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Dañar inversiones, camino errado para frenar el tabaquismo



Según la OMS, el tabaco cusa seis millones de muertes al año.

Según la OMS, el tabaco cusa seis millones de muertes al año.

(Keystone)

El grupo Philip Morris afirmó desde Lausana que la extrema regulación antitabaco de Uruguay, que respaldan 172 países, ha promovido un mayor contrabando de cigarrillos en vez de proteger la salud pública.

Montevideo confía en ganar la controversia que libra ante un tribunal del Banco Mundial en Washington y afirma que el resultado sentará un precedente internacional.

La posición que enarbola la industria tabacalera internacional en la lucha contra el tabaquismo es delicada.

¿Cómo defender las bondades de un sector productivo cuya actividad provoca, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 6 millones de muertes anuales?

Más aún, la mitad de los 1.000 millones de fumadores activos que existen en 2010 morirán prematuramente a causa de alguna enfermedad derivada del consumo del tabaco.

Philip Morris Internacional (PMI), el principal grupo tabacalero del mundo cuya sede se encuentra en Lausana, exhorta, no obstante, a un debate claro y sin desinformación.

El grupo ha interpuesto una demanda histórica contra el gobierno de Uruguay, a quien pide que se le compense por los daños que le han provocado estrictas medidas antitabaco aplicadas desde 2009.

Philip Morris aclara que no está en contra de frenar el derecho de los gobiernos a proteger la salud de sus ciudadanos, sino de evitar que “regulaciones extremas” acicateen el contrabando de cigarrillos sin impactar en absoluto el consumo de tabaco de los habitantes.

Mercado negro

Entrevistada por swissinfo.ch, Anne Adwards, directora externa de Comunicaciones de Philip Morris, afirma que, en el terreno práctico, tres regulaciones concretas impuestas por el gobierno de Uruguay han sido extremas e ineficaces. Contra ellas, detalla, se inconforma el grupo tabacalero.

Estamos a favor de que se adviertan en las cajetillas los riesgos que el tabaco inflige contra la salud, pero aumentar un 80% la talla de dichas leyendas elimina el espacio necesario para desplegar, por ejemplo, la información legal de toda marca registrada, dice.

Tampoco nos oponemos a la publicación de imágenes sobre los riesgos del tabaquismo, pero las publicaciones actuales no corresponden fidedignamente a la realidad, no es necesario echar mano de imágenes repulsivas o grotescas como un bebé desfigurado.

A la pregunta de si mediante la demanda a Uruguay Philip Morris lanza un mensaje de advertencia a otros mercados, Adwards responde que el reclamo está puntualmente dirigido al mercado uruguayo.

Lucha internacional

Uruguay no está solo en la batalla que libra contra Philip Morris; un total de 172 países apoyan al país vía una declaración que defiende el derecho de los gobiernos a tomar medidas radicales contra el tabaquismo (ver recuadro Apoyo internacional a Uruguay).

Sobre este punto, la directiva de Philip Morris asegura que nadie cuestiona la legitimidad de la batalla contra el tabaquismo que tienen derecho a librar los gobiernos, pero sí contra la desinformación con la que este tema se ha conducido en países como Uruguay.

Las regulaciones internacionales de comercio e inversión deben sentar las bases para que fluyan los capitales, es válido instrumentar medidas para promover la salud, pero debe considerarse su efectividad y que no sean más restrictivas de lo necesario, sostiene Adwards.

En nuestro caso, dice, se han omitido hechos importantes sobre nuestra demanda durante las discusiones que permiten fijar una posición en torno al tema.

Corresponde a Suiza responder

Sobre las declaraciones del ex presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez a swissinfo.ch, en las que solicita el respaldo del gobierno suizo en la lucha de Uruguay contra la multinacional tabacalera, Anne Adwards apunta:

Nosotros informamos al gobierno suizo desde febrero sobre la demanda que interpondríamos contra el Uruguay y precisamos con todo detalle nuestras razones. Sin duda, corresponde al gobierno suizo decidir cuál es la respuesta que debe dar al ex Presidente Vázquez.
Sólo pedimos que las autoridades competentes en el gobierno suizo consideren cuidadosamente todos los elementos en los que se basa nuestra demanda.

