия, или же это, как говорится, «другое»?

Внешний контент

До сих пор Швейцария следовала в своей политике за нормами ЕС, классифицируя семена и растения, подвергшиеся геномному редактированию, как ГМО. Но время идет, взгляды меняются. Недавно исследование Европейской Комиссии, опубликованное в апреле 2021 года, предложило решительно модифицировать соответствующее законодательство, с тем чтобы отразить в нем и учесть новейшие достижения в области геномных технологий. В декабре 2021 года одна из палат швейцарского парламента проголосовала за исключение методов редактирования геномов из закона, регулирующего использование ГМО.

Если данная технология будет развиваться и если все большее число правительств мира будет допускать у себя методы редактирования геномов, то уже примерно через 20 лет до 50% всех новых сортов семян на мировом рынке будут иметь хотя бы один геномный признак, подвергнутый редактированию. Таковы прогнозы Майкла Кока (Michael Kock), юриста и патентного поверенного, который почти десять лет возглавлял отдел интеллектуальной собственности в компании Syngenta. Все семена с такими новыми модифицированными признаками будут защищены по крайней мере одним патентом. Технология редактирования геномов уже привела к экспоненциальному росту количества зарегистрированных патентов, даже несмотря на то, что на рынок пока было выпущено только два новых пищевых продукта с геномным редактированием — соевое масло и помидоры.

По оценкам М. Кока, около половины всех международных патентов в этой области, зарегистрированных в 2021 году, связаны именно с техникой редактирования геномов. Согласно данным IPStudies-Centredoc, швейцарской компании, занимающейся анализом патентов, в 2012 году существовало 21 семейство патентов (так называются все патентные заявки в разных странах на схожие изобретения), связанных с использованием технологии CRISPR. К 2021 году их число достигло уже 2 000. Внутри каждого такого семейства патентов могут содержаться десятки патентов в самых разных странах. Большинство из них относится к патентам, зарегистрированным в Китае и США, но около 700 патентов относятся к третьим странам.

Семена и защита интеллектуальной собственности

Все эти изменения способны привести к качественным последствиям для будущего нашего питания, ведь это означает, что любой новый геномный признак, например засухоустойчивость или размер листьев, может быть запатентован при условии, что данное генетическое изменение не существует в природе. Поскольку редактирование геномов позволяет вносить куда более точные изменения в геномы растений, природа тут отстает и работает более «небрежно», количество запатентованных новых геномных признаков будет стремительно расти.

Причем защищены патентами могут быть не только отдельные признаки, но еще и новые методы селекции, генетические последовательности и, в некоторых случаях, даже отдельные продукты питания, такие как пиво, приготовленное из ячменя, подвергшегося геномному редактированию. Такая защита по идее должна стимулировать научные исследования в области выведения новых видов семян, предоставляя изобретателям возможность окупить свои немаленькие инвестиции.

Внешний контент

С появлением ГМО и биотехнологий в сельском хозяйстве патенты выдаются все чаще и чаще. Патентное законодательство в разных странах порой весьма различается, однако большинство стран допускают ту или иную форму патентной защиты, в частности сортов растений. Исключены из патентной защиты семена или растения как таковые, а также любой природный объект, растение и животное, равно как и биологические процессы. Однако патент может быть выдан на отдельные признаки, геномные последовательности или методы, особенно если данная генетическая мутация не существует в природе. Патенты выдаются, если заявитель может продемонстрировать новизну, изобретательский уровень и промышленное применение.

Сорт растений, который представляет собой точно определенную группу растений одного вида, не может быть запатентован, но он может быть защищен Сертификатом о защите сорта растений (plant variety protection PVP) на основе конвенций расположенного в Женеве Международного союза по защите новых сортов растений (Union Internationale pour la protection des obtentions végétales, УПОВ / UPOV). Сертификат выдается, если сорт отличается от остальных сортов, если он «однороден, стабилен и нов». Существуют исключения для селекционеров, которые имеют право для выведения нового сорта использовать семена и без согласия держателя сертификата PVP. Фермеры также могут повторно использовать такие семена в некоторых случаях, но они не могут продавать или обменивать их без согласия владельца сертификата.

Для выведения новых сортов растений, таких как эта фиолетовая, упругая и менее горькая, брюссельская капуста компания Syngenta использовала еще традиционные методы селекции. Что они выведут в будущем, используя такие инструменты редактирования геномов, как CRISPR? Yuriko Nakao/Bloomberg via Getty Images

В ближайшем будущем ожидается не только увеличение количества патентов. Селекция растений — это постоянный процесс скрещивания одного вида семени его с другим, с тем чтобы одна и та же зародышевая плазма передавалась следующему поколению. Поскольку редактирование геномов резко ускоряет темп инноваций, патенты будут наслаиваться друг на друга и все чаще перекрываться и пересекаться друг с другом. В своей статье, опубликованной в конце прошлого 2021 года, М. Кок, который сейчас работает в качестве независимого консультанта, предупредил, что такое «суммирование патентов может оказать на инновации «охлаждающий эффект».

«Если на один вид семян будет распространяться от 8 до 10 патентов, то тогда селекционерам или фермерам будет очень трудно вести переговоры о выплате причитающихся роялти со всеми владельцами патентов», — указал М. Кок в интервью порталу SWI Swissinfo. Селекционерам для продвижения какого-то нового сорта на рынок придется получать сразу несколько лицензий, что становится сложным и дорогим делом, поскольку селекционеры обычно платят владельцу патента еще и процент от продаж. Некоторые селекционеры вообще не захотят повторно использовать семена, даже выведенные традиционными методами, опасаясь, что они могут невольно не учесть чей-то патент.

