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Día Internacional de los Menores Desaparecidos

Flagelo mundial: el secuestro de miles de niños.

(Keystone)

Raptados por alguno de sus progenitores, secuestrados por alguna entidad criminal, víctimas de algún perturbado mental... miles de niños desaparecen en el mundo.

En Suiza, la Policía registró 1.436 desapariciones en el 2000. Hoy en día, la organización FREDI enlista cinco casos de los que no hay pistas.

"En Suiza, la sociedad privilegia la obtención de bienes en detrimento del cuidado de los niños", sentencia Diane Burgy. "Faltos de atención y de cariño, los menores están más expuestos a cualquier tipo de riesgo", advierte.

En 1995, André y Diane Burgy participaron en la creación de la Fundación para la Búsqueda de Niños Desaparecidos a escala Internacional (FREDI, por sus siglas en francés), una organización que nace de la inquietud de la carencia en Europa de un instrumento para poder encontrar a los menores a través del Internet.

"El mayor número de desapariciones en Suiza obedece a la fuga de los menores, los casos vinculados con organizaciones criminales han decrecido desde 1997", indica Diane Burgy en entrevista con swissinfo. Sin embargo, lamenta, no hay estadísticas precisas al respecto y se otorga una importancia muy relativa a ese flagelo de la sociedad.

Una jornada de prevención

En el marco de la celebración este miércoles del Día Internacional de los Menores Desaparecidos, la FREDI, cuya sede se encuentra en la ciudad suiza de Friburgo, organizó una serie de actividades tendientes a alertar sobre los riesgos de las desapariciones.

"Algunos padres nos dicen que no les hablemos de esto (los plagios), que ya tienen suficiente con sus problemas cotidianos... Sin embargo, tienen que saber qué pasa, tienen que saber cómo prevenirse", subraya nuestra interlocutora.

De ahí que el programa de FREDI incluyera en esta jornada una disertación en un sitio público. "El desarrollo de las tecnologías, el uso generalizado de Internet y del teléfono móvil, representan un gran avance, pero implican muchos riesgos", enfatiza Diane Burgy. La modernización de los sistemas y las vías de transporte hacen que "en poco tiempo un niño pueda estar muy lejos", precisa.

Coordinación con otros países

En su sitio en Internet, la organización proporciona una serie de recomendaciones para prevenir a padres e hijos sobre los riesgos de los secuestros. Presenta diversas informaciones sobre el tema: causas, estadísticas, bibliografía... Indica cómo proceder en caso de la desaparición de un menor. Y, sobre todo, difunde informaciones sobre los niños cuyo paradero se desconoce.

FREDI funciona en asociación con diversas organizaciones de Europa, de África y de América, con las cuales realiza intercambios informativos tendientes a encontrar a los niños desaparecidos.

En la actualidad, el sitio contiene información sobre 400 casos procedentes de diversos países del mundo. Sus estadísticas dan cuenta de la desaparición de 30 niños en Suiza desde la década de los 80, muchos de los cuales fueron encontrados asesinados. De ese total, quedan aún cinco casos acerca de los cuales no se tiene pista alguna.

Información y valorización

En opinión de Diane Burgy, hay dos elementos fundamentales para luchar contra el secuestro de los menores: en primer lugar, la información, que incluye todas las recomendaciones pertinentes (sobre el uso de Internet, de los mensajes por celular, de la forma de comportarse en caso de un potencial peligro, con los extraños) y, de manera muy importante, la valorización y el respeto de los niños.

Sobre este segundo aspecto, enfatiza nuestra interlocutora, "los padres tienen que ocuparse más de sus hijos, valorizarlos, respetarlos. Cuanto mayor sea la estima de sí mismo, un niño será menos vulnerable".

En Suiza, como lo señala Diane Burgy, la desaparición de menores obedece, en su mayoría, a casos de fugas. En otros países, las causas son diversas: secuestros por parte de alguno de los progenitores (en casos de divorcio); por pedófilos; por organizaciones criminales con fines por demás abyectos: prostitución, venta de órganos; por parte de grupos armados...

Comercio humano

"Por todas partes del mundo, los niños y las niñas son vendidos como mercancías. Son una materia prima barata para actividades lucrativas. Ese crimen, calificado de tráfico de menores, se manifiesta bajo diversas formas tales como la prostitución, el trabajo en las plantaciones, las fábricas, los hogares", denuncia por su parte, Terre des Hommes.

La organización helvética, en su decir, "declaró la guerra", desde el 2001, a los traficantes de menores con el lanzamiento de una campaña internacional contra ese flagelo que reúne los esfuerzos de 22 países.

"El objetivo de la campaña es proteger mejor a los niños y asegurar que los culpables sean perseguidos legalmente", puntualiza la ONG.

De acuerdo con estadísticas de Amnistía Internacional más de medio millón de niños menores de 18 años han sido reclutados por las fuerzas armadas gubernamentales en diversas partes del mundo, y, por grupos paramilitares, milicias civiles y una amplia variedad de grupos armados no estatales, en más de 85 países.

Guerra y criminalidad

"Reclutados o secuestrados con frecuencia para obligarlos a unirse a los ejércitos, muchos de estos niños, algunos de menos de 10 años, han presenciado o han participado en actos de una violencia inimaginable, en muchos casos contra sus propias familias o comunidades. Estos niños están expuestos a los peligros más graves y a los sufrimientos más atroces, tanto físicos como psicológicos", denuncia la entidad.

Entre las muchas muestras de violencia contra los menores en diversos países del orbe, la organización denuncia el caso de Ciudad Juárez, en el estado mexicano de Chihuahua, en el que, a lo largo de más de 10 años han sido asesinadas alrededor de 400 mujeres –muchas de las cuales en edades tempranas- y miles más han desaparecido. (En más sobre el tema:Las madres de Ciudad Juárez reclaman justicia).

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

FREDI convoca a la sociedad a encender una vela la noche de este miércoles 25 de mayo, como símbolo de esperanza por los niños desaparecidos.

La organización cuenta con un sitio en Internet con recomendaciones para prevenir los secuestros y sobre la manera de actuar en caso de desapariciones.

La fundación comparte informaciones con organizaciones de diversas partes del mundo consagradas a la tarea de buscar a menores sustraídos de sus familias.

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Contexto

El sitio de FREDI contiene información sobre 400 casos de niños desaparecidos en diversos países del mundo.

Sus estadísticas dan cuenta de la desaparición de 30 niños en Suiza desde la década de los 80.

De ese total, quedan aún cinco casos acerca de los cuales no se tiene pista alguna.

La mayor parte de desapariciones de menores en Suiza obedecen a fugas.

A escala internacional, los autores de los secuestros pueden ser: alguno de los progenitores, desequilibrados mentales, organismos criminales, organizaciones militares...

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