En la entrevista con swissinfo.ch Vázquez habla también sobre la conveniencia de introducir un anexo al Tratado de Protección de las inversiones vigente entre Suiza y Uruguay que exija que toda inversión debe ser respetuosa de la salud de los consumidores.

Al respecto, Adwards estima que no hay razón para enmendar un tratado que fue creado justamente para promover la inversión y para proteger a los inversionistas de actos injustos, arbitrarios o discriminatorios por parte de un gobierno.

Insistimos, los tres puntos que sustentan nuestra causa son extremos y han probado su falta de eficacia. No se reducen los índices de consumo de tabaco, pero sí han dañado seriamente nuestras inversiones, puntualiza la directiva de Philip Morris.

Voluntad y conciencia

El gobierno uruguayo no quita el dedo del renglón en sus demandas y trabaja para ganar adeptos.

El foro que ha sido decisivo para su causa tuvo lugar el pasado 19 de noviembre, durante la celebración de la Conferencia de las Partes –órgano rector del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco– en Punta del Este (Uruguay).

En esa cita consiguió el respaldo de más de 170 naciones y el ministro uruguayo de la Salud Pública, Daniel Olesker, declaró que confiaba en que el proceso de arbitraje iniciado en Washington, en el CIADI, será favorable para Uruguay, país que cuenta con amplio respaldo político en su cruzada contra los alcances comerciales de Philip Morris.

“La lucha contra las tabacaleras se gana con voluntad política y conciencia ciudadana fundamentalmente, pero también con normas legales”, puntualizó.

DEMANDA DE PHILIP MORRIS

Philip Morris International (PMI) levantó armas en marzo de 2010, cuando demandó al estado de Uruguay ante el Centro de Resolución de Controversias del Banco Mundial (CIADI) por violar los derechos de propiedad intelectual consignados en el Acuerdo de Protección de las Inversiones vigente entre Suiza y Uruguay (dado que su sede financiera se ubica en Lausana).

Añadió que pide una indemnización porque la legislación antitabaco puesta en marcha en Uruguay a partir de 2009 afecta sus inversiones y limita la capacidad de PMI de competir en igualdad de condiciones con las tabacaleras locales.

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Apoyo internacional a uruguay

Un total de 600 delegados de los 172 países signatarios del Convenio Marco para el Control del tabaco (CMCT) de la OMS presentaron una moción de apoyo a Uruguay contra la multinacional estadounidense Philip Morris.

Dicha espaldarazo se sintetizó en la Declaración de Punta del Este, acordada durante la Cuarta Conferencia de las Partes (conocida como COP4). Se trata de un documento de carácter histórico.

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Philip morris y suiza

La relación de Philip Morris International (PMI) con Suiza inició en 1957, año en el que firmó un acuerdo con la empresa Fabriques de Tabac Réunies –basada en Neuchâtel- para producir el primero Marlboro manufacturado fuera de EEUU.

En el presente, PMI –quien adquirió Fabriques de Tabac Réunies en 1963– tiene 3.000 empleados en Suiza y fabrica aquí los cigarrillos que se consumen en Suiza y en otros 40 mercados.

En 2001 el grupo estableció su sede financiera y comercial en la ciudad de Lausana. Así como el Centro de Investigación y Desarrollo (R&D) de la compañía.

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Datos clave

Philip Morris International (PMI) es líder mundial en el sector tabacalero.
Comercializa 15 marcas en todo el mundo. La más importante de ellas es Marlboro, la más consumida a escala internacional.

Los productos de PMI se venden en 160 países.

PMI confirma que retiró siete variedades de cigarrillos que comercializaba en Uruguay, incluidas variantes de Marlboro, su producto estrella.

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swissinfo.ch


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