El comercio Suiza-Colombia se duplicará en tres años

Suiza importa, entre otros productos, rosas de Colombia. Keystone

Si bien la volatilidad y los riesgos internacionales persisten, siempre será mejor para Suiza y Colombia que una futura crisis los tome con múltiples tratados de libre comercio en marcha que sin ellos, asegura José Carlos Villegas.

Este contenido fue publicado el 07 octubre 2011 - 14:15
Andrea Ornelas, swissinfo.ch

El presidente de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (ANDI) afirma que el parque industrial colombiano está en plena renovación: un nicho de negocios para los exportadores suizos. Entrevista.

swissinfo.ch: ¿Cuál fue la razón central de la gira de empresarios y autoridades colombianas recién celebrada en Suiza?

Luis Carlos Villegas: Suiza es el primer país industrializado con el que Colombia pone en marcha un Tratado de Libre Comercio (TLC) y un Acuerdo para la Promoción de la Inversión.

Esto es un hecho significativo e histórico. Producto de lo anterior, quisimos marcar el hecho con una reunión que nos permitiera presentar a las empresas suizas las oportunidades de negocios que tienen hoy en Colombia. En el presente, existen oportunidades interesantes tanto para los importadores como para los exportadores suizos.

swissinfo.ch: América Latina es hoy una región con una expansión económica interesante. ¿Qué propone Colombia en particular a los inversores suizos? ¿Cuál sería su sello distintivo en tiempos en los que las economías desarrolladas avanzan a paso lento?

L.C.V.: Colombia ha multiplicado por cuatro su crecimiento económico durante la última década. Actualmente es la cuarta economía más grande de la región detrás de Brasil, México y Argentina. Para 2015, seguramente se ubicará en la tercera plaza (desplazando a Argentina).

La economía crecerá alrededor del 5,7% este año (el triple de lo que estima la Secretaría de Estado de Economía (Seco) para Suiza en el ejercicio 2011). Este panorama abre de forma espontánea oportunidades de negocio importantes.

Más del 50% de la maquinaria colombiana atraviesa un activo proceso de renovación. Y esto abre un nicho de negocios atractivo para las empresas suizas. Concretamente para la exportación de maquinaria ligada a la actividad textil o del vidrio, o para las industrias química o del cemento.

El parque industrial de Colombia se renueva y la tecnología suiza está presente en ese proceso.

swissinfo.ch. Si bien trayectoria del comercio bilateral es interesante, las cifras aún son muy modestas. Suiza exporta a Colombia productos por unos 350 millones de dólares anuales y Colombia vende a Suiza el equivalente a 850 millones de dólares. ¿Qué metas cuantitativas se ha fijado Bogotá a partir de la entrada en vigor (01.07) de un TLC con la EFTA?

L.C.V.: Es perfectamente posible duplicar el comercio bilateral Suiza-Colombia para el año 2014. Esto es, llevar el dato global a unos 3.000 millones de dólares dentro de tres años. Las cifras del primer semestre de 2011 muestran una tendencia muy positiva, y evidencian la fase de preparación para la vigencia del tratado. Hay rubros como la exportación de bananas o café colombianos, o de maquinaria suiza, que debían pagar aranceles. Ahora están libres de ellos y esto se verá traducido en las cifras de comercio.

swissinfo.ch: Suiza y Colombia tienen un rasgo en común: sus economías crecen a un buen ritmo y resistieron bien la última crisis. Sin embargo, la volatilidad y los riesgos siguen presentes a escala mundial. ¿Qué parte del cumplimiento de la meta antes citada depende de la evolución de los vecinos?

L.C.V.: Para ser honesto, prefiero que cualquier futura crisis nos alcance con un TLC en lugar de que nos tome sin él. Este tipo de acuerdos protege a las economías que los poseen en tiempos de volatilidad. Cuanto más diversifique un país sus fuentes de inversión y de negocios, mejor podrá resistir los embates del extranjero.

En el caso colombiano, esto se aplica al TLC que tiene en marcha con Suiza y también al que tiene con Canadá, o los que negocia con otros países, como Corea. La diversidad de fuentes de inversión, mercados y políticas, siempre es positiva.

swissinfo.ch: Las PYME son el motor tanto de la economía suiza como de la colombiana. ¿Cómo beneficiará a estas pequeñas estructuras productivas el TLC en vigor desde julio?

