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Empresa suiza pesca en el mar de los 'tweets'

El pez representa lo que piensa la gente y de lo que se habla en Internet.

(swissinfo.ch)

Casi una década después de abandonar su cargo, Al Gore todavía es un pez gordo, un experto en tecnología y redes sociales. Gracias a una compañía con sede en Lausana, el antiguo vicepresidente de Estados Unidos y ganador del Premio Nobel sigue estando de actualidad.

Le siguen decenas de miles de personas, como si él estuviera viviendo su existencia en una pecera.

Casi todos los días flota sin esfuerzo y, de vez en cuando, ajusta su vector moviendo la cola. El colorido ejemplar vive en 'Minsh', un mundo online ideado por científicos en Informática de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL).

Sus fundadores esperan que se convierta en una representación tridimensional en tiempo real de la conciencia colectiva de Internet.

"Minsh es un mundo submarino virtual donde cada pez representa un usuario de Twitter", comenta Barbara Yersin, una de las fundadoras de Minsh, respecto a la popular plataforma de micro-blogging.

"Por ejemplo, aquí se encuentra el pez de Al Gore, que está en Twitter y también en Minsh", explica Yersin. "Aunque él no lo sabe".

Escuelas de ideas

La idea fundamental es que el comportamiento social del pez represente lo que piensa la gente y de lo que hablan cuando se conectan a Internet. En el mundo de Minsh, la gente que escribe sobre un tema concreto se encuentra mientras nadan en la misma escuela.

Cuando alguien actualiza su estado o perfil en Twitter, el pez nada hasta encontrar gente con inclinaciones similares en sus mentes. "Es en tiempo real. Minsh está realmente basado en lo que ocurre ahora mismo", indica Yersin a swissinfo.

Para aquellos que todavía no conocen Twitter, aquí hay algunas nociones: Twitter es un servicio online que permite a la gente publicar mensajes (nuevos) con un máximo de 140 caracteres. Cada uno de ellos recibe el nombre de 'tweets'.

El servicio trabaja bajo la premisa de que la gente establece conexiones con sus amigos y con desconocidos de mentalidades similares a los que se puede encontrar mediante una búsqueda. Entonces empiezan a recibir actualizaciones de los demás en sus perfiles.

Se habla de que Twitter cuenta con entre cuatro y cinco millones de usuarios. Relativamente es una nueva plataforma, aunque no se entiende demasiado bien en gente de más de 40 años. Sin embargo, ya forma parte de las actuales tendencias dominantes en la Red.

Los políticos de Norteamérica y Gran Bretaña lo usan para intentar estar a la moda, el Ministerio de Defensa de Israel lo usó para emitir una rueda de prensa. Los periodistas lo utilizan como complemento al periodismo tradicional.

En febrero, la gestión de un fallido intento de rescate de un turista inglés en la estación invernal suiza de Verbier se realizó con Twitter.

Negocio poco claro

Yersin dice que el proyecto evitó a propósito representar a humanos, para decantarse de lo que Yersin califica de "un ambiente muy agradable y tranquilo".

"Todos los demás trabajan con humanos", señala. "Trabajamos con humanos los últimos cuatro años y notamos que cada persona es un especialista en seres humanos, ¿verdad?"

"Cuando se contempla una animación que no es muy tranquila o suave, se pierde la sensación de inmersión. Cuando se usan peces es mucho más simple".

Los fundadores de Minsh se dirigen a los usuarios de Twitter que buscan una herramienta más para visualizar sus redes y encontrar personas nuevas. Además quieren aplicar el servicio a otras redes sociales. "Si tienes una cuenta en Twitter y yo tengo una en Facebook, nos podemos encontrar en Minsh", según Yersin.

El servicio se dedicará a seleccionar a 10.000 usuarios en este mes de abril. Yersin expone que la empresa tiene una clara idea de donde se quiere llegar, pero vive un comienzo modesto.

"Estamos haciendo un lanzamiento anticipado, lo que significa que todavía no están desarrollados los aspectos en los que queremos trabajar", comenta. "Pero queremos poner Minsh online tan pronto como sea posible para ver cómo reaccionan los usuarios, lo que quieren".

Modelos de negocio

Las empresas de las redes sociales todavía no han trabajado en cómo conseguir que la actividad de millones de usuarios origine una corriente fiable de ingresos. Facebook, que en 2008 fue valorado entre 4 mil millones de dólares y 5 mil millones, consiguió el año pasado beneficios estimados por valor de 300 millones de dólares.

"No creo que las redes sociales se puedan valorar de la misma forma que la de los buscadores", indica el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg. "En los próximos tres años tenemos que comprender cuál es el modelo óptimo. Pero este no es nuestro principal objetivo hoy en día".

La empresa ubicada en Palo Alto genera sus beneficios con la venta de anuncios, pero como fue el caso del colapso de la burbuja tecnológica al final de los 90, los empresarios han sobreestimado frecuentemente las capacidades de sus activos online para convertirse en dinero.

Twitter, nacido en 2006, no comercializa anuncios y cuenta con un plan de negocios viable, está haciendo una trabajo estelar al mantenerlo en secreto.

En el comienzo de 2010, Minsh quiere vender artículos virtuales "divertidos y funcionales" como peces mejorados. Yersin también está reflexionando sobre establecer relaciones con organizaciones medioambientales para permitir a los usuarios la compra de peces virtuales en vías de extinción.

Por el momento, el servicio con sede en Suiza será gratuito. "Tenemos un modelo de negocio que es completamente diferente al de Twitter", concluye Yersin.

swissinfo, Justin Häne, Lausana
(Traducción: Iván Turmo)

Minsh

Minsh es un mundo virtual submarino donde cada pez representa a un usuario de la red social Twitter.

Minsh ofrece una nueva forma de visualizar la red en un mundo virtual dedicado.

Fundado por dos científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Barbara Yersin y Jonathan Maim.

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Twitter

Twitter es una página de internet que al inscribirnos gratuitamente, como si fuera un correo electrónico.

Permite armar una red de amigos en la que podemos informarles en tiempo real, con un máximo de 140 caracteres, qué es lo que estamos haciendo.

Nosotros también podemos volvernos seguidores de nuestros amigos o recibir los cables de noticias de CNN, The New York Times o The Onion.

Toda esa información la podemos generar o recibir en la computadora o en el teléfono móvil.

Es una fuente de información gratuita y a veces más efectiva que los medios tradicionales. Al menos es lo que ha probado recientemente.

Por ejemplo, las catástrofes naturales o los accidentes en los Estados Unidos son seguidos más de cerca por este sistema que por los canales de noticias tradicionales, por su rapidez (la gente los transmite desde el sitio) y el lenguaje directo y sin filtros de sus emisores.

Es una red social que ocupa el tercer lugar, después de Facebook y MySpace, por el número de personas que la utilizan.

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