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Gran paso de Suiza contra antimicrobianos

Las bacterias gramnegativas pueden causar una variedad de infecciones, incluyendo ciertos tipos de neumonía y enfermedades de transmisión sexual. Keystone / Philipp Guelland

Investigadores de la Universidad de Zúrich han descubierto la primera nueva clase de antibióticos desde la década de 1960 que puede erradicar las bacterias gramnegativas.

Este contenido fue publicado el 24 octubre 2019 - 15:12
swissinfo.ch/jdp

La resistencia a los antimicrobianos, especialmente las bacterias gramnegativas, es una amenaza creciente para la salud, según la Organización Mundial de la Salud. Las bacterias gramnegativas pueden causar una variedad de infecciones, incluyendo ciertos tipos de neumonía y enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea. Una especie de la bacteria, E. coli, es una causa común de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las fluoroquinolonas, la anterior clase de antibióticos que llegan al mercado contra esos microorganismos, fueron desarrolladas en la década de 1960 y están perdiendo su eficacia. Eso hizo que la búsqueda de nuevos antibióticos fuera una prioridad urgente pero, hasta la fecha, ningún antibiótico clínico se ha dirigido a la membrana externa de la bacteria, esencial para proteger a las células de los antibióticos.

En un estudio publicado este miércoles en la revista científica Nature, investigadores de la Universidad de Zúrich en colaboración con la compañía farmacéutica Polyphor descubrieron antibióticos que interactúan con proteínas esenciales de la membrana externa en bacterias gramnegativas.

Los antibióticos destruyen la integridad de la membrana externa de las bacterias gramnegativas, que tiene la importante función de proteger a las bacterias de factores ambientales tóxicos, como los antibióticos. Esto hace que la bacteria muera lentamente. A diferencia de los antibióticos existentes, esta nueva clase no ha mostrado ninguna resistencia.

Polyphor, una antigua empresa de la Universidad de Zúrich fundada en 1996, desarrolla uno de los compuestos para ensayos clínicos.

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