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Diagnóstico precoz para combatir la gripe porcina

Un médico de urgencias analiza síntomas de la gripe porcina en un hospital de México D.F.

(Keystone)

La movilización contra el virus recuerda a la conmoción planetaria vivida con la gripe aviar. Menos virulenta pero con un potencial de propagación más elevado, la nueva cepa surgida en México ha motivado que la OMS aumentara el nivel de alarma.

En 2005 los Estados de medio mundo se movilizaron para afrontar la gripe aviar. Se habló de riesgo de pandemia, casi se agotaron las mascarillas sanitarias debido a las compras masivas, la venta de pollo se desplomó y las empresas farmacéuticas, entre la que está la suiza Roche, distribuyeron medicamentos por un valor de miles de millones de dólares.

Después, nada más. O casi. Los datos aportados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) hablaban de 421 casos de contagio y 257 fallecidos, entre 2003 y abril de 2009.

O sea 40 muertos al año en todo el mundo, una 'insignificancia' (con el debido respeto por las familias de las victimas) si se compara con el millón de personas que pierden la vida anualmente a causa de la malaria. O con los 40 millones de fallecidos que se cobró la Gripe Española en 1918.

Sacrificio de cerdos

En estos días el término 'pandemia' está nuevamente en boca de todos y la enfermedad más común, la gripe, vuelve a asustar. Por el momento, se han registrado casos de afectados por la 'nueva gripe' en nueve países. La OMS confirmaba este miércoles (29.01) 114 casos, 8 de los cuales han sido letales.

Con la declaración de que la pandemia es considerada ya como "inminente", la OMS decidió elevar el nivel de alarma de 4 a 5 (en una escala que va hasta 6).

Varios países han suspendido las importaciones de carne de México y de los Estados Unidos. Además, Egipto ha anunciado su voluntad de acabar, como medida preventiva, con todos los cerdos del país. ¿Una reacción apropiada?

"Me parecen medidas excesivas. No existe ninguna razón para renunciar a la carne de cerdo", explica a swissinfo Didier Pittet, el jefe del Servicio de Prevención y Control de las infecciones del Hospital Universitario de Ginebra.

"Pero es correcto adoptar todas las medidas para prevenir la difusión de la enfermedad. Se trata, en efecto, de una nueva variante que no debe ser subestimada".

De humano a humano

"Después de haber experimentado la movilización por la neumonía atípica SARS o la gripe aviar, se podría tener la impresión de que nos enfrentamos a un alarmismo injustificado. Pero no es así", subraya Pittet.

A diferencia del virus de las aves H5N1, explica el profesor, el actual (H1N1) se puede transmitir entre personas, de humano a humano.

"El virus de la gripe aviar causó una pandemia entre los pollos y contagió a las personas por contacto con los animales infectados. En cambio, el virus de la gripe porcina se transmite directamente de una persona a otra. Por eso es más correcto hablar de un virus humano real y concreto".

"De cualquier modo -afirma Pittet- no creo que en el momento de la crisis aviar se reaccionó de forma excesiva. Si el H5N1 se hubiera transmitido entre personas, como algunos temíamos, los efectos habrían sido catastróficos".

Muertes insólitas

Los científicos tienen ciertos temores ante la nueva variante que presenta el virus. La primera vez que fue diagnosticado, se encontró un H1N1, una cepa de gripe bastante común. Así lo revela el profesor Pietro Vernazza, director del Departamento de Enfermedades Infecciosas en el Hospital de San Gall.

"Nos hemos podido dar cuenta de que era algo anómalo sólo en el momento de la muerte de jóvenes, que hasta la fecha gozaban de buena salud. Pero para detectarlo fue necesario que transcurrieran cuarenta días. Un lapso demasiado largo, si lo comparamos con el plan de contención de las infecciones elaborado por la OMS", indica Vernazza.

Los análisis han evidenciado que la nueva gripe es una variante formada por un virus porcino, un virus aviar y un virus humano. "Ahora mismo se contabilizan cerca de 2.000 casos sospechosos y alrededor de 160 fallecidos, aunque todavía no están confirmados. Respecto al virus de la gripe normal, nos enfrentamos a una tasa de mortalidad más elevada", agrega Didier Pittet.

"Afortunadamente – asegura Pietro Vernazza - el virus se ha revelado menos patógeno de los temido inicialmente. El virus probablemente se extenderá a todo el mundo, Suiza incluida, por lo que es necesario insistir en el diagnóstico y la detección precoz".

La enseñaza de la gripe aviar

A pesar de la perplejidad acrecentada por la 'falsa' alarma de la gripe aviar (se denunció un vínculo entre las recomendaciones de la OMS y los intereses financieros de las farmacéuticas), las medidas adoptadas en 2005 vuelven a ser hoy útiles.

En un comunicado conjunto, la OMS y las autoridades de Laos afirmaron que la experiencia acumulada en los países asiáticos en materia de lucha aviar, ha creado las condiciones favorables a la puesta en marcha de un sistema sólido de vigilancia para luchar contra la gripe porcina.

"Después de la amenaza de la gripe aviar -confirma Didier Pittet- los países se han preparado mejor, elaborando planes pandémicos concretos".

El paso de un virus de los animales a los humanos, recuerda Pietro Vernazza, es un fenómeno natural y casual. "No estamos en disposición de preveer cuándo y dónde se producirá. Lo importante es estar preparado para reaccionar".

"Por la nueva variante de la gripe porcina no hay motivos para una preocupación excesiva o para despertar el pánico. Pero es legitimo permanecer alerta".

swissinfo, Luigi Jorio
(Traducción: Iván Turmo)

Reacciones en Suiza

El gobierno suizo (Consejo Federal) ha decidido reforzar su dispositivo de coordinación para luchar contra una posible pandemia.

Se ha activado la Unidad Especial encargada de aconsejar y asistir a todos los cantones del país.

La Oficina Federal de Salud Pública ha comunicado que, hasta el momento, son 25 los casos sospechosos de gripe porcina en la Confederación.

La aerolínea Swiss ha decidido añadir el medicamento antiviral Tamiflu al botiquín de sus aviones para vuelos de larga distancia.

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Test a disposición

Un test para detectar la gripe porcina está a disposición en Suiza desde el miércoles (29.04).

Fue preparado en un tiempo récord por el Laboratorio Central de Virología de los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG).

Empero, faltan un par de días para validarlo completamente, según la Oficina Federal de Salud Pública.

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Teléfono en Suiza

La Oficina Federal de Salud Pública ha puesto a disposición un servicio telefónico para responder a las preguntas de los ciudadanos.

El horario de consulta es de las 08.00 a las 18.00 horas.

Número: +41 313 222 100

Una grabación transmite las informaciones más importantes sobre la gripe porcina.

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(swissinfo.ch)
(swissinfo.ch)
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