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Aumenta el síndrome del agotamiento

El problema del estrés cuesta a Suiza 4.200 millones de francos anuales.

(Keystone)

Aumentan los riesgos de 'burnout' -colapso físico o mental causado por sobrecarga de trabajo o estrés-, advierten los especialistas.

Una conferencia nacional sobre medicina laboral reúne en Friburgo a catedráticos y profesionales de la salud.

Se requiere una formación especial en los lugares de trabajo para que las personas puedan advertir los síntomas del 'burnout', señala a swissinfo Peter Richter, profesor de Psicología Organizacional y del Trabajo de la Universidad de Dresde y portavoz de la conferencia.

"Una de las causas principales del 'burnout' es la pérdida de reciprocidad en las interacciones sociales. En otras palabras, tenemos que dar mucho más de lo que recibimos", explica.

Esto es particularmente evidente entre las personas que se ocupan, por ejemplo, de conmutadores telefónicos, labor con poca autonomía, poca variedad en las tareas, y limitada posibilidad de toma de decisiones, añade.

"Los trabajadores independientes ('freelancers') están también en peligro porque no tienen ninguna seguridad en el trabajo y deben laborar en condiciones precarias y con escaso apoyo social de directivos o colegas."

La tendencia a desarrollar el trabajo independiente o mediante contratos precisos aumenta los riesgos de agotamiento emocional, asegura Richter.

"El 'burnout' es frecuente en todos los niveles de la jerarquía profesional, desde las posiciones más bajas, como las de los trabajadores de los conmutadores telefónicos, las de profesores, empleados de las áreas social y médica, hasta las de puestos gerenciales a nivel medio", agrega.

Costos del estrés

Aparte del costo personal, el 'burnout' es también una carga financiera para las empresas y el Estado. Actualmente, una de cada 20 personas en edad de trabajar en Suiza recibe el seguro por invalidez.

En el 2004, una tercera parte de las indemnizaciones realizadas se destinó al pago de reclamos laborales en el renglón de la salud mental.

La conferencia, organizada por la Secretaría de Estado de Economía (Seco) y Promoción de la Salud Suiza, se concentró en los temas de detección y prevención.

"Es importante desarrollar un lugar de trabajo seguro y organizar el trabajo de modo que los colegas tengan autonomía y variedad," aconseja Richter.

Un positivo sistema de apoyo social también desempeña un papel fundamental para evitar el estrés, lo mismo que un eficaz sistema de recompensa para premiar los esfuerzos de los trabajadores.

Condiciones perjudiciales

Utilizado en principio en Estados Unidos, el término 'burnout' es ahora bien conocido en Europa. Hans Kernen, psicólogo y asesor, señala a swissinfo que se ha comprobado que el estrés psicológico aumenta en el lugar de trabajo.

El 'burnout' puede ser visto como una falta de habilidad por parte del individuo para responder a las demandas laborales, o como la consecuencia de un sistema organizativo y condiciones de trabajo inadecuados.

"Ambos factores se entrelazan pero las condiciones de trabajo son la causa más frecuente", dice Kernen.

"Los síntomas del 'burnout' incluyen el agotamiento emocional, que se manifiesta por la falta de energía, un sentimiento de vacío, la necesidad creciente de participar en el ambiente de trabajo y una falta de habilidad para relajarse correctamente", explica Kernen.

Las personas que sufren de ese fenómeno también se alejan de los servicios sociales de la empresa, evitan el contacto con sus colegas y se aíslan. Consideran igualmente que carecen de las habilidades requeridas, aun cuando eso no es objetivamente cierto.

Los expertos coinciden en que muchas empresas pueden hacer algo para reducir el riesgo de 'burnout' entre su personal; sobre todo, mediante la adaptación de las tareas y las condiciones laborales a las habilidades de los empleados.

swissinfo, Clare O'Dea
(Traducción: Marcela Águila Rubín)

Contexto

La Conferencia nacional para la promoción de la salud en el trabajo tuvo lugar en la Universidad de Friburgo este jueves, 9 de marzo.

Uno de los temas claves fue la detección y la prevención del 'burnout' entre los empleados. Casi uno de cada cinco gerentes corre el riesgo de agotamiento.

En una reciente encuesta, más de una tercera parte de los trabajadores suizos inquiridos se dijo estresado o muy estresado. Los más afectados son los jóvenes.

Un estudio de la Secretaría de Estado de Economía (Seco) estableció que el estrés cuesta a Suiza un estimado de 4.200 millones de francos (3.200 millones de dólares) anuales.

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