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¿Sigue creciendo el Aconcagua?

El pico más alto del Continente Americano: el Aconcagua.

Escalado por primera vez hace 104 años por el valesano, Mathias Zurbriggen, el pico más alto de América tiene dos metros más de la medida establecida en 1956, según anunció este lunes la firma suiza Leica Geosystems, cuya alta tecnología permitió al equipo científico italo-argentino, dirigido por el geólogo Giorgio Poretti, determinar que la altura exacta de la montaña es de 6.961,83 metros.

La colosal montaña andina tiene cierta familiaridad con Suiza. Hace más de cien años, el 14 de enero de 1897, a las 4 y 45 de la tarde, un guía valesano de montaña, Mathias Zurbriggen, se convertía en el primer hombre que puso los pies sobre la cima del Aconcagua.

Había llegado a Buenos Aires acompañando a un grupo de 10 alpinistas empeñados en ascender los ariscos 6.950 metros (dato calculado entonces). Hoy, más de un siglo después de aquella hazaña del montañista de Saas-Fee, la tecnología suiza corrige la altura del macizo rocoso.

La medición del Aconcagua se efectuó en el marco de un programa científico que ha establecido con exactitud que el Everest, la cima más alta del mundo, mide 8.846 metros, es decir, dos metros menos de lo que se creía y que el Kilimanjaro es también dos metros más bajito, con 5.893 metros de altura.

"De estos resultados no puede deducirse que los métodos empleados previamente para medir las cumbres fueran inadecuados ni que las montañas se estén encogiendo", determinó la empresa suiza.

Explicó que "al disponer ahora de tecnología y sistemas que ofrecen una precisión reproducible unos cuantos milímetros, será posible medir con exactitud las cumbres y registrar sus movimientos verticales y horizontales".

El grupo dirigido por Poretti e integrado por geólogos, glaciólogos, topógrafos y alpinistas utilizó para la medición del Aconcagua los instrumentos terrestres más precisos que existen actualmente en el mundo (taquímetros Leica T2002/D13000) y los más avanzados sistemas de geodesia GPS (Leica GPS530).

Bajo la égida de Poretti tuvo lugar también la expedición al Himalaya que, en 1992, y con un equipo pluridisciplinario italo-chino-nepalés, estableció que la altura exacta del Everest era dos metros inferior a la establecida en forma previa.

Los especialistas que se encargaron de establecer la altura del volcán Kilimanjaro, en Africa, procedían de Alemania y de Tanzania y trabajaron al mando de Eberhard Messmer.

Las tres misiones emplearon el equipo suizo de GPS de Leica Geosystems, el primero en proporcionar la precisión de cinco milímetros, mejor precisión geodésica de las señales de los satélites de GPS Navstar.

Los resultados de las expediciones científicas a los picos más altos de los diferentes continentes obligarán la modificación de las hasta ahora "certitudes" de los atlas y los textos escolares.

Así, por ejemplo, habrá que aumentar 200 centímetros a los 6 960 metros atribuidos hasta ahora al Aconcagua, el punto más alto del Continente Americano, en la cordillera de los Andes, cerca de la frontera de Argentina y Chile.

swissinfo


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