Все эти опасения нашли свое отражение в недавнем исследовании Европейской Комиссии, которая предупредила, что патенты и лицензирование, связанные с новыми методами редактирования геномов, могут для небольших компаний стать «барьером на пути выхода на рынок», в целом ограничивая доступ к новым технологиям и к генетическому материалу для дальнейшей селекции. «Нам необходимо найти способ сделать инновации доступными, не уничтожая при этом стимулов к разработке инноваций следующего поколения», — говорит М. Кок. Он утверждает, что нам необходимо фундаментально пересмотреть систему всю систему защиты интеллектуальной собственности.

Рынок открыт для конкурентов?

Крестьяне в поисках продуктов питания с желаемыми признаками, такими как более высокая урожайность, устойчивость к болезням или улучшенные вкусовые качества, занимались селекцией на протяжении всех последних тысячелетий. Сегодня отдельные садоводы и фермеры все еще участвуют в этом процессе, но доминируют на рынке в наше время крупные компании. Структура под названием Euroseeds, базирующаяся в Брюсселе отраслевая ассоциация европейского семенного сектора, утверждает, что в нее входят более 36 национальных ассоциаций-членов из стран ЕС и государств за его пределами, представляющие несколько тысяч специализированных семенных предприятий.

Внешний контент

На первом месте стоят транснациональные корпорации, такие как Syngenta, американская Corteva Inc. (бывшее сельскохозяйственное подразделение компании DowDuPont) и Bayer AG, которая в 2018 году купила компанию Monsanto. Все они входят в число десятку крупнейших семенных компаний мира, которые, благодаря слияниям и поглощениям, по разным оценкам, уже контролируют не менее 70% мирового рынка семян. Активисты, сражающиеся за права фермеров, и мелкие селекционеры все больше обеспокоены тем фактом, что массовое патентование всего и вся приведет к еще большей концентрации на рынке и к полному переходу рынка семян в руки этих крупных компаний.

«Проблема не столько в самой технологии, сколько в отношениях властей и системы индустриального сельского хозяйства», — говорит Саймон Дегело (Simon Degelo) из благотворительной организации Swissaid, выступающей в том числе в защиту прав мелких селекционеров и фермеров. «Фермерам должно быть позволено [свободно] выбирать семена, которые они хотят, и повторно использовать их, если они считают, что это лучше в интересах дела». Технология CRISPR-Cas9 была призвана изначально демократизировать инновации, поскольку менять геномы растений стало в наше время дешевле и проще. Но меры защиты интеллектуальной собственности могут закрыть другим доступ на рынок, сделав для фермеров и селекционеров повторное использование семян делом более дорогим и трудным.

Таково мнение Мариам Майет (Mariam Mayet), директора Африканского центра биоразнообразия (African Centre for Biodiversity) в Йоханнесбурге, ЮАР. Ее беспокойство разделяет и Моника Мессмер (Monika Messmer), старший научный сотрудник Научно-исследовательского института органического сельского хозяйства в Швейцарии (Forschungsinstitut für biologischen Landbau FiBL). «Когда новые культивары [группа культурных растений, которые в результате селекции обладают определённым набором характеристик, отличающих эту группу растений от других растений того же вида] выпускаются на рынок в Европе, то селекционеры по-прежнему могут извлекать прибыль на основе достижений их коллег, а патенты как угрожают такой системе».

«Мы не должны просто задаваться вопросом, безопасна ли эта технология, мы также должны спрашивать себя, какую пользу она приносит обществу», — подчеркивает М. Мессмер в интервью порталу SWI. Она считает, что компании должны быть обязаны делиться своим генетическим материалом и делать его доступным для использования другими лицами и компаниями. В ответ на наш запрос представитель Euroseeds указал, что данная структура «поощряет компании лицензировать запатентованные признаки для частного использования, но что и как лицензировать, это решает каждая компания сама».

Чарли Бакстер из компании Syngenta говорит, что его фирма «открыта для обмена технологиями с другими компаниями, создав платформу лицензирования для овощей, которая позволяет селекционным компаниям и академическим институтам использовать нашу технологию на их усмотрение. Семеноводческие компании успешны на рынке именно потому, что они знают, что делают, и потому, что они вкладывают в разработку новых видов своей продукции огромный опыт. Иначе люди  не покупали бы наши семена. Мы пытаемся реально сделать что-то хорошее для сельхозпроизводителей. И этот рынок открыт для любых конкурентов».

В соответствии со стандартами JTI

В соответствии со стандартами JTI

Показать больше: Сертификат по нормам JTI для портала SWI swissinfo.ch

Комментарии к этой статье были отключены. Обзор текущих дебатов с нашими журналистами можно найти здесь. Пожалуйста, присоединяйтесь к нам!

Если вы хотите начать разговор на тему, поднятую в этой статье, или хотите сообщить о фактических ошибках, напишите нам по адресу russian@swissinfo.ch.

Изменить пароль

Вы действительно хотите удалить Ваш аккаунт?

Новостная рассылка
Ваша подписка не может быть сохранена. Пожалуйста, попробуйте еще раз.
Почти все закончено, еще немного… Вам необходимо подтвердить Ваш электронный адрес Для завершения процесса подписки, пожалуйста, пройдите по адресу, который мы Вам выслали по электронной почте

Читайте наши самые интересные статьи недели.

Подпишитесь, чтобы получать наши лучшие статьи по электронной почте.

Политика конфиденциальности SRG предоставляет дополнительную информацию о том, как обрабатываются ваши данные.