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Acuerdos bilaterales: falta la ratificación de tres países en UE

Doce países de la UE han ratificado ya los acuerdos bilaterales con Suiza.

(Keystone)

Francia será previsiblemente el decimotercer país en aceptar los tratados bilaterales entre Suiza y la Unión Europea (UE), ratificados este jueves por el Senado galo. La votación en la otra cámara, la Asamblea Nacional, está prevista para el 20 de noviembre. Pero falta todavía el visto bueno de Irlanda y Bélgica.

La Oficina Federal de Integración en Berna se congratuló del voto casi unánime del Senado francés, que aprobó el acuerdo relativo a la libre circulación de personas.

Ya son (casi) trece los países que han ratificado los tratados bilaterales. Nueve estados (Austria, Dinamarca, Finlandia, Gran Bretaña, Italia, Luxemburgo, Portugal, España y Suecia) han concluido el proceso de ratificación y de notificación a Bruselas, mientras que otros (Alemania, Grecia y Holanda) los han ratificado, pero falta que lo comuniquen de forma oficial a los órganos de la UE.

Sólo un acuerdo requiere la ratificación nacional

En realidad, los países miembros de la UE se expresan solamente sobre uno de los siete acuerdos sectoriales: el relativo a la libre circulación de personas. "Se trata del único tema que prevé la así llamada competencia mixta entre Bruselas y los estados de la Unión", subraya José Bessard, jefe de información en la Oficina Federal de Integración.

"Ello no significa, sin embargo, que se puedan aplicar los otros tratados", precisa José Bessard. "Una cláusula condiciona la entrada en vigor del paquete entero a la aceptación de los siete acuerdos por parte de todas las partes en cuestión." Estos podrán ser efectivos sólo cuando Francia, Irlanda y Bélgica hayan concluido los procesos de ratificación.

La situación en Irlanda y Bélgica

Mientras del otro lado del Canal de la Mancha, ribereño con Irlanda, la cuestión no parecía despertar demasiado entusiasmo (los órganos del Estado no han abordado todavía el proceso de ratificación), la visita este jueves (11.10) del ministro suizo de Exteriores, Joseph Deiss, le ha dado nuevo impulso.

En Bélgica ya se han dado los primeros pasos para el proceso de ratificación.
A escala nacional no hay problemas: el Parlamento y el Senado belgas ya han aprobado los acuerdos. "Bélgica es, sin embargo, un caso especial: además de los órganos legislativos nacionales, los tratados como éste deben ser votados también en 5 parlamentos regionales", explica José Bessard. Dos lo han hecho ya, los tres restantes no.

Pero la imagen de Suiza en Bélgica se ha visto dañada por el incumplimiento de las obligaciones contractuales que obligaban a Swissair a invertir 200 millones de francos suizos en la recapitalización de Sabena. Cabe preguntarse si ese episodio deplorable repercutirá en uno de los parlamentos regionales donde sigue pendiente la aprobación de los tratados bilaterales.

"Seamos prudentes y observemos la situación, incluso si no constatamos ninguna señal negativa. De todos modos hemos recibido garantías por parte de un ministro belga que insistió en subrayar la ausencia de vínculos entre los dos temas", asegura José Bessard.

Fuentes diplomáticas suizas en Bruselas han confirmado esta impresión al afirmar que la opinión pública belga no confunde a Suiza con Swissair.

¿Entrada en vigor el primero de enero de 2002?

Difícil, pero no imposible. Para lograr ese objetivo se necesita que todos los estados miembros de la UE ratifiquen los acuerdos de aquí a mediados de noviembre. En caso contrario, la aplicación efectiva de los acuerdos volvería a aplazarse.

No sería la primera vez. Inicialmente se preveía que entraran en vigor el 1 de enero de 2001, luego el 1 de julio del mismo año y ahora se espera lograrlo para principios de 2002.

Según José Bessard, "la situación es normal y se debe a los procedimientos internos de los diferentes países. Habitualmente se necesitan entre 2 y 3 años para la ratificación de un tratado por parte de todos los miembros de la UE."

Primer paquete de acuerdos bilaterales

Los primeros acuerdos bilaterales con la UE (primeros, porque ya está en curso la fase preparatoria con vistas de una segunda ronda de negociaciones) se concluyeron el 21 de junio de 1999. Se trata de siete tratados sectoriales relativos a: transporte aéreo y terrestre, mercancías públicas, agricultura, investigación científica, la eliminación de los obstáculos técnicos al comercio, así como la libre circulación de personas.

En el referéndum nacional del 21 de mayo de 2000, el pueblo suizo respaldó de forma sorprendentemente inequívoca los acuerdos bilaterales: 67% de los votos emitidos.

Marzio Pescia

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