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Mercado del chocolate Barry Callebaut se expande en el Cono Sur

El grupo suizo Barry Callebaut es el principal productor mundial de cacao y chocolate.

El grupo suizo Barry Callebaut es el principal productor mundial de cacao y chocolate.

(Reuters)

El gigante suizo del chocolate anuncia la construcción de una fábrica en Santiago de Chile y confirma un acuerdo de proveeduría de largo plazo con la principal empresa confitera de Argentina.

Si bien el cacao nació en las tierras tropicales del Continente Americano -donde pueblos mesoamericanos como los mayas o los aztecas lo bebían o utilizaban como moneda de intercambio-, paradójicamente, el consumo actual de chocolate en Latinoamérica es prácticamente inexistente en las estadísticas internacionales.

La Organización Internacional del Cacao (OIC) estima que los suizos consumen al menos un kilo de chocolate por habitante al mes. Los latinoamericanos, alrededor de un kilo al año.

Pero las tendencias cambian y frente a una Europa aún atrapada por el estancamiento económico, Latinoamérica se ha convertido en una de las regiones más atractivas para la expansión de mediano plazo de esta industria.

Barry Callebaut acaba de anunciar la construcción de una nueva fábrica en Santiago de Chile y un convenio con la argentina Industria de Alimentos Dos en Uno. Según Juergen B. Steinemann, consejero delegado del grupo, se trata del “primer acuerdo de elaboración y suministro a largo plazo en Sudamérica que contribuirá a la expansión de nuestro negocio en una región que tiene un gran potencial de crecimiento”.

Nuevas plazas

Consultado por swissinfo.ch sobre la operación, Raphael Wermuth, director de Comunicaciones Externas de Barry Callebaut, confirma ambos proyectos desde Zúrich y detalla que la nueva fábrica chilena tendrá una capacidad de producción de 20.000 toneladas de chocolate al año.

La planta de Santiago iniciará operaciones a principios de 2014 y “generará 40 empleos directos”, cita Wermuth. Y refiere que la inversión directa realizada por el corporativo helvético será de 13 millones de francos suizos.

Barry Callebaut cerró también un acuerdo de largo plazo con la Industria de Alimentos Dos en Uno, –empresa controladora del Grupo Arcor, líder argentino en la producción de confitería, galletas y chocolates.

El acuerdo compromete a la empresa argentina a comprar al grupo suizo el chocolate y los sucedáneos para manufacturar sus productos.

La doble operación aumentará la presencia de Barry Callebaut en Perú, Ecuador, Colombia, Uruguay y Paraguay, mercados donde Alimentos Dos en Uno tiene una penetración importante.

Latinoamérica, vital para el futuro

¿Por qué una fábrica en Chile y no en Asia, por ejemplo?

“Por dos razones: Primero, porque es una economía atractiva cuyo mercado registra una elevada tasa de crecimiento (poco más del 6% en 2011). Segundo, porque queremos estar cada vez más cerca del cliente, y al cerrar el acuerdo de largo plazo con Arcor-Dos en Uno, era importante tener presencia en la zona”, precisa Wermuth.

Y añade que “se seguirán buscando alternativas en esta región”.

Como sucede en los mercados emergentes de Europa del Este o Asia, América Latina es una región donde Barry Callebaut tiene un gran interés por expandir sus negocios.

“Son regiones que ofrecen un gran potencial para el mercado del chocolate, lo que nos compensa las bajas tasas de crecimiento de mercados más maduros como los de Europa Occidental o Norteamérica”, dice.

¿Por qué una fábrica en Chile y no en Asia, por ejemplo?

El mercado del chocolate avanza de forma dispar según la región del mundo.

Los datos financieros más recientes de Barry Callebaut dan cuenta de caídas del orden del 1% en las ventas europeas del primer trimestre fiscal 2011-2012, mientras la facturación en la región de América avanzaba por encima del 17%, y Asia Pacífico crecía un 2,7%.

De las 40 fábricas de chocolate que tiene el grupo en el mundo, solo cuatro están ubicadas en Latinoamérica en el presente.

 

“Tenemos dos en México, y dos más en Brasil; en este último país, una es de cacao y la otra de chocolates”, explica Wermuth a swissinfo.ch.

En México, la expansión más reciente tuvo lugar en 2011, cuando el grupo suizo llegó a un acuerdo con Chocolates Turín -para la proveeduría de sus productos- y confirmó el establecimiento de una nueva planta en Toluca, en el centro del territorio azteca. Un proyecto al que dedicó 28,5 millones de francos que terminarán de desembolsarse a finales de este año.

Barry Callebaut tiene seis fábricas en EEUU: en Vermont, Nueva Jersey, Illinois, Pennsylvania, California y Carolina del Norte.

América, como región, “representa actualmente el 25% de la facturación anual del grupo”, detalla Wermuth, aunque declina, por política del grupo, precisar el desempeño de cada uno de los mercados de la región.

Y “Latinoamérica seguirá jugando un rol fundamental en nuestros planes de expansión”, puntualiza.

BARRY CALLEBAUT

Callebaut fue fundada por el belga Eugenius Callebaut en 1850, pero fue comprada por capital helvético en 1996, cuando tomó el nombre de Barry Callebaut y trasladó su sede a Zúrich.

Es productor de cacao y procesa el mismo para la fabricación de chocolates.

Las ventas anuales del grupo sumaron 4.600 millones de francos suizos durante el ejercicio fiscal 2010/2011.

Los resultados de su ejercicio fiscal 2011/2012 se darán a conocer este mes de noviembre.

Actualmente, es el principal productor mundial de cacao y chocolate. Opera en 27 países con un total de 40 plantas de producción. Su plantilla laboral está integrada por 6.000 trabajadores.

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CHILE Y ARGENTINA

Chile es una de las economías más dinámicas del Cono Sur.

Su PIB por habitante alcanzó 17.222 dólares, solo superado en Sudamérica por Argentina, con 17.516 dólares en 2011, según el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Según el organismo, dicha riqueza por habitante aumentará a 18.319 dólares para Argentina y a 17.974 dólares para Chile a finales de 2012.

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Principales consumidores (2011)

Suiza: 11,9 kilos por habitante

Alemania: 11,6

Noruega 9,4

Dinamarca 8,5

Finlandia 7,3

Fuente: Chocosuisse

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swissinfo.ch


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