L.C.V.: Las grandes empresas no necesitan tratados, encuentran solas el camino para realizar negocios en el extranjero. Un TLC permite, justamente, trasladar los beneficios del comercio internacional a otras escalas. Primero, a las empresas medianas que difícilmente podían acceder por su cuenta a mercados internacionales.

En segundo término, a las PYME, que acceden a herramientas que les permiten dar el salto para comercializar sus bienes o servicios en otros países. Así que, definitivamente creo las PYME se cuentan entre las principales ganadoras del TLC Suiza-Colombia.

swissinfo.ch: Suiza y Colombia son países completamente distintos en materia cultural y también en la forma de hacer negocios. Desde su perspectiva, ¿qué ha aprendido la economía latinoamericana de una estructura como la helvética?

L.C.V.: Nuestra relación con Suiza es centenaria. Suiza es referencia en muchos dominios, en materia de seguridad, derechos humanos, respecto a los derechos laborales o democracia.

En lo económico hemos aprendido de su capacidad para mantener la iniciativa, para buscar un estado de arte en todo lo que hace: en el comercio, la producción, la financiación, el cumplimiento puntual de los pedidos. Todas características que ayudarán a Colombia a mejorar su competitividad.

swissinfo.ch: ¿Y viceversa?

L.C.V.: Somos un país donde confluyen muchos de los factores que la globalización exige. Hasta hace relativamente poco, Colombia no sabía a cabalidad la riqueza natural que tenía, porque la inseguridad no nos permitía explorar nuestro propio territorio. Hoy somos el segundo exportador más importante de carbón y hemos acrecentado nuestra explotación de petróleo.

Los empresarios suizos tienen en Colombia un mercado atractivo, pero también la oferta de socios siempre dispuestos a hacer equipo con ellos para lanzar una inversión o introducirlos a mercados cercanos como Chile o Venezuela.

Podemos compartir con Suiza el proceso de modernización que vive Colombia, que durante los próximos cuatro años destinará unos 50.000 millones de dólares a invertir en infraestructura. Una puerta abierta a muchos negocios bilaterales.

contexto

El 1 de julio de 2011 entró en vigor el tratado de libre comercio entre EFTA (Suiza, Liechtenstein, Noruega e Islandia) y Colombia.

En el presente, el 85% de las exportaciones colombianas a Suiza se centran en el oro, seguidas de lejos por la venta de pigmentos, carbón, material quirúrgico, esmeraldas, flores y hortalizas.

Suiza vende a Colombia, sobre todo, material médico, maquinaria y equipo, químicos y relojes, pero la canasta de exportaciones está distribuida de forma más equitativa.

Algunas de las grandes empresas helvéticas con presencia en Colombia son Nestlé, Syngenta, ABB o Glencore.

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Economía colombiana

46 millones de habitantes

Crecerá un 5,7% en 2011

Inversión extranjera directa: 6.760 millones de dólares

El comercio exterior se ha triplicado en 10 años.

Exportaciones: 56.305 millones de dólares.

Venta de petróleo al extranjero: crece a una tasa superior al 70% anual.

Deuda externa pública: 21% del PIB

Tasa de desempleo: 9%

Los avances son importantes, pero aún 37% de la población vive en pobreza

Fuente: Embajada de Colombia en Suiza

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Encuentro de negocios

El 30 de septiembre se celebró en Zúrich el encuentro de negocios Tratado de Libre Comercio EFTA-Colombia: Oportunidades de Negocio.

La secretaría de Estado de Economía (Seco), Marie-Gabrielle Ineichen-Fleisch, encabezó la delegación suiza integrada por representantes de la OSEC (comercio exterior) y de empresas como Schindler, Travel House o DHL en Suiza.

Por parte colombiana, asistieron Gabriel Duque, viceministro de Comercio, Industria y Turismo, y Luis Carlos Villegas, presidente de la Asociación Nacional de Industriales (ANDI).

La ANDI, que representa al sector empresarial, ha tenido un papel protagónico en la negociación de los TLC firmados por Colombia durante la última década